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Lentes de contato de uso prolongado: Elas são seguras?

pessoa com lentes de contato de uso prolongado

Deseja acordar com uma visão nítida em vez de ter que procurar seus óculos sempre que seu alarme toca? Em caso positivo, as lentes de contato de uso prolongado podem ser a opção certa para você.

Em geral, as lentes de contato podem ser categorizadas em dois tipos, com base no período de tempo aprovado para que selas sejam usadas antes de serem removidas:

  • Uso diário (lentes que você remove antes de dormir)

  • Uso prolongado (lentes com as quais você pode dormir)

Então qual a diferença entre lentes de uso diário e uso prolongado?

As lentes de contato de uso prolongado (UP) são mais finas do que as lentes gelatinosas de uso diário, ou são feitas de material de silicone hidrogel. Esse avançado material permite que as lentes de uso prolongado "respirem" melhor do que as lentes gelatinosas regulares (hidrogel). Isso é especialmente importante no caso de lentes noturnas (para dormir).

A maioria das lentes de contato gelatinosas de uso prolongado é aprovada para até sete dias de uso contínuo, dependendo das recomendações do seu oftalmologista. Algumas lentes de uso prolongado são aprovadas para até 30 dias de uso contínuo.

Lentes de uso prolongado gás permeáveis também estão disponíveis.

É importante observar que esses são os cronogramas de uso máximo recomendados. Muitas pessoas não conseguem se adaptar às lentes de uso prolongado para uso por esse período de tempo, e algumas pessoas não conseguem tolerar o uso de lentes de contato para dormir.

Durante a adaptação às suas lentes de contato e o período de acompanhamento, seu oftalmologista vai informar se você pode usar lentes de contato de uso prolongado durante a noite e quantos dias de uso contínuo você consegue tolerar.

Riscos das lentes de contato de uso prolongado

Uma pesquisa mostrou que o risco de infecções oculares é maior entre pessoas que dormem usando lentes de contato.

Usar lentes de contato continuamente (dia e noite) aumenta esse risco porque as bactérias e outros micro-organismos potencialmente perigosos podem aderir às lentes e ficar presos entre as lentes e seus olhos.

Esse micróbios se proliferam no ambiente quente e úmido embaixo de suas lentes de contato, especialmente quando suas pálpebras estão fechadas durante o sono. E, devido ao fato que as lentes de contato reduzem o suprimento de oxigênio para a superfície frontal de seus olhos (córnea), seus olhos se tornam menos capazes de combater as infecções corneanas.

Infecções relacionadas a lentes de contato podem variar de um incômodo caso de conjuntivite até uma doença mais séria como ceratite por Acanthamoeba e infecções oculares fúngicas, que podem causar perda permanente da visão.

Se você usa lentes de contato continuamente durante vários dias, seu risco de apresentar esses problemas aumentam significativamente.

Mas felizmente, avanços nos materiais das lentes de contato de uso prolongado reduziram significativamente o risco nos últimos anos. Por exemplo:

  • As lentes de contato de uso prolongado mais modernas são agora feitas de materiais de silicone hidrogel, que permitem que uma quantidade significativamente maior de oxigênio atravesse as lentes e chegue até as córneas, em comparação às lentes UP anteriores. Isso reduz o risco de hipóxia, que torna a córnea mais susceptível a inflamação e infecção.

  • Quase todas as lentes de contato prescritas para uso prolongado hoje são lentes de contato descartáveis que são projetadas para serem descartadas após uma a quatro semanas de uso. Substituir com mais frequência as lentes de contato de uso prolongado reduz o acúmulo de proteínas, lipídios e outros depósitos que causam inflamação e desconforto ocular e criam um ambiente favorável para o crescimento de micro-organismos causadores de infecção.

  • Lentes de contato de uso prolongado também estão disponíveis em materiais de lentes de contato rígidas gás permeáveis (GP). Alguns oftalmologistas preferem lentes tipo gás permeáveis para uso prolongado pois as lentes rígidas recobrem uma área menor do olho. Além disso, lentes de contato gás permeáveis de uso prolongado se movimentam livremente a cada piscada, oferecendo, portanto, menor risco de que resíduos e micróbios causadores de infecção fiquem presos embaixo das lentes.

Para reduzir mais ainda o risco de do uso prolongado de lentes de contato, muitos oftalmologistas recomendam o "uso flexível" de lentes de contato de uso prolongado (em vez de usar as lentes durante vários dias sem intervalo).

No uso flexível, lentes de contato de uso prolongado são geralmente removidas à noite antes de dormir, mas podem ser usadas durante o sono ocasionalmente, durante um fim de semana acampando, por exemplo, ou em cochilos durante o dia.

Embora o uso flexível não seja tão conveniente quanto o uso prolongado (são necessários cuidados adequados com as lentes usando uma solução aprovada para lentes de contato cada vez que elas são removidas), ele pode oferecer bem menos riscos do que o uso prolongado.

Lentes de descarte diário e outras alternativas

Embora essas melhorias na segurança do uso prolongado, usar lentes de contato durante o sono ainda representa maior risco de complicações do que remover suas lentes antes de deitar.

Por essa razão, a maioria dos oftalmologistas recomenda lentes de contato de descarte diário como a principal alternativa às lentes de uso prolongado.

Embora as lentes descartáveis não sejam tão convenientes quanto as lentes de uso prolongado, remover e descartar essas lentes após cada uso elimina os riscos associados ao uso de lentes de contato durante o sono.

Outra alternativa viável às lentes de contato de uso prolongado para muitas pessoas é a LASIK ou outro tipo de cirurgia ocular de refração para eliminar a necessidade de uso de óculos ou lentes de contato de grau.

Em geral, para ser um bom candidato para cirurgia de correção da visão, você deve ter pelo menos 18 anos, e seu grau deve estar estabilizado por pelo menos 12 meses.

Se ocorrer algum problema, procure um oftalmologista

Se você optar por usar lentes de contato para dormir, certifique-se de verificar sua visão e o aspecto e sensação dos seus olhos toda manhã. Caso você apresente visão embaçada ou olhos irritados e vermelhos, remova suas lentes e procure seu oftalmologista imediatamente.

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