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Syndrome de Sjögren : Causes et traitements

livre du syndrome de sjogren

Le syndrome de Sjogren est une maladie auto-immune qui attaque et détruit les glandes responsables de garder les yeux, la bouche et d’autres parties du corps humides et lubrifiés.

Pour cette raison, la  sécheresse oculaire est un symptôme courant du syndrome de Sjogren.

La prévalence du syndrome de Sjogren dans la population mondiale est inconnue. Des chercheurs allemands ont estimé qu’il se produit dans environ 0,2 pour cent de la population adulte. La même étude a révélé que les femmes sont environ 20 fois plus susceptibles que les hommes d’être affectées par la maladie.

Selon le La fondation du syndrome de Sjogren, parce que les symptômes du syndrome de Sjogren imitent ceux d’autres maladies, la condition est souvent négligée ou mal diagnostiquée. En moyenne, il faut 2,8 ans pour recevoir un diagnostic précis du syndrome de Sjogren, indique l’organisation.

Les causes du syndrome de Sjogren

Le syndrome de Sjogren est l’une des maladies auto-immunes les plus courantes. Dans ces maladies, les globules blancs d’une personne attaquent ses propres tissus et organes, les endommageant.

Les raisons pourquoi les réponses immunitaires anormales se développent et détruisent les propres tissus d’un corps ne sont pas clairement comprises. Habituellement, notre système immunitaire reconnaît nos propres parties du corps comme amicales et s'activent seulement pour combattre et éliminer les substances ou organisme étranger considérer comme dangereux comme les virus.

Des réponses immunitaires anormales peuvent être héritées, ou elles peuvent être liées à des infections virales ou bactériennes antérieures.

Le syndrome de Sjogren peut survenir seul (syndrome de Sjogren primaire) ou il peut survenir avec d’autres maladies auto-immunes, telles que la polyarthrite rhumatoïde, le lupus, la maladie cœliaque ou la sclérodermie (syndrome de Sjogren secondaire).

Comment savoir si vous souffrez du syndrome de Sjogren

Les symptômes classiques du syndrome de Sjogren sont : les yeux secs, la bouche sèche, la fatigue et les douleurs articulaires.

D’autres symptômes incluent :

  • L’inconfort des lentilles cornéennes

  • Sinus secs et fréquentes infections des sinus ou saignements de nez

  • Maux de bouche, de langue ou de gorge

  • Difficulté à mâcher ou à avaler

  • Lèvres sèches ou desquamées

  • Blépharite

  • Peau sèche et endolorie

  • Douleur musculaire sans accompagnement d’un gonflement

  • Sécheresse vaginale

Les symptômes oculaires supplémentaires qui peuvent survenir avec le syndrome de Sjögren sont une vision trouble, une sensation grumeleuse ou de brûlure et la sensibilité à la lumière.

Votre optométriste peut effectuer un certain nombre de tests pour confirmer un diagnostic de syndrome de Sjogren.

Dans un test courant (appelé test de Schirmer), la pointe d’une petite bande de papier test est insérée sous votre paupière inférieure pour mesurer la quantité de larmes que vous produisez sur une certaine période de temps (généralement cinq minutes).

D’autres tests peuvent inclure l’utilisation de colorants qui colorent vos larmes ; votre opticien examinera ensuite vos yeux avec un microscope pour voir à quelle vitesse vos larmes s’évaporent et si des dommages liés à la sécheresse se sont produits dans votre cornée ou votre conjonctive.

La quantité et la qualité de la salive produite dans votre bouche peuvent également être mesurées. Votre opticien peut demander d’autres tests connexes, y compris des tests sanguins. (Certains anticorps dans le sang sont couramment trouvés chez les personnes atteintes du syndrome de Sjogren.)

Un test de diagnostic appelé Sjö (Bausch + Lomb) offre un moyen encore plus sensible et spécifique de détecter le syndrome de Sjogren. En plus de vérifier les anticorps traditionnels couramment trouvés dans la circulation sanguine des patients atteints de la maladie, le Sjö recherche trois biomarqueurs supplémentaires spécifiques au syndrome de Sjogren pour une plus grande précision diagnostique, selon Bausch + Lomb.

Traitement de la sécheresse oculaire due au syndrome de Sjogren

La sécheresse oculaire résultant du syndrome de Sjogren peut nécessiter un traitement continu avec des larmes artificielles, des onguents ou d’autres remèdes.

Parce que de nombreuses personnes atteintes du syndrome de Sjogren ont un problème avec leurs larmes s’évaporant trop rapidement, les gouttes ophtalmiques à base d’huile ou de lipides sont parfois particulièrement utiles. Ces gouttes aident à ralentir l’évaporation des larmes afin que les yeux puissent rester humides plus longtemps entre les clignements.

Votre optométriste vérifiera également un problème appelé dysfonctionnement de la glande de Meibomius (DGM), qui est une des principales causes de sécheresse oculaire par évaporation.

Dans cette condition, les glandes des paupières qui sécrètent de l’huile (Meibum) dans le film lacrymal deviennent enflammées et obstruées. Une diminution de la quantité ou de la qualité du meibum peut également être impliquée. Cette huile est essentielle pour empêcher les larmes de s’évaporer trop rapidement. Le traitement réussi de la MGD peut aider à réduire l’inconfort de la sécheresse oculaire lié à Sjogren.

Pour la douleur ou l’inflammation, vous devrez peut-être également prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’aspirine ou l’ibuprofène. Si vous avez un cas sévère de syndrome de Sjogren, votre médecin peut également recommander des médicaments immunosuppresseurs.

Effets secondaires du syndrome de Sjogren

Parce que la sécheresse oculaire chronique est l’un des principaux symptômes du syndrome de Sjögren, vous devez vous assurer que vos yeux sont lubrifiés pour éviter les dommages qui peuvent entraîner des cicatrices et une infection de l’œil.

Le syndrome de Sjogren peut également provoquer une sécheresse de la bouche qui peut entraîner une carie dentaire ou même une perte de dents. L’utilisation de lubrifiants buccaux (salive artificielle) peut être nécessaire pour garder la bouche suffisamment humide et pour aider à avaler.

De plus, les personnes atteintes du syndrome de Sjogren sont plus susceptibles de développer un lymphome (cancer du système lymphatique, qui contient des globules blancs qui jouent un rôle majeur dans la lutte contre la maladie). Les ganglions lymphatiques peuvent devenir hypertrophiés ou enflés.

Le syndrome de Sjogren peut également entraîner une vascularite (inflammation des vaisseaux sanguins) qui peut causer des problèmes dans tout le corps.

Les femmes enceintes diagnostiquées avec le syndrome de Sjogren doivent en informer leur médecin (PG). Certaines protéines produites par le système immunitaire et capables d’attaquer d’autres protéines potentiellement bénéfiques dans l’organisme peuvent être transmises aux nourrissons.

Comment prévenir la sécheresse oculaire et d’autres symptômes du syndrome de Sjögren

Il n’y a aucun moyen connu de prévenir le syndrome de Sjogren, mais ces étapes peuvent aider à atténuer les symptômes :

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Utiliser des larmes artificielles et boire beaucoup d'eau peut atténuer les symptômes du syndrome de Sjogren.

  • Buvez plus de liquides, en particulier de l’eau.

  • Mâchez de la gomme sans sucre ou utilisez des bonbons durs pour vous humidifier la bouche.

  • Utilisez régulièrement des larmes et des onguents artificiels pour garder vos yeux humides. (Votre opticien peut recommander les meilleures marques pour vos besoins.)

  • Utilisez un vaporisateur salin pour votre nez.

  • Installez un humidificateur pour réduire la sécheresse des yeux, du nez, de la bouche et de la peau.

  • Informez votre opticien de tout médicament que vous prenez, car certains, comme les antihistaminiques pour les allergies, peuvent provoquer une sécheresse.

  • Utilisez des lubrifiants vaginaux si nécessaire.

  • Ne fumez pas et évitez l’alcool.

Ressources sur le syndrome de Sjögren

Si vous souffrez du syndrome de Sjogren ou connaissez quelqu’un qui en souffre, des informations supplémentaires — y compris l’accès aux groupes de soutien et aux séminaires pour les patients — sont disponibles via La Fondation du syndrome de Sjogren .

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