Pendant combien de temps la conjonctivite est-elle contagieuse?

Si vous avez une conjonctivite d’origine virale ou bactérienne, votre conjonctivite peut être contagieuse pendant plusieurs jours à plusieurs semaines dès que les symptômes (yeux rouges et larmoyants qui démangent, parfois accompagnés d’un écoulement oculaire) apparaissent.

Les écoles et les garderies exigent souvent qu’un enfant qui a reçu un diagnostic de conjonctivite reste à la maison jusqu’à son rétablissement. C’est une bonne idée, puisqu’une conjonctivite infectieuse peut être très contagieuse dans des environnements où les enfants se côtoient de près.

Toutefois, il peut être difficile de déterminer pendant combien de temps une conjonctivite est contagieuse et pendant combien de temps votre enfant devrait rester à la maison. En général, vous devriez pouvoir retourner au travail ou votre enfant devrait pouvoir retourner à l’école ou à la garderie lorsque les symptômes évidents de conjonctivite ont disparu — habituellement au bout de trois à sept jours.

Autrement dit, les yeux ne devraient plus comporter d’écoulement jaunâtre ni de débris dans les cils et dans les coins des yeux. De plus, la couleur rosée du blanc des yeux devrait avoir disparu.

Traitements contre la conjonctivite contagieuse

Les onguents antibiotiques topiques ou les gouttes oculaires sont des traitements efficaces pour la conjonctivite uniquement si la conjonctivite est d’origine bactérienne. En pareil cas, il faut compter jusqu’à 24 heures avant que les gouttes oculaires ou l’onguent commencent à faire effet et que la conjonctivite ne soit plus contagieuse.

Si la conjonctivite est causée par un virus, l’infection doit tout simplement suivre son cours. Bien qu’il n’y ait pas de traitement contre la conjonctivite virale, vous pouvez soulager vos symptômes au moyen de gouttes oculaires lubrifiantes pour atténuer l’irritation.

Si votre conjonctivite est causée par des allergies oculaires, elle n’est pas contagieuse. Cependant, vous devriez consulter votre professionnel de la vue pour déterminer le type de conjonctivite que vous avez ou que votre enfant a.

Si les yeux sont rosés en raison d’une réaction allergique, des gouttes oculaires renfermant des antihistaminiques peuvent être en mesure de soulager les symptômes. Des compresses froides peuvent également s’avérer utiles.

Exposition à une conjonctivite contagieuse

Il est difficile de déterminer la durée exacte pendant laquelle une conjonctivite est contagieuse sans connaître la cause.

Par exemple, le virus de la rougeole, qui s’accompagne de symptômes de conjonctivite, est extrêmement contagieux, pendant des périodes allant jusqu’à deux semaines ou plus.

Vous pouvez aussi être à risque de contracter une conjonctivite contagieuse après avoir été exposé à certains adénovirus qui se trouvent dans des sources d’eau, comme l’eau de piscine non traitée. Il est donc sage de porter des lunettes de natation ou un masque de natation scellés pour empêcher vos yeux d’entrer en contact avec l’eau.

Vous ou votre enfant pouvez être exposés à des bactéries et à des virus qui se trouvent dans l’environnement, comme les serviettes et les comptoirs contaminés.

Le risque d’exposition environnementale peut durer des semaines, à moins que les articles contaminés soient nettoyés et désinfectés. C’est pourquoi il est bon de jeter les articles comme les brosses de mascara et les autres produits de beauté pour les yeux si vous avez eu une conjonctivite infectieuse, même si vos yeux sont rétablis.

Si vous avez été traité, mais que vos symptômes de conjonctivite ne semblent pas s’améliorer après une dizaine de jours, consultez votre professionnel de la vue.

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