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Daltonisme : types, causes, symptômes, traitement

Le daltonisme n’est pas du tout une forme de cécité mais une déficience dans la façon dont vous voyez les couleurs.

Si vous êtes daltonien, vous avez du mal à distinguer certaines couleurs, comme le bleu et le jaune ou le rouge et le vert.

Le daltonisme (ou, plus précisément, le déficit de la vision des couleurs) est une maladie héréditaire qui affecte plus fréquemment les hommes que les femmes. Selon Prevent Blindness, environ 8 % des hommes et moins de 1 % des femmes ont des problèmes de vision des couleurs.

Le déficit de couleur rouge-vert est la forme la plus courante de daltonisme.

Beaucoup plus rarement, une personne peut hériter d’un trait qui réduit la capacité de voir les teintes bleues et jaunes. Cette déficience de couleur bleu-jaune affecte généralement les hommes et les femmes de la même manière.

Daltonisme : signes et symptômes

Avez-vous des difficultés à déterminer si les couleurs sont le bleu et le jaune ou le rouge et le vert? Est-ce que d’autres personnes vous informent parfois que la couleur que vous pensez voir est fausse?

Si c’est le cas, ce sont les principaux signes que vous avez un déficit de vision des couleurs.

Contrairement à la croyance populaire, il est rare qu’une personne daltonienne ne voit que dans les tons de gris.

La plupart des personnes considérées comme « daltoniennes » peuvent voir les couleurs, mais certaines couleurs semblent délavées et sont facilement confondues avec d’autres couleurs, selon le type de déficience de la vision des couleurs dont elles souffrent.

[Voir plus de simulations de ce qu’une personne ayant un déficit de couleur pourrait voir.]

Si vous développez des problèmes de vision des couleurs alors que vous avez normalement pu voir une gamme complète de couleurs, vous devez absolument consulter un professionnel des soins de la vue. Une perte soudaine ou progressive de la vision des couleurs peut indiquer un certain nombre de problèmes de santé sous-jacents, tels que les cataractes.

Les tests de daltonisme peuvent aider à déterminer le type de déficience de couleur que vous avez.

VOIR AUSSI : Lunettes pour corriger le daltonisme

Quelles sont les causes du daltonisme?

Le daltonisme se produit lorsque les cellules photosensibles de la rétine ne répondent pas de manière appropriée aux variations de longueurs d’onde de la lumière qui permettent aux gens de voir un éventail de couleurs.

Les photorécepteurs de la rétine sont appelés bâtonnets et cônes. Les bâtonnets sont plus nombreux (il y a environ 100 millions de bâtonnets dans la rétine humaine), et ils sont plus sensibles à la lumière, mais les bâtonnets sont incapables de percevoir la couleur.

Les 6 à 7 millions de cônes de la rétine humaine sont responsables de la vision des couleurs, et ces photorécepteurs sont concentrés dans la zone centrale de la rétine appelée macula.

Le centre de la macula s’appelle la fovéa, et cette zone minuscule (0,3 mm de diamètre) contient la plus forte concentration de cônes dans la rétine et est responsable de notre vision des couleurs la plus aiguë.

Les formes héréditaires de daltonisme sont souvent liées à des déficiences de certains types de cônes ou à l’absence totale de ces cônes.

Outre les différences de constitution génétique, d’autres causes de défauts ou de perte de la vision des couleurs comprennent :

  • la maladie de Parkinson (MP). La maladie de Parkinson étant un trouble neurologique, les cellules nerveuses sensibles à la lumière de la rétine où se produit le traitement de la vision peuvent être endommagées et ne pas fonctionner correctement.

  • Cataractes. L’obscurcissement du cristallin naturel de l’œil qui se produit avec la cataracte peut « effacer » la vision des couleurs, la rendant beaucoup moins lumineuse. Heureusement, la chirurgie de la cataracte peut restaurer une vision des couleurs vives lorsque le cristallin naturel trouble est retiré et remplacé par une lentille intraoculaire artificielle.

  • Certains médicaments. Par exemple, il a été démontré qu’un médicament anti-épileptique appelé tiagabine réduisait la vision des couleurs chez environ 41 % des personnes prenant le médicament, bien que les effets ne semblent pas permanents.

  • Neuropathie optique héréditaire de Leber (NOHL). Ce type de neuropathie optique héréditaire peut affecter même les porteurs qui n’ont pas d’autres symptômes mais qui ont un certain degré de daltonisme. Les défauts de vision des couleurs rouge-vert sont principalement notés dans cette affection.

  • Syndrome de Kallman. Cette maladie héréditaire implique une défaillance de la glande pituitaire, ce qui peut entraîner un développement incomplet ou inhabituel lié au sexe, comme celui des organes sexuels. Le daltonisme peut être un symptôme de cette maladie.

Le daltonisme peut également survenir lorsque les processus de vieillissement endommagent les cellules rétiniennes. Une blessure ou des dommages aux zones du cerveau où le traitement de la vision a lieu peuvent également provoquer des déficiences de la vision des couleurs.

Traitement du daltonisme

La thérapie génique a guéri le daltonisme chez les singes, selon des chercheurs de l’Université de Washington.

Bien que ces découvertes chez les animaux semblent prometteuses, la thérapie génique ne serait pas envisagée pour les humains tant que les traitements ne se seront pas avérés sûrs.

Pendant ce temps, il n’y a pas de remède contre le daltonisme. Mais certaines stratégies d’adaptation peuvent vous aider à mieux fonctionner dans un monde axé sur les couleurs.

La plupart des gens sont capables de s’adapter aux déficiences de la vision des couleurs sans trop de problèmes. Mais certaines professions, telles que la conception graphique et les professions qui nécessitent de manipuler différentes couleurs de câblage électrique, dépendent d’une perception précise des couleurs.

Si vous vous rendez compte tôt dans la vie que vous êtes daltonien, vous voudrez peut-être choisir une carrière qui ne nécessite pas une perception précise des couleurs.

Le diagnostic précoce d’une déficience de la vision des couleurs peut également prévenir les problèmes d’apprentissage pendant les années scolaires, en particulier parce que de nombreux matériels d’apprentissage reposent fortement sur la perception des couleurs.

Si votre enfant a une déficience de couleur, assurez-vous d’en parler à ses enseignants, afin qu’ils puissent planifier leurs leçons et présentations en conséquence.

Lentilles pour daltoniens

Certaines personnes utilisent des lentilles spéciales pour améliorer la perception des couleurs, qui sont des filtres disponibles sous forme de verres de contact ou de verres de lunettes.

Les lunettes pour corriger le daltonisme développées par Enchroma en sont un exemple. Les lentilles teintées des lunettes daltoniennes d’Enchroma incluent une technologie brevetée de filtrage de la lumière pour donner aux personnes atteintes de daltonisme la possibilité de voir le large spectre de couleurs vives que la plupart d’entre nous tiennent pour acquis, selon la société.

Si vous avez une déficience visuelle des couleurs, consultez un professionnel des soins de la vue près de chez vous pour savoir si les lunettes teintées pour le daltonisme sont un bon choix pour vous.

Vous pouvez également apprendre des moyens de contourner votre incapacité à discerner certaines couleurs. Par exemple, vous pouvez organiser et étiqueter vos vêtements pour éviter les conflits de couleurs. (Demandez à des amis ou des membres de la famille qui ont une vision des couleurs typique de vous aider dans ce projet.)

Aussi, apprenez à reconnaître certains éléments colorés par leur ordre plutôt que par leur couleur. Par exemple, mémorisez l’emplacement des couleurs dans les feux de circulation.

En outre, une variété d’applications téléchargeables pour aider à la détection des couleurs ont été développées pour les appareils Android et Apple.

Consultez un professionnel des soins de la vue pour obtenir de l’aide et des conseils supplémentaires si vous avez des difficultés à distinguer les couleurs ou si vous soupçonnez que votre enfant est daltonien.

Le daltonisme rouge-vert est-il héréditaire?

Le daltonisme rouge-vert est la forme héréditaire la plus courante de déficience de la vision des couleurs. Il est causé par un gène récessif lié à l’X assez commun.

Les mères ont un appariement X-X de chromosomes porteurs de matériel génétique, et les pères ont un appariement X-Y de chromosomes. Une mère et un père apportent chacun des chromosomes qui déterminent le sexe de leur bébé.

Lorsqu’un chromosome X d’un parent s’apparie avec un chromosome X de l’autre parent, le bébé sera une fille. Et lorsqu’un chromosome X de la mère s’apparie avec un chromosome Y du père, le bébé sera un garçon.

Si vous souffrez de daltonisme rouge-vert causé par un gène récessif lié à l’X, votre mère sera porteuse du gène ou sera elle-même déficiente en couleur.

Les pères atteints de cette forme héréditaire de daltonisme rouge-vert transmettent le gène lié à l’X à leurs filles mais pas à leurs fils, car un fils ne peut pas recevoir de matériel génétique lié à l’X de son père.

Une fille qui hérite du gène déficient en couleur de son père sera porteuse du gène mais elle ne sera pas daltonienne — à moins que sa mère ne porte le gène, et qu’elle reçoive également un gène déficient en couleur apparié de sa mère. Si une fille hérite du trait lié à l’X de son père et de sa mère, alors elle sera daltonienne.

Lorsqu’une mère transmet ce trait lié à l’X à son fils, il héritera du déficit de la vision des couleurs et aura du mal à distinguer les rouges et les verts.

Encore une fois, une fille peut être porteuse mais n’aura elle-même cette forme de daltonisme que lorsque son père et sa mère transmettront le gène lié à l’X. C’est pourquoi plus d’hommes que de femmes sont daltoniens.

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