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Ceratite por Acanthamoeba: O que os usuários de lentes de contato precisam saber

Ceratite por Acanthamoeba é uma infecção ocular rara, mas muito séria, que pode causar perda da visão ou cegueira permanente.

Aqui está o que você precisa saber sobre essa doença ocular potencialmente devastadora, especialmente se você usa lentes de contato.

O que é ceratite por Acanthamoeba?

Acanthamoeba são minúsculos protozoários unicelulares (amebas) que são geralmente encontrados na água (incluindo água de torneira, poço, lago, piscina e banheira), no solo e em sistemas de esgoto.

Se esses minúsculos parasitas invadirem a córnea (a superfície frontal transparente que recobre o olho), a infecção causada por eles é chamada de ceratite por Acanthamoeba.

O que causa a ceratite por Acanthamoeba?

Segundo os CDCs (Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos), cerca de 85% dos casos de ceratite por Acanthamoeba ocorrem em usuários de lentes de contato.

Os quadros infeciosos de ceratite por Acanthamoeba geralmente ocorrem devido ao manuseio inadequado de lentes de contato e à falta de higiene. Lentes sujas também podem ser uma fonte de infecção por Acanthamoeba.

Se você usa lentes de contato, os fatores e as atividades que aumentam seu risco de desenvolver ceratite por Acanthamoeba incluem:

  • armazenar ou manusear suas lentes de contato inadequadamente;

  • usar água contaminada de torneira ou de poço em suas lentes;

  • criar soluções caseiras para armazenar e limpar suas lentes;

  • usar lentes de contatos para nadar;

  • usar lentes de contato em SPA ou banheiras;

  • usar lentes de contato no chuveiro.

Sintomas da ceratite por Acanthamoeba

Os sintomas da ceratite por Acanthamoeba incluem:

A ceratite por Acanthamoeba também pode causar uma úlcera corneana esbranquiçada, em forma de anel.

Caso você apresente qualquer um desses sintomas, entre em contato com seu oftalmologista imediatamente. (se você usa lentes de contato, remova-as.)

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Tratamento da ceratite por Acanthamoeba

O diagnóstico precoce é importante para o sucesso do tratamento da ceratite por Acanthamoeba.

A infecção pode ser difícil de ser tratada devido à natureza resistente do formato de cisto do organismo, que torna a ceratite por Acanthamoeba resistente a antibióticos usados para tratar outras infecções oculares.

O tratamento médico geralmente inclui o uso de agentes antissépticos tópicos, como a clorexidina. Quando bem-sucedido, o tratamento pode requerer o uso de colírios por seis meses a um ano.

Infelizmente, se não for tratada imediatamente (ou se não houver sucesso no tratamento), a ceratite por Acanthamoeba pode causar perda permanente da visão ou requerer um transplante de córnea para recuperar a visão perdida.

Como você pode reduzir o risco de contrair ceratite por Acanthamoeba

Existem várias maneiras fáceis de reduzir consideravelmente a chance de se contrair essa doença perigosa para a visão – ou qualquer tipo de infecção ocular relacionada ao uso de lentes de contato:

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  1. cumpra as recomendações de seu oftalmologista referentes aos cuidados com suas lentes de contato; use apenas produtos que ele recomendar;

  2. nunca use água de torneira em suas lentes de contato; não exponha suas lentes de contato a nenhum tipo de água;

  3. não nade, tome banho, nem use a banheira com as com suas lentes; caso queira nadar usando lentes de contato, proteja-as com óculos de natação com boa vedação. (Leia sobre estratégias adicionais para nadar com lentes de contato.)

  4. lave suas lentes com bastante solução desinfetante todas as noites; não reutilize a solução no estojo de suas lentes de contato, nem use solução umidificante ou solução salina que não sirva para desinfecção;

  5. sempre lave suas mãos antes de manusear suas lentes e seque suas mãos com uma toalha limpa e sem fiapos;

  6. sempre limpe suas lentes de contato após removê-las lentes (exceto se você estiver usando lentes de contato descartáveis de troca diária) Para lavar suas lentes, esfregue-as enquanto esguicha uma solução multiuso e armazene-as em um estojo limpo preenchido com solução multiuso ou desinfetante nova.

A prevenção é sua melhor defesa contra a ceratite por Acanthamoeba. Sempre tenha boa higiene ao usar e manusear suas lentes de contato. E caso observe qualquer sintoma ocular estranho que possa indicar uma infecção, consulte imediatamente um oftalmologista.

Para evitar a ceratite por Acanthamoeba e todas as infecções relacionadas ao uso de lentes de contato, certifique-se de seguir atentamente as instruções de cuidados, manuseio e uso de lentes de contato que você receber de seu oftalmologista.

Cuide de seu estojo de lentes de contato

Higiene e cuidado adequado são igualmente importantes no caso dos estojos de lentes de contato.

É importante limpar, enxaguar e deixar seu estojo de lentes de contato secar ao ar imediatamente após remover suas lentes do estojo. Descarte a solução antiga e esfregue o interior do estojo com os dedos limpos por pelo menos cinco segundos. Então, encha o estojo com solução multiuso ou solução salina estéril (não água de torneira ou engarrafada), descarte-a e guarde o estojo virado para baixo, sem as tampas.

Como precaução extra, você pode esterilizar seu estojo de lentes de contato vazio uma vez por semana colocando-o em água fervida por alguns minutos.

Muitos oftalmologistas também dizem que você deve descartar e substituir seu estojo de lentes de contato todo mês ou, no mínimo,a cada três meses para ajudar a evitar contaminação.

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