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Visão noturna e direção: Motoristas Mais Velhos São Seguros?

A cegueira noturna, ou nictalopia, pode ser um sério risco no trânsito, principalmente entre motoristas mais velhos que dirigem após o anoitecer.

A dificuldade de dirigir à noite pode ser causada por um desequilíbrio na dieta, uma condição ocular ou uma doença ocular crônica.

O problema é agravado porque um número significativo de motoristas mais velhos com problemas de visão relacionados à idade não vão ao oftalmologista com frequência esperada para garantir que eles estejam enxergando bem o suficiente para dirigir com segurança.

Para piorar a situação, problemas oculares, como a catarata, podem se desenvolver tão lentamente que os motoristas mais velhos podem não saber que a sua visão está em declínio.

Além disso, à medida que envelhecemos, é comum que haja alguma perda de visão, cognição e função motora como parte do processo de envelhecimento.

Precauções de segurança extras podem ser necessárias se você for um motorista mais antigo.

Esses fatores tornam os motoristas mais velhos vulneráveis a acidentes em situações que exijam boa percepção visual, atenção e tempo de reação.

Por que o envelhecimento é um problema para dirigir à noite?

Ocorrem várias alterações nos olhos que podem afetar a visão noturna ao dirigir, incluindo:

  • As pupilas encolhem e não dilatam tanto a escuridão conforme envelhecemos, reduzindo a quantidade de luz que entra no olho. Alguns pesquisadores estimam que a retina de uma pessoa de 80 anos recebe muito menos luz do que a de uma pessoa de 20 anos, fazendo com que motoristas mais velhos operem como se estivessem usando óculos escuros à noite.

  • O envelhecimento da córnea e do cristalino diminuem a nitidez à medida que envelhecemos, causando a dispersão da luz dentro do olho, o que aumenta o ofuscamento. Essas alterações também reduzem a sensibilidade ao contraste — a capacidade de discernir diferenças sutis em uma condição de muita claridade — dificultando a visualização de objetos na estrada à noite.

  • Uma pessoa idosa pode apresentar uma acuidade visual normal em um exame oftalmológico, mas ainda tem dificuldade para se concentrar na estrada à noite, onde a iluminação é fraca e são necessárias tarefas visuais mais complexas.

  • Os olhos de muitas pessoas têm imperfeições ópticas chamadas aberrações de ordem superior que não podem ser corrigidas com óculos ou lentes de contato. Essas aberrações podem aumentar com a idade e causar ofuscamento, principalmente quando a pupila se dilata à noite.

Ironicamente, faróis altos, luzes auxiliares e faróis de nevoeiro projetados para ajudá-lo a ver melhor à noite podem colocar você em risco de um acidente devido ao ofuscamento que pode ocorrer quando veículos que se aproximam têm esses recursos.

Por fim, alguns motoristas que foram submetidos à correção da visão a laser, como a LASIK, podem experienciar um ofuscamento maior quando houver aproximação de outros veículos com os faróis ligados. Isso acontece devido a aberrações corneanas de ordem superior causadas pela cirurgia.

Agende um exame oftalmológico anual

A única maneira de garantir que a sua visão continua aceitável para dirigir à noite à medida que você envelhece é agendar um exame oftalmológico anual completo com um oftalmologista perto de você.

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