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Teste de sensibilidade ao contraste: o que é?

gráfico de olho de contraste

Um teste de sensibilidade ao contraste mede a sua capacidade de distinguir entre incrementos cada vez mais finos da luz versus a escuridão (contraste).

Isso difere do teste de acuidade visual comum em um exame oftalmológico de rotina, que mede a sua capacidade de reconhecer letras cada vez menores em um gráfico de olho padrão.

A sensibilidade ao contraste é uma medida muito importante da função visual, especialmente em situações de pouca luz, nevoeiro ou brilho, quando o contraste entre os objetos e o fundo é frequentemente reduzido. Dirigir à noite é um exemplo de atividade que, por medidas de segurança, requer boa sensibilidade ao contraste.

Ainda que você tenha 20/20 de acuidade visual (também descrita como 6/6 no Reino Unido), poderá ter problemas oculares ou de saúde que podem diminuir a sensibilidade ao contraste e fazer com que você sinta que não está vendo bem.

Sintomas de sensibilidade reduzida ao contraste

Se você tiver pouca sensibilidade ao contraste, poderá ter problemas ao dirigir à noite, incluindo dificuldade em ver os pedestres andando por ruas mal iluminadas. Ou você pode notar que seus olhos se cansam mais facilmente ao ler ou assistir televisão.

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Uma pessoa com acuidade visual normal, mas com baixa sensibilidade ao contraste, pode ver claramente as árvores em primeiro plano (alto contraste), mas tem dificuldade para ver os contornos das montanhas contra o céu ao fundo (baixo contraste).

A baixa sensibilidade ao contraste também pode aumentar o risco de queda, se você não perceber que precisa descer de um meio-fio para um pavimento de cor semelhante.

A baixa sensibilidade ao contraste pode ser um sintoma de certas condições oculares ou doenças como catarata, glaucoma ou retinopatia diabética.

Alterações na sensibilidade ao contraste também podem ocorrer após LASIK, PRK e outros tipos de cirurgia refrativa.

Por exemplo, às vezes uma pessoa submetida à LASIK é capaz de ver 20/20 (6/6) após o procedimento, mas alega ter uma visão noturna ruim. Isso pode se dar devido a uma perda de sensibilidade ao contraste causada pela cirurgia.

Por outro lado, algumas pessoas têm melhor sensibilidade ao contraste e visão noturna após a LASIK, em comparação com a visão com óculos ou lentes de contato antes do procedimento.

Na maioria dos casos, pessoas com catarata têm uma melhora significativa na acuidade visual e na sensibilidade ao contraste após a cirurgia de catarata.

Teste de sensibilidade ao contraste

O teste de sensibilidade ao contraste geralmente não é incluído em um exame oftalmológico de rotina. Seu oftalmologista pode realizar o teste devido a uma queixa visual específica que você tenha ou porque suspeita que você tenha uma condição que esteja afetando a sua capacidade de discernir o contraste.

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O gráfico de sensibilidade ao contraste Pelli Robson testa sua capacidade de detectar letras que são gradualmente menos contrastadas com o fundo branco à medida que seus olhos se movem para baixo no gráfico.

Provavelmente, o dispositivo mais utilizado para testar a sensibilidade ao contraste é o gráfico de sensibilidade ao contraste de Pelli Robson.

Como um gráfico de acuidade visual padrão de Snellen, o gráfico de Pelli Robson consiste em linhas horizontais de letras maiúsculas. Mas, em vez de as letras ficarem menores em cada linha sucessiva, é o contraste das letras (em relação ao plano de fundo do gráfico) que diminui a cada linha.

Outros dispositivos mais sofisticados também podem ser usados para testar sua sensibilidade ao contraste. Esses dispositivos costumam usar alvos chamados redes de ondas senoidais, que consistem em várias barras paralelas difusas de luz e escuridão. Essas barras podem variar em largura (frequência espacial), bem como contrastar de um alvo para outro, para fornecer uma avaliação mais completa de como seus olhos são sensíveis às diferenças de contraste.

Alguns testes de grade de ondas senoidais incluem uma fonte de luz brilhante que pode ser direcionada aos olhos durante o teste para simular situações ofuscantes, como faróis dianteiros ao dirigir à noite.

Se o seu oftalmologista determinar que você precisa de um teste de sensibilidade ao contraste, ele provavelmente será administrado após um teste de acuidade visual padrão e antes da dilatação das pupilas.

O teste geralmente é feito enquanto você usa óculos ou lentes de contato, se precisar de correção da visão.

Para avaliação da doença ocular, a sensibilidade ao contraste geralmente é testada em cada olho individualmente.

Por outras razões, como testes de visão para esportes ou para avaliar a visão após o ajuste das lentes de contato, LASIK ou cirurgia de catarata, o teste pode ser realizado com os dois olhos abertos.

Função de sensibilidade ao contraste (CSF)

Medições detalhadas de sensibilidade ao contraste que incluem tanto tamanho (frequência espacial) quanto contraste são usadas para plotar a função de sensibilidade ao contraste (CSF) de uma pessoa.

Alvos de grade de onda senoidal com barras mais grossas representam baixas frequências espaciais; alvos com barras mais finas representam frequências espaciais mais altas. Nesse sentido, determinar a CSF de uma pessoa é como avaliar a sensibilidade de sua audição, que envolve o uso de tons graves e agudos, bem como variações de volume.

Sua função de sensibilidade ao contraste é essencialmente uma plotagem da curva que define o nível mais baixo de contraste que você pode detectar para cada frequência espacial testada.

Geralmente, objetos com altas frequências espaciais (grades de onda senoidal com barras muito finas) devem ter um contraste significativamente maior do que objetos com frequências espaciais mais baixas (grades com barras de largura média) a serem detectados pelo sistema visual humano.

O que pode ser feito para tratar a pouca sensibilidade ao contraste?

Os resultados dos seus testes de sensibilidade ao contraste podem ajudar o seu oftalmologista a determinar se você tem erros de visão conhecidos como aberrações de ordem superior ou algum outro problema que pode ser corrigido com óculos especiais ou cirurgia ocular.

Se você for diagnosticado com baixa sensibilidade ao contraste, seu oftalmologista poderá aconselhá-lo a usar lentes corretivas com um filtro amarelo para melhorar sua capacidade de discernir o contraste.

Se você precisar de óculos de grau, muitas pessoas acham que veem melhor em condições de pouca luz ao usar lentes que incluem revestimento antirreflexo, em comparação com o uso das mesmas lentes sem revestimento AR.

Além disso, óculos com lentes de frente de onda personalizadas às vezes podem melhorar a sensibilidade ao contraste e a visão noturna.

Em alguns casos, a LASIK personalizada ou de frente de onda pode reduzir as aberrações de ordem superior e melhorar a sensibilidade ao contraste.

Determinadas lentes intraoculares (LIOs) premium, projetadas com a tecnologia de frente de onda, também podem reduzir as aberrações de ordem superior e melhorar a sensibilidade ao contraste após a cirurgia de catarata.

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