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Lentes de contato de hidrogel de silicone

As lentes de contato de hidrogel de silicone são lentes gelatinosas avançadas que permitem que mais oxigênio passe através da lente para a córnea do que as lentes de contato regulares gelatinosas ("hidrogel").

Na verdade, as lentes de hidrogel de silicone permitem que até cinco vezes mais oxigênio alcance a córnea do que as lentes de hidrogel normais.

As lentes de hidrogel de silicone e hidrogel regular são feitas de plásticos que são rígidos quando secos, mas que absorvem água imediatamente e se tornam macias e semelhantes a um gel quando hidratadas.

Se você já deixou uma lente gelatinosa ou de hidrogel de silicone secar, sabe que ela se torna deformada, rígida e frágil. Mas se você mergulhá-la por alguns minutos em solução para lentes de contato, ela se torna macia e flexível novamente.

As lentes de contato de hidrogel de silicone são responsáveis ​​pela maioria dos ajustes de lentes de contato realizados atualmente em todo o mundo.

Lentes de contato de hidrogel de silicone (não "hidrogel" silício)

As lentes de contato de hidrogel de silicone às vezes são erroneamente chamadas de lentes de hidrogel de silício.

O silício é um mineral muito comum. Na verdade, a areia comum é composta principalmente de dióxido de silício (sílica).

O silício altamente purificado é usado para fabricar semicondutores, motivo pelo qual a parte sul da área da Baía de São Francisco, sede da Apple e de muitas outras empresas de alta tecnologia e de informática, é chamada de Vale do Silício.

Silicone é o nome de um grupo de materiais flexíveis, semelhantes aos plásticos, que contêm silício, carbono, oxigênio e outros produtos químicos. Além de ser usado para aumentar a permeabilidade ao oxigênio das lentes de contato, o silicone é usado para fazer implantes mamários, tubos médicos e outros dispositivos médicos.

As lentes de hidrogel de silicone são lentes gelatinosas, mas o silicone também é usado na produção de muitas lentes de contato rígidas gás permeáveis ​​ para melhorar a permeabilidade ao oxigênio das lentes.

Benefícios das lentes de hidrogel de silicone

Todas as lentes de contato reduzem a quantidade de oxigênio que atinge a superfície frontal do olho em algum grau.

Quando o suprimento de oxigênio da córnea é significativamente reduzido (uma doença chamada hipóxia), uma série de problemas, como olhos avermelhados, inchaço da córnea, visão embaçada e desconforto nos olhos podem ocorrer. A hipóxia também pode aumentar o risco de usuários de lentes de contato para uma série de infecções oculares.

Os problemas oculares relacionados à hipóxia se tornaram um problema significativo quando o lentes de contato de uso prolongado ganhou popularidade pela primeira vez. Com o aumento do número de pessoas que passaram a usar lentes de contato durante a noite (e continuamente por vários dias), o número de infecções oculares relacionadas às lentes de contato também aumentou.

As lentes de hidrogel de silicone foram introduzidas na esperança de diminuir os problemas relacionados à hipóxia e aumentar a segurança do uso diário e prolongado das lentes de contato gelatinosas.

Aumentar o suprimento de oxigênio para o olho é potencialmente benéfico para todos os usuários de lentes de contato, especialmente considerando que muitos usuários não seguem as instruções de seus oftalmologistas quanto ao uso e substituição adequados das lentes.

Lentes de hidrogel de silicone especiais

A permeabilidade aprimorada ao oxigênio dos lentes de contato de hidrogel de silicone os torna uma ótima escolha para desenhos de lentes de contato especiais que podem causar problemas de hipóxia quando feitas com materiais convencionais de hidrogel macio.

Isso inclui qualquer desenho que requeira maior massa de lente, como lentes de lentes de contato tóricas para astigmatismo, lentes de contato bifocais, lentes de contato para olhos difíceis de ajustare lentes de contato personalizadas, inclusive lentes de contato gelatinosas para ceratocone.

Riscos das lentes de contato de hidrogel de silicone

As lentes de contato de hidrogel de silicone reduzem o risco de ceratite e infecções oculares? Sim e não.

Um estudo publicado no British Journal of Ophthalmology identificou um risco significativamente menor de ceratite grave entre usuários de hidrogel de silicone, mas um risco maior de ceratite não grave.

O estudo de 12 meses realizado em um hospital no Reino Unido mostrou que as incidências anuais de ceratite não grave eram baixas em ambos os grupos, afetando 0,14% das pessoas que usavam lentes de hidrogel convencionais e 0,56% das que usavam lentes de contato de hidrogel de silicone.

Não houve casos de ceratite grave entre os pacientes que usavam lentes de contato de hidrogel de silicone para uso diário, enquanto 0,06% dos pacientes que usavam lentes de hidrogel regulares diariamente (6,4 por 10.000) desenvolveram ceratite grave.

O risco de ceratite foi maior para ambos os tipos de lentes de contato entre os pacientes que usaram suas lentes para uso prolongado.

Ceratite não grave ocorreu em:

  • 48,2 por 10.000 entre aqueles que usaram lentes de hidrogel regulares durante a noite

  • 98,8 por 10.000 entre aqueles que usaram lentes de hidrogel de silicone durante a noite

Ceratite grave ocorreu em:

  • 96,4 por 10.000 entre aqueles que usaram lentes de hidrogel regulares durante a noite

  • 19,8 por 10.000 entre aqueles que usaram lentes de hidrogel de silicone durante a noite

Os autores do estudo concluíram que há uma incidência significativamente maior de ceratite grave em usuários que dormem com lentes de contato em comparação com aqueles que usam lentes de contato somente durante as horas de vigília. Eles recomendaram que as pessoas que desejam usar lentes de contato continuamente devem ser orientadas a usar lentes de hidrogel de silicone, que parecem ser muito mais seguras para uso noturno do que as lentes de hidrogel normais.

Os críticos das lentes de contato de hidrogel de silicone usaram este estudo como evidência de que as lentes de hidrogel de silicone estão associadas a um risco maior de ceratite não grave em comparação com as lentes de hidrogel regulares. É importante notar, no entanto, que o estudo não avaliou quantos dos usuários de lentes de hidrogel de silicone que exibiram ceratite não grave foram reajustados para lentes de hidrogel de silicone de lentes de hidrogel convencionais antes do período de estudo, devido a problemas semelhantes ao usar lentes de hidrogel.

Além disso, no momento do estudo, as únicas lentes de hidrogel de silicone aprovadas para uso no Reino Unido haviam sido desenhadas para substituição mensal das lentes, enquanto havia várias marcas de lentes de hidrogel regulares disponíveis para substituição mais frequente de duas semanas.

Hoje, existem várias marcas de lentes de hidrogel de silicone descartáveis ​​em todo o mundo, desenhadas para descarte e substituição diários, reduzindo os riscos de ceratite associados às lentes reutilizáveis.

Resposta alérgica a lentes de hidrogel de silicone

Vários sites de blog e fóruns on-line contêm reclamações entre os usuários de lentes de contato de que desenvolveram sintomas semelhantes aos da alergia ao usar lentes de hidrogel de silicone.

As queixas mais comuns são vermelhidão, desconforto, coceira no olho e maior percepção da lente ou sintomas de ressecamento.

No entanto, esses sintomas também podem ser causados ​​pelo ressecamento das lentes de contato ou sensibilidade a uma nova solução para lentes de contato ou regime de cuidados.

Embora as lentes de hidrogel de silicone permitam que mais oxigênio atinja a superfície do olho, o silicone adicionado pode fazer com que elas sequem mais facilmente.

Para combater essa tendência, foram desenvolvidas novas soluções de lentes de contato que incluem agentes especiais para manter as lentes de hidrogel de silicone bem hidratadas para uso durante o dia inteiro.

Embora as lentes de hidrogel de silicone e as lentes de hidrogel regulares sejam igualmente confortáveis ​​para a maioria dos usuários, pessoas com olho seco marginal podem notar algum desconforto devido à secura das lentes de hidrogel de silicone. Esse desconforto relacionado à secura pode ser confundido com um sintoma de alergia.

Como as lentes de hidrogel de silicone permitem que mais oxigênio chegue ao olho, alguns usuários podem ficar mais atentos às suas lentes por outro motivo:

O uso de lentes de hidrogel regulares que reduzem a quantidade de oxigênio que atinge a córnea pode diminuir a sensibilidade normal da superfície da córnea. Quando mais oxigênio é fornecido à córnea pelo uso de lentes de hidrogel de silicone altamente permeáveis ​​ao oxigênio, é possível que a sensibilidade normal da córnea retorne, tornando o usuário mais consciente das lentes de hidrogel de silicone.

Na verdade, em um estudo publicado na Investigative Ophthalmology & Visual Science, os pesquisadores descobriram que quando os pacientes foram reformados com lentes de hidrogel de silicone para substituir as lentes de contato regulares de hidrogel, a sensibilidade da córnea aumentou.

O estudo também encontrou alterações na sensibilidade da córnea entre usuários de hidrogel de silicone quando diferentes regimes de cuidados com as lentes de contato foram usados.

Quanto a possíveis alergias a lentes de contato de hidrogel de silicone, não há evidências científicas de que isso ocorra.

As lentes de contato de hidrogel de silicone são indicadas para você?

A maioria dos oftalmologistas concorda que o benefício mais óbvio das lentes de hidrogel de silicone é a redução dos problemas relacionados à hipóxia associados às lentes gelatinosas feitas de materiais convencionais de hidrogel.

Isso provavelmente resultou em menos olhos avermelhados relacionados às lentes de contato, desconforto e sérios problemas de ceratite devido ao uso de lentes de contato por longos períodos de tempo.

Também é provável que, devido à sua maior transmissibilidade de oxigênio, as lentes de hidrogel de silicone tenham permitido que muitas pessoas usassem com segurança as lentes de contato por mais horas do que com as lentes normais de hidrogel.

Os materiais de hidrogel de silicone também permitiram que os fabricantes de lentes de contato criassem uma ampla variedade de desenhos de lentes, permitindo que uma quantidade saudável de oxigênio alcance a córnea para um uso diário ou contínuo seguro e confortável.

No entanto, as lentes de hidrogel de silicone não resolveram os problemas de desconforto das lentes de contato por completo e, de fato, algumas pessoas podem ter mais consciência das lentes ao usar lentes de hidrogel de silicone do que ao usar lentes de hidrogel normais.

Alguns estudos mostraram que as lentes de hidrogel de silicone são mais propensas a determinados tipos de depósitos nas lentes de contato do que as lentes de hidrogel regulares, e algumas soluções de lentes de contato podem ser menos eficazes em lentes de hidrogel de silicone do que em lentes gelatinosas normais.

Além disso, apesar de sua maior permeabilidade ao oxigênio, as lentes de hidrogel de silicone mostraram, em alguns estudos, estar associadas a um risco maior de inflamação da córnea e outras complicações em alguns pacientes, em comparação com as lentes de hidrogel regulares. Os motivos para esses problemas aparentes permanecem obscuros.

Alguns especialistas também afirmam que não há evidências concretas de que o aumento no suprimento de oxigênio para os olhos ao usar lentes de hidrogel de silicone melhora o conforto do uso no final do dia, em comparação com o uso de lentes normais de hidrogel.

Como existem prós e contras em cada material ou desenho de lente de contato, a melhor maneira de determinar se as lentes de hidrogel de silicone são a escolha certa para você é discutir todas as opções possíveis de lentes de contato com seu oftalmologista durante o exame e consulta para lentes de contato.

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