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Utiliser de l’huile de lin et de l’huile de poisson pour soulager la sécheresse oculaire

L’huile de lin et l’huile de poisson contiennent des acides gras alimentaires importants qui ont de multiples bienfaits pour la santé, notamment la prévention ou le traitement de la sécheresse oculaire.

Parmi les autres avantages, citons un risque plus faible de maladie cardiaque et une réduction de l’inflammation chronique pouvant entraîner diverses maladies graves, notamment le cancer et les accidents vasculaires cérébraux. L’inflammation chronique a également été indiquée comme une cause sous-jacente de l’arthrose et de la maladie d’Alzheimer.

Des suppléments quotidiens d’huile de lin ou d’huile de poisson, lorsqu’ils sont utilisés seuls ou en tandem avec des gouttes ophtalmiques lubrifiantes, semblent réduire les symptômes de la sécheresse oculaire, notamment les brûlures, les picotements, les rougeurs et les troubles visuels intermittents. Pour cette raison, de nombreux professionnels des soins de la vue recommandent maintenant des suppléments d’huile de lin et d’huile de poisson à leurs patients qui souffrent de sécheresse oculaire.

La recherche suggère également que ces mêmes acides gras peuvent réduire le risque de dégénérescence maculaire et de cataracte.

Alors, qu’est-ce qui est mieux : l’huile de lin ou l’huile de poisson?

Huile de lin pour la sécheresse oculaire

La valeur nutritionnelle de l’huile de lin (et de l’huile de poisson) provient de ses acides gras oméga-3 nécessaires à une santé optimale. L’huile de lin contient des niveaux élevés d’un oméga-3 appelé acide alpha-linolénique (ALA). Au cours de la digestion, l’ALA est converti en deux acides gras oméga-3 différents — appelés EPA et DHA — qui sont utilisés dans tout le corps pour protéger les membranes cellulaires.

Les suppléments d’huile de lin sont disponibles sous forme de capsules et de liquides. Bien que les gélules d’huile de lin soient plus pratiques, vous devrez peut-être prendre un grand nombre de gélules pour atteindre la dose quotidienne recommandée par votre professionnel des soins de la vue pour traiter la sécheresse oculaire.

La valeur nutritive de l’huile de lin est facilement détruite par la lumière, la chaleur et l’oxygène. Lorsque vous achetez de l’huile de lin liquide, recherchez une variété pressée à froid et conservez-la au réfrigérateur.

Comme alternative à l’huile de lin, vous pouvez obtenir les mêmes oméga-3 en broyant des graines de lin entières dans un moulin à café et en saupoudrant les graines moulues sur une salade, en les ajoutant à un smoothie ou en les mélangeant dans du jus de fruits. Si vous choisissez cette option, assurez-vous d’utiliser les graines immédiatement après les avoir broyées pour profiter pleinement des avantages des oméga-3.

Comparaison de l’huile de poisson avec l’huile de lin

Les huiles de poisson et les poissons gras, comme le saumon, le thon et les sardines, sont d’excellentes sources alimentaires d’acides gras oméga-3 essentiels à la santé du cerveau et des yeux.

La graisse de poisson contient des oméga-3 à « chaîne longue » (EPA et DHA), qui sont les acides gras oméga-3 dont le corps a besoin pour les fonctions vitales, y compris la vision.

En revanche, les acides gras oméga-3 ALA à « chaîne courte » présents dans les aliments végétaux tels que les graines de lin doivent être convertis en EPA et DHA dans le corps pour obtenir des effets bénéfiques sur les yeux. Lorsque vous mangez des aliments végétaux, votre corps ne convertit qu’environ 5 % de l’ALA alimentaire en EPA et DHA essentiels.

En outre, le régime alimentaire de la plupart des Américains est trop riche en acides gras oméga-6, un déséquilibre qui réduit encore la quantité d’ALA provenant d’aliments végétaux qui est convertie en EPA et DHA. Ce déséquilibre atténue également les bienfaits des oméga-3 EPA et DHA obtenus directement à partir du poisson et de l’huile de poisson.

Les acides gras oméga-6 se trouvent dans les huiles végétales (maïs, soja, coton, carthame et tournesol) utilisées dans la plupart des collations et des aliments préparés, qu’ils soient emballés, congelés, au restaurant ou à emporter.

Les chercheurs conviennent que la plupart des gens doivent réduire leur consommation de ces acides gras oméga-6 par ailleurs sains, qui bloquent l’absorption des oméga-3 et favorisent l’inflammation lorsqu’ils sont consommés en excès.

Les huiles de poisson, comme l’huile de lin, sont disponibles sous forme de capsules et de liquides. Certains contiennent un arôme de citron ou sont transformés d’une autre manière pour réduire tout « goût de poisson ». L’huile de foie de morue est une autre bonne source d’acides gras oméga-3 EPA et DHA.

Une façon plus agréable d’obtenir les bienfaits de l’huile de poisson est de manger du poisson d’eau froide grillé au moins trois fois par semaine. Les bonnes sources d’oméga-3 EPA et DHA sont le saumon, la morue charbonnière, le thon et le flétan.

Alors, qu’est-ce qui est mieux : l’huile de lin ou l’huile de poisson?

Parce que l’huile de poisson contient des oméga-3 naturels d’EPA et de DHA (qui n’ont pas besoin d’être convertis à partir d’ALA), de nombreux experts en nutrition recommandent l’huile de poisson plutôt que l’huile de lin.

Mais d’autres facteurs méritent d’être pris en compte :

  • Si vous êtes végétarien, les graines de lin moulues ou l’huile de lin seront probablement votre choix préféré.

  • Les graines de lin moulues sont plus économiques que les suppléments d’huile de poisson ou d’huile de lin.

  • Bien qu’elle soit considérée comme sûre, l’huile de poisson peut provoquer des maux d’estomac et/ou de la diarrhée chez certaines personnes, en particulier à fortes doses. D’autres effets secondaires possibles incluent une augmentation des rots, des reflux acides, des brûlures d’estomac et des ballonnements ou des douleurs abdominales. Le risque de ces effets secondaires peut être minimisé si vous prenez des huiles de poisson avec les repas et si vous commencez avec de faibles doses.

  • Un arrière-goût de « poisson » est courant avec certains suppléments d’huile de poisson. Cela peut être réduit en réfrigérant les capsules ou le liquide, ou en achetant des marques qui ne promettent pas de tels problèmes.

Les inquiétudes concernant l’empoisonnement au mercure provenant des huiles de poisson sont généralement infondées. Lorsqu’il est présent dans les cours d’eau, le méthylmercure s’accumule plus dans la chair de poisson que dans l’huile de poisson, et les tests sur les suppléments d’huile de poisson montrent qu’ils contiennent généralement peu ou pas de mercure. Néanmoins, si cela constitue un problème, l’utilisation de l’huile de lin comme alternative élimine ce problème.

Précautions

Comme pour tout supplément nutritionnel, c’est une bonne idée de consulter votre médecin de famille ou votre professionnel des soins de la vue avant de prendre des quantités importantes d’huile de lin ou d’huile de poisson pour la sécheresse oculaire. Cela est particulièrement vrai si vous prenez des médicaments sur ordonnance ou en vente libre, car des interactions médicamenteuses indésirables peuvent survenir.

Soyez particulièrement prudent si vous prenez des anticoagulants (même de l’aspirine), car l’huile de lin et l’huile de poisson peuvent augmenter le risque de saignement et réduire la coagulation du sang lorsqu’elles sont utilisées avec ces médicaments.

L’utilisation à long terme d’huile de poisson peut provoquer une carence en vitamine E chez certaines personnes. Par conséquent, c’est une bonne idée de rechercher des suppléments d’huile de poisson qui contiennent également de la vitamine E, ou de prendre une vitamine multiple qui contient cette vitamine si vous prenez des suppléments d’huile de poisson pour la sécheresse oculaire.

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