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Visão após cirurgia de catarata, a partir da perspectiva de um cirurgião

[Nota do editor: O ex-cirurgião de catarata Dr. Charles B. Slonim escreve sobre como foi fazer uma cirurgia de catarata em seus próprios olhos e como isso mudou o que ele disse a seus próprios pacientes sobre quando fazer o procedimento. Embora o Dr. Slonim agora tenha uma subespecialidade cirúrgica diferente e não realize mais a cirurgia de catarata, ele ainda orienta seus pacientes sobre o procedimento.]

Como oftalmologista por mais de 25 anos, realizei cirurgias de catarata por bem mais da metade desses anos. Orientei milhares de pacientes durante aquele período sobre os benefícios e riscos do procedimento.

Mas quando fui diagnosticado com catarata precoce aos 55 anos de idade, descobri que meu desafio mais difícil era orientar a mim mesmo. Por um lado, eu agora estava considerando ir contra a orientação que normalmente fornecia a meus próprios pacientes.

Sempre fui um cirurgião de catarata muito conservador. Isso significava esperar até que a acuidade visual do paciente fosse de pelo menos 20/50 ou pior antes de ter uma discussão séria com eles sobre as possibilidades de cirurgia de catarata.

Charles B. Slonim, MD, teve sua visão restaurada com uma cirurgia de catarata.

Durante essas consultas, muitas pessoas com catarata ficavam consternadas ao saber que a cirurgia era sua única opção para restaurar a visão. O cristalino turvo precisa ser removido e substituído por um cristalino artificial, conhecido como lentes intraoculares ou LIO.

Mesmo quando parei de fazer a cirurgia de catarata e depois que procedimentos mais modernos e seguros foram adotados, eu raramente, ou nunca, discutia seriamente a cirurgia de catarata com alguém cuja acuidade visual era de 20/20 a 20/25, conforme medido em uma tabela de acuidade visual.

Muitos cirurgiões acreditam que qualquer risco de complicações da cirurgia de catarata, não importa o quão pequeno seja, é grande demais quando você ainda consegue enxergar bem sem a necessidade de cirurgia.

No entanto, minha experiência pessoal recente me ensinou como a qualidade de nossa visão pode se deteriorar com catarata, mesmo quando as tavelas de acuidade visual (os gráficos de olho) nos dizem que supostamente conseguimos enxergar "muito bem."

Primeiros sinais de catarata

No início, comecei a notar halos em torno das luzes da rua à noite e clarões a partir de luzes fortes durante o dia.

Antes, eu sempre tive uma acuidade visual 20/20+ sem óculos. Mas a catarata estava se desenvolvendo em ambos os olhos, com meu olho direito muito pior do que o esquerdo. Durante meu exame, eu ainda conseguia enxergar a linha de 20/20 a 20/25 em uma tabela de acuidade visual. Em outras palavras, e como eu sempre dizia aos meus pacientes no passado, eu supostamente conseguia enxergar "muito bem."

Mas cerca de um ano antes de decidir fazer a cirurgia de catarata, tive um desempenho muito ruim em um teste de sensibilidade ao contraste quando uma fonte luz era direcionada para meus olhos durante o teste. Isso significa que a luz dispersa e outras interferências da catarata estavam tornando muito mais difícil para mim distinguir objetos de seu fundo quando o contraste entre os dois não era totalmente preto e branco (como as letras em uma tabela de acuidade visual).

E fechar meu olho esquerdo me fazia sentir como se tivesse uma fina camada de cera de parafina na frente de tudo que eu via. Essa visão tornou-se ainda mais opaca com o passar do tempo.

Quando dirigia à noite, tinha os sintomas clássicos da catarata: visão de halos ao redor das luzes e faróis e um pequeno brilho ao redor das luzes da rua. O contraste entre os carros de cor escura e o fundo da noite escura tornava difícil delinear o verdadeiro contorno dos carros na minha frente.

No entanto, mesmo com esses sintomas,as tabelas de acuidade visual ainda diziam que eu conseguia enxergar "muito bem."

Perda de sensibilidade ao contraste e percepção de profundidade

O borrão central e a nebulosidade em meu olho direito me deixaram quase monocular ou " enxergando com um olho só." Tornei-me dominante no olho esquerdo, porque ainda conseguia enxergar por meio desse olho, onde a catarata não era tão grave.

[Quer saber qual olho é o dominante? Experimente um desses testes de olho dominante.]

Minha visão alterada não atrapalhou as atividades diárias normais. Mas quando eu realizava procedimentos cirúrgicos, percebi que definitivamente estava indo mais devagar devido à perda de sensibilidade ao contraste. Como não conseguia mais enxergar bem com os dois olhos, também experimentei uma percepção de profundidade diminuída.

Mesmo as luzes do teto não iluminavam o local da cirurgia tão bem como antes. Minha lanterna cirúrgica portátil também parecia ter perdido parte de sua luminância.

Essas queixas que expressei na sala de cirurgia eram semelhantes às que ouvi certa vez de pacientes com "catarata precoce", que reclamavam por precisar de muito mais luz para ler confortavelmente.

Fora da sala de cirurgia, encontrei-me buscando uma velha lupa na minha mesa ao olhar para uma impressão em preto sobre um papel com um fundo colorido.

Se um amigo ou membro da família ficasse em frente a uma porta de correr de vidro ou janela saliente, eu veria somente sua silhueta com meu olho direito, sem ser capaz de diferenciar as características faciais.

Mas a tabela de acuidade visual ainda dizia que eu tinha uma visão de 20/20 a 20/25 e que conseguia enxergar "muito bem."

Portanto, hesitei e segui a orientação que quase sempre forneci aos meus pacientes de catarata. Como qualquer outro cirurgião oftalmologista, eu sabia muito sobre cirurgia de catarata, especialmente aquelas "poucas e espaçadas" complicações. Por que correr qualquer tipo de risco a menos que fosse absolutamente necessário?

E, além disso, eu conseguia enxergar "muito bem", com frustrações visuais ocasionais.

A gota d'água: Hora da cirurgia de catarata

Certa tarde, porém, eu mudei de opinião drasticamente durante uma viagem de carro do meu escritório para casa.

Eu estava seguindo na direção oeste, em um pôr do sol típico da Flórida. De alguma forma, enquanto eu estava mudando de faixa, o sol apareceu entre a borda do meu parassol e meu espelho retrovisor, dentro da estrutura do meu para-brisa, criando um clarão intenso que obscureceu momentaneamente a visão da estrada à minha frente.

Felizmente, não havia carros por perto e o incidente não afetou minha direção. Mas essa foi a gota d'água. Percebi que na próxima vez eu poderia não ter tanta sorte. E o risco de um acidente de trânsito desse tipo superava em muito o risco agora muito menor de se submeter a uma cirurgia de catarata.

Estou cercado por excelentes cirurgiões de catarata, portanto, selecionar alguém para meu próprio procedimento não foi nada difícil. De alguma forma, me forçar a programar a cirurgia foi quase tão difícil quanto tomar a decisão de fazer o procedimento.

É verdade, médicos são maus pacientes

É bem sabido que os médicos são pacientes terríveis. Por um lado, eu sabia demais sobre a delicada parte do corpo na qual estava prestes a fazer a cirurgia. Eu também tinha visto muitos vídeos em conferências que ilustravam "coisas que deram errado" durante cirurgias.

Sem dúvida: Eu estava muito nervoso, embora tivesse confiança total no meu cirurgião.

Eu pensei comigo mesmo sobre a importância de ser um "bom" paciente, e não um daqueles temidos "médicos" pacientes. Disse a mim mesmo que deixaria a escolha das técnicas exclusivamente por conta do meu cirurgião.

Embora eu estivesse com muitas ideias brilhantes sobre variações nas técnicas que poderiam ajudar meu cirurgião a obter os melhores resultados, decidi resistir à tentação de oferecer a ele algumas de minhas valiosas percepções valiosas.

Na preparação para minha cirurgia, fiz meu primeiro exame de vista. Com uma visão perfeita na maior parte da minha vida, eu nunca precisei usar óculos para minha visão à distância; Eu só precisava de um par de óculos de leitura, que continuo usando.

Minha escolha de uma lente intraocular (IOL) monofocal versus uma LIO multifocal premium foi simples. Minhas maiores queixas com a catarata eram clarões e halos. Como a maioria das queixas visuais dos pacientes com LIOs premium são resultado da ótica das lentes, eu não queria correr o risco de continuar tendo clarões e halos com lentes multifocais.

Na verdade, fiquei um pouco animado com a ideia de trocar minhas lentes de catarata por uma IOL asférica. Fiquei intrigado ao ler que a ótica das lentes asféricas pode ser superior até mesmo ao cristalino do olho.

Embora meu cristalino tenha me proporcionado meio século de visão excelente, a ciência moderna consegue produzir LIOs com óticas excelentes, ideais para focalizar os raios de luz.

O procedimento de catarata

Recebi meu colírio pré-operatório e antibióticos para prevenir possíveis infecções oculares e um medicamento anti-inflamatório não esteroide (NSAID) para controlar a inflamação e o edema.

No dia da cirurgia, ainda na sala de espera, pedi um medicamento para acalmar minha ansiedade. Porém, eu não queria que fosse muito forte, porque queria me lembrar da cirurgia e relembrar o máximo de detalhes possível.

Lembro-me da ida à sala de cirurgia e de meu cirurgião me cumprimentando. Recebi gotas de anestésico tópico e, em seguida, fui preparado e coberto.

Alguém me pediu para olhar diretamente para a luz, onde vi dois semicírculos tridimensionais cinzentos e grossos, ligeiramente deslocados e separados por um espaço.

Durante o procedimento, toda a minha visão ficou cinza claro, como se eu estivesse debaixo d'água olhando através da água. Essa visão nunca mudou. Eu ouvia os sons do equipamento usado para o procedimento e tentei ver as alterações em minha visão quando meu cristalino foi rompido (emulsificado) e então aspirado (aspirado).

Por causa do brilho da luz do microscópio cirúrgico, minha visão permaneceu praticamente inalterada. Meu cirurgião comentou que meu córtex (a parte mole e periférica de minha catarata) era um pouco mais tenaz do que ele esperava pelo exame microscópico (lâmpada de fenda) do olho. Mas tudo estava indo bem.

Meu cirurgião então anunciou que minha catarata foi removida. Eu olhei para cima naquele momento e tentei ver como era a visão sem lentes (afácica), mas ainda não conseguia distinguir nenhum detalhe. Tudo parecia igual.

Quando meu cirurgião anunciou que a LIO asférica estava inserida no lugar, minha visão ainda não era muito melhor. Isso foi definitivamente decepcionante, considerando minha expectativa. Em vez disso, os semicírculos cinza tridimensionais permaneceram exatamente como eu os tinha visto durante todo o procedimento.

Em seguida, as cortinas que cobriam meu rosto foram removidas. Quando meu cirurgião disse que tudo havia corrido perfeitamente, fiquei muito aliviado. Olhei ao redor da sala e percebi que meus fotorreceptores (células sensíveis à luz no retina) ainda estavam com pouca atividade.

Essa condição ocorre quando uma luz constante direcionada ao olho faz com que os fotorreceptores trabalhem horas extras sem a chance de se recuperar e reabastecer os fotopigmentos sensíveis à luz (cromóforos). Isso cria uma situação temporária em que os fotorreceptores ficam "esbranquiçados" ou sem o pigmento necessário para uma boa visão.

Pelo menos eu podia enxergar imagens e sombras na sala. Isso foi definitivamente satisfatório.

Meus primeiros pensamentos após a cirurgia

Por causa da medicação que havia recebido, não me lembro de ter ficado na área de recuperação pelos 10 a 15 minutos obrigatórios. Mas minha memória reinicia vividamente no ponto em que eu estava sentado na cadeira na área de alta.

Da área de alta, eu conseguia enxergar as áreas de espera e recuperação. No meu olho direito, essas áreas eram definitivamente brilhantes. Com meu olho esquerdo fechado, eu conseguia enxergar as pessoas que andando por lá e podia reconhecê-los com facilidade.

As imagens distantes ainda estavam borradas. Infelizmente, decidi olhar para minha pulseira de identificação e percebi que meu nome estava claro como cristal.

"Oh não, "eu pensei. "Agora eu sou míope! Eu estou com a potência de implante errada. Alguém cometeu um erro!"

(Lembra-se do que eu disse sobre os médicos serem pacientes terríveis porque eles sabem demais ou pensam que sabem?)

Eu fiquei agitado. Eu não queria ficar míope após a cirurgia de catarata. Eu sempre fui emetrópico (tinha boa visão sem correção) a minha vida inteira. Eu me perguntei se deveria dizer algo agora ou somente esperar. Afinal, eu também era médico e precisava esclarecer isso.

Eu precisaria fazer outro procedimento? Eu esperava que não.

Tentei me lembrar de tudo que podia sobre a cirurgia de catarata da córnea, o tipo de procedimento que eu havia feito. Lembrei-me de que o edema ou inchaço da córnea geralmente induz a uma alteração miópica até se resolver.

Decidi que esperaria para dizer qualquer coisa, embora, no caminho para casa, continuasse a me preocupar com a possibilidade de um resultado visual nada ideal. Mas do lado positivo, e enquanto eu estava ocupado questionando o que meu cirurgião havia feito, notei que os contrastes de cores à distância eram incríveis.

Visão após cirurgia de catarata

No meio da tarde, minha qualidade de visão havia melhorado dramaticamente. Mas minha acuidade visual ainda era menor do que o esperado. Eu queria o que os anúncios de televisão e rádio prometiam: "visão 20/20 logo após a mesa de operação!" Eu ainda estava mais míope do que emetrópico e estava infeliz com isso.

Mas, apesar de tudo, meu dia de cirurgia foi totalmente normal. Tomei meu colírio receitado para prevenir infecções e reduzir o inchaço, e esperei pelo melhor.

Acordei no primeiro dia após a cirurgia e mal podia esperar para remover minha proteção ocular. Minha visão estava um pouco mais embaçada do que no dia anterior e tentei explicar isso como sendo um inchaço da córnea durante a noite devido a hipóxia (baixo oxigênio) nos olhos. Diferentes fatores podem causar isso, inclusive lágrimas estagnadas que não são expelidas durante a noite. Independentemente da causa, esse tipo de inchaço pode causar uma alteração maior de miopia.

Minha visão de perto ainda era muito boa. Continuei pingando meu colírio. E na tarde do primeiro dia pós-operatório, a visão através do meu olho direito era diferente de tudo que eu já tinha visto antes: clara e colorida, de maneiras que mesmo minha melhor visão em anos mais jovens não poderia duplicar.

Os resultados naquele primeiro dia após a cirurgia foram:

  • Acuidade visual, 20/25 (distância)

  • Pressão ocular interna (intraocular) de 19 mmHg (faixa normal)

  • Inflamação interna mínima

Minha visão era de pelo menos 20/25 antes de me submeter à cirurgia de catarata. Mas essa nova visão 20/25 não era somente diferente, mas incrível.

Eu comparei minha nova visão ao dia em que comprei minha primeira televisão de alta definição (HDTV). Era como olhar para o mundo em uma HDTV com meu olho direito e uma velha TV analógica com meu olho esquerdo.

Nesse ponto, a sensação da "camada de cera" parecia estar na frente do meu olho esquerdo, que eu nunca havia notado antes da cirurgia no meu olho direito. E meu olho esquerdo supostamente era meu olho bom.

Eu não era mais míope. O nítido contraste entre quaisquer dois objetos de cores diferentes era absolutamente notável. No meu primeiro e segundo dias após a cirurgia, parecia que a cada hora estava melhor do que a hora anterior.

Dirigir à noite também era visualmente incrível. Meu olho direito poderia delinear contornos nítidos de um carro escuro em um fundo escuro. Não vi halos em torno das luzes. As imagens nas calçadas e até dentro dos carros eram nítidas.

Uma das imagens mais dramáticas que vi foi um conjunto de copos Murano que temos em nossa casa contra uma parede branca. O copo é azul cobalto, com desenhos e detalhes folheados em ouro 24 quilates. Quando o examinei somente com o olho direito, ele parecia quase tridimensional por causa do contraste inacreditável entre as cores.

E, até hoje, minha "visão monocular 3D" continuou.

Eu tinha programado um dia inteiro de cirurgia no meu segundo dia de pós-operatório. Foi um prazer estar de volta à sala de cirurgia e, desta vez, do outro lado da mesa de operação.

As luzes do teto eram tão brilhantes que eu as diminuí dois níveis. Não por causa da sensibilidade à luz, mas porque eu podia ver tudo muito melhor que não precisava de luz extra. E quando precisei usar minha lanterna para uma cirurgia, o feixe de halogênio voltou a ser uma luz branca e brilhante que não me lembrava de ter notado antes. Até terminei o dia antes do programado.

Minha primeira "complicação visual" ocorreu no quarto e quinto dias pós-operatórios. Na quarta noite pós-operatória, cada fonte de luz pontual (como luzes de rua, lanternas traseiras vermelhas, faróis brancos se aproximando) tinha duas listras nitidamente definidas saindo da luz em ângulos de 60 graus e opostos em ângulos de 240 graus, um fenômeno totalmente novo.

Comecei a pensar no que isso significava, mas optei por esperar antes de entrar em pânico. Na oitava noite, as listras desapareceram. Uma ruga temporária na minha cápsula posterior (a parte de trás da "bolsa" que segura o cristalino) provavelmente causou o problema.

Na minha visita pós-operatória de uma semana, minha acuidade visual sem correção era de 20/15, minha pressão intraocular era de 19 mmHg e eu tinha somente alguns traços de inflamação interna.

Enquanto isso, de volta ao consultório

Um mês após a cirurgia, examinei uma mulher de 75 anos de idade que é minha paciente há mais de 20 anos. Ela desenvolveu cataratas "precocemente" que eu vinha monitorando por mais de uma década.

Durante sua visita comigo no ano anterior, essa paciente tinha visão 20/40 em ambos os olhos e catarata moderada. Eu já havia documentado anteriormente como havia ficado surpreso por ela conseguir enxergar tão bem com suas cataratas. As tabelas de acuidade visual, sem nenhum outro tipo de teste, confirmaram que ela conseguia enxerga muito" bem."

E mesmo neste dia, ela me disse que conseguia enxergar "muito bem."

Mas nesta visita, sua visão era de 20/50 em um olho e 20/60 no outro olho, embora ela dissesse que ainda não tinha queixas visuais.

Ela foi a primeira paciente a quem revelei que havia me submetido recentemente a uma cirurgia de catarata.

E desta vez, optei por uma abordagem totalmente diferente quando tivemos minha discussão padrão sobre catarata.

Nesta ocasião, eu não sugeri a cirurgia de catarata; eu insisti que ela fizesse uma cirurgia de catarata. Sugeri que ela poderia se beneficiar ao enxergar melhor para dirigir, mas eu insisti que ela precisava ver o que eu estava vendo para aproveitar melhor sua vida, além do que ela sempre havia aceitado como enxergar "muito bem."

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