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Herpes oculare (herpes all'occhio): Cause e cure


  1. Forme
  2. Sintomi e segni
  3. Cause

Che cos’è l’herpes oculare?

L’herpes all’occhio, chiamato anche herpes oculare, è un’infezione oculare virale causata dal virus herpes simplex di tipo 1 (HSV-1). L’HSV-1 è inoltre causa di vescicole dolorose attorno alla bocca e alle labbra.

Nella maggior parte dei casi, l’herpes oculare colpisce la cornea dell’occhio. In questi casi si chiama anche cheratite da herpes(in latino, “kerato” significa “cornea” e “itis” significa “infiammazione”).

L’herpes oculare può interessare le cellule superficiali della cornea(cheratite epiteliale erpetica)oppure la parte principale della cornea(cheratite stromale erpetica).La cheratite stromale erpetica può causare una cicatrice corneale e una perdita della vista.

Meno frequentemente, l’HSV-1 può causare un’infiammazione dell’iride e dei tessuti associati all’interno della parte anteriore dell’occhio (irite da herpes) o un’infiammazione della retina nella parte posteriore dell’occhio (retinite erpetica)

Cosa provoca l’herpes oculare?  

Il virus herpes simplex di tipo 1 che causa l’herpes oculare solitamente viene trasmesso da contatto orale diretto (ad es. tramite bacio, condivisione di cibo, posate o spazzolino da denti).

L’HSV-1 infetta oltre la metà della popolazione statunitense entro i primi 20 anni di vita, stando a quanto segnalato dai National Institutes of Health (NIH); si stima che 3,7 miliardi di persone di età inferiore ai 50 anni (67%) abbiano contratto l’infezione da HSV-1, come affermato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). 

L’infezione da HSV-1 spesso è asintomatica. In alcuni soggetti, tuttavia, il virus erpetico produce dolorose vescicole nella bocca o nell’area circostante, che solitamente persistono per una settimana o più. I sintomi si attenuano gradualmente quando il virus si ritira nei nervi facciali sotto la pelle e diventa inattivo (dormiente). 

Il virus può restare dormiente all’interno dei nervi per tutta la vita e non causare problemi apparenti. Mesi o persino anni dopo l’infezione, alcuni fattori di stress possono tuttavia riattivare l’HSV-1 causando la formazione di vescicole dolorose (herpes orale) o infezioni oculari (herpes oculare).

Questi fattori di stress possono includere:

  • Turbamento emotivo

  • Eccessiva esposizione alla luce solare

  • Febbre

  • Importanti procedure chirurgiche o dentali

  • Traumi

Avere un sistema immunitario indebolito (per esempio, per via della chemioterapia) può inoltre esporre a maggior rischio di riattivazione dell’HSV-1, scatenando probabilmente l’insorgenza dell’herpes oculare.

Sintomi dell’herpes oculare

Vari segni e sintomi sono associati all’insorgenza dell’herpes oculare. Potrebbe comparire un’infiammazione della cornea che può causare un’irritazione o un dolore oculare improvviso e forte. Inoltre, la cornea può diventare opaca, portando a una visione sfocata

Altre caratteristiche dell’herpes oculare comprendono:

  • Gonfiore intorno agli occhi

  • Lacrimazione

  • Infezioni ricorrenti all’occhio

  • Irritazione

  • Sensazione di corpo estraneo

  • Arrossamento degli occhi

  • Dolore agli occhi

  • Lacrimazione Secrezioni oculari

  • Sensibilità alla luce

Solitamente l’herpes oculare colpisce solo un occhio, ma entrambi possono esserne coinvolti. 

Senza trattamento, l’herpes oculare può dare vita a un’ulcera corneale e ad una cicatrice corneale in grado di causare una perdita permanente della vista.

Cura dell’herpes oculare

Se siete affetti da herpes oculare, il vostro ottico può prescrivervi un farmaco antivirale per tenere sotto controllo il virus e prevenire danni corneali. Tali farmaci potrebbero essere in forma di colliri medicati, pomate oppure farmaci da assumere per via orale, a seconda della posizione e della gravità dell’herpes oculare.

Esempi di farmaci antivirali per l’herpes oculare sono:

  • Colliri con trifluridina

  • Gel oftalmico con ganciclovir

  • Pomata con vidarabina

  • Farmaco con aciclovir per via orale

Attenetevi strettamente alle istruzioni fornite dal vostro ottico per il trattamento dell’herpes oculare e utilizzate i farmaci esattamente come indicato.

Sebbene l’herpes oculare non abbia una cura, il suo trattamento può prevenire danni oculari, evitare la perdita della vista e tenere sotto controllo future recidive.

In caso di cicatrice corneale e perdita della vista causate da herpes oculare, spesso un intervento di trapianto corneale (cheratoplastica) può ripristinare la vista in parte o totalmente. 

A questo articolo hanno contribuito anche Jessica Hill e il dott. Charles Slonim.

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