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Herpes ocular: Causas, sintomas, tratamentos

Close de um homem com telhas do olho

Você pode pensar em herpes como uma erupção cutânea dolorosa e vermelha no corpo que causa semanas (normalmente de 3 a 5 semanas) de sofrimento antes de resolver, mas a herpes também pode atingir o olho e causar danos permanentes à sua visão.

Nas últimas seis décadas, os casos de herpes têm aumentado.

O número de casos de herpes-zoster (herpes no olho) nos EUA triplicou de 2004 a 2016, de acordo com a pesquisa do Kellogg Eye Center apresentada na reunião da Association of Vision and Ophthalmology de 2019.

Os pesquisadores descobriram que pessoas com mais de 75 anos de idade correm o maior risco. Brancos e mulheres também apresentam maior incidência de herpes oculares.

O que explica esse aumento? O enfraquecimento do sistema imunológico por doenças crônicas e estresse são fatores nesse aumento.

O Dr. Christopher Rapuano, chefe do Serviço de Córnea do Wills Eye Hospital, um dos principais hospitais especializados em oftalmologia dos EUA, diz que poucas pessoas estão sendo vacinadas contra herpes, o que é a melhor maneira de evitar a doença e proteger seus olhos.

“Herpes podem fazer com que coisas ruins aconteçam aos olhos, e algumas dessas coisas podem acontecer mesmo com um bom tratamento”, diz ele.

O que causa herpes?

Antes de examinarmos mais de perto as herpes que afetam o olho (herpes zoster ophthalmicus), vamos falar sobre o que causa as herpes em primeiro lugar: o vírus da varicela.

Como adulto, você pode ter uma vaga lembrança de passar uma semana na cama, com coceira no corpo, pontilhado de loção de calamina rosa enquanto você assistia TV por muitas durante o dia e se deliciava com caixas de picolés na caixa.

As bolhas podem ter desaparecido há muito tempo, mas o vírus da varicela ainda permanece latente em seu corpo.

Cerca de um em cada três adultos nos EUA terá herpes quando o vírus varicela-zóster que provocou a varicela na infância é reativado no corpo.

As herpes geralmente começam como uma faixa de sensibilidade ou formigamento na pele e depois se transforma em uma erupção cutânea dolorosa.

“As pessoas dirão: 'Foi a pior dor que já tive'”, diz Rapuano.

Você pode ter herpes oculares?

É mais comum ter erupções cutâneas no peito, nas costas ou nas pernas, mas você pode ter herpes no rosto e nos olhos, diz Rapuano. Cerca de 15% dos casos envolvem herpes na área dos olhos, diz ele.

No entanto, há uma diferença entre ter herpes ao redor do olho e ter herpes no olho, o que os oftalmologistas chamam de “envolvimento ocular”, diz Rapuano. Um paciente pode ter herpes em volta da área dos olhos sem que o próprio olho esteja envolvido, diz ele.

Cerca de metade das pessoas que apresentam herpes na testa ou nariz também apresentam envolvimento ocular.

As herpes oculares geralmente ocorrem em um olho do mesmo lado do rosto que a erupção. Normalmente ocorre após a resolução da erupção cutânea no corpo, diz Rapuano.

Um paciente que teve herpes no rosto pode sentir que está se curando bem, mas depois percebe um sintoma como vermelhidão nos olhos. Quando isso acontece, os pacientes “precisam consultar um oftalmologista imediatamente”, diz Rapuano.

Sintomas de herpes no olho

Os sintomas de herpes ao redor do olho podem ser diferentes dos sintomas de envolvimento ocular. Os sintomas de herpes ao redor da área dos olhos podem incluir:

Sintomas que podem indicar envolvimento dos olhos nas herpes:

Pacientes que têm herpes no rosto devem receber tratamento antiviral para herpes e também consultar um oftalmologista imediatamente para monitorar as herpes oculares.

Como o olho pode ser envolvido posteriormente no processo da doença, é importante fazer o acompanhamento com o oftalmologista, mesmo se seu olho parecer bem no início.

Tratamentos para herpes ocular

O tratamento para herpes ao redor do olho é o mesmo que o tratamento para as herpes de qualquer outra área do corpo. Três medicamentos antivirais (aciclovir, valaciclovir e famiciclovi) foram aprovados para o tratamento de herpes.

Esses medicamentos podem:

  • Reduzir a duração de um surto de herpes.

  • Tornar as herpes menos doloridas.

  • Reduzir as chances de neuralgia pós-herpética, uma complicação que pode causar dor contínua e sensibilidade após a resolução da erupção. 

Além desses benefícios gerais, o tratamento imediato com medicamentos antivirais pode reduzir pela metade a incidência de doenças oculares em herpes oculares.

Sem medicação antiviral, 50% dos pacientes com herpes oculares desenvolverão distúrbios oculares, em comparação com somente 25% dos pacientes que tomam o medicamento.

É crucial começar a tomar medicamentos antivirais dentro de 72 horas após o aparecimento da erupção cutânea. “Isso deve ser iniciado o mais rápido possível após o início da erupção”, diz Rapuano.

Tratamentos para herpes oculares

Há uma variedade de tratamentos diferentes para a herpes nos olhos. Se o seu oftalmologista diagnosticar um envolvimento ocular, você também pode precisar de colírios tópicos. Existem dois tipos principais de colírios tópicos para herpes:

  • Colírio corticosteroide - colírios esteroides podem reduzir a inflamação ocular causada pela herpes, diz Rapuano. Isso reduz as chances de complicações por herpes no olho.

  • Colírio dilatador da pupila - o seu oftalmologista também pode receitar um colírio para manter as pupilas abertas para aliviar a dor devido a uma inflamação ocular interna causada por herpes.

Recuperação de herpes oculares

O tempo de recuperação varia de acordo com o paciente e o caso específico, diz Rapuano. “Se a inflamação for leve e o tratamento muito agressivo, os sintomas podem começar a melhorar em alguns dias”, diz ele.

Em algum ponto, o oftalmologista pode tentar retirar lentamente o paciente dos esteroides. Mas a recorrência da inflamação pode indicar a necessidade de continuar usando colírios de esteroides.

“Muitos pacientes precisarão tomar esteroides em baixas doses por anos, senão para sempre”, diz Rapuano.

A herpes nos olhos pode causar cegueira?

Mesmo com o tratamento adequado, alguns pacientes com herpes oculares ainda desenvolvem doenças oculares, como cicatrizes na córnea, glaucoma e doença retiniana.

Por exemplo, herpes nos olhos podem causar:

  • Um dendrito corneano que pode levar a uma cicatriz

  • Uveíte (uma inflamação interna do olho)

  • Glaucoma (devido a uveíte não controlada)

  • Cegueira (em casos extremos)

Nos casos mais graves de herpes oculares, o paciente pode precisar de um transplante de córnea.

Agora que você está ciente dos perigos das herpes oculares, pode estar se perguntando se elas (como a varicela) são contagiosas. As herpes oculares não são contagiosas; elas não podem ser espalhadas para outra pessoa.

No entanto, uma pessoa com herpes em qualquer parte do corpo (erupção cutânea) pode transmitir o vírus da varicela a alguém que não teve varicela nem foi vacinado contra ela.

Prevenção de herpes no olho

Quando se trata de herpes, e especialmente herpes oculares, a prevenção é o melhor remédio.

Felizmente, existem duas vacinas contra herpes:

  • Shingrix - Uma vacina relativamente nova, Shingrix é recomendada para adultos com 50 anos de idade ou mais. Shingrix é administrada em duas doses com dois a seis meses de intervalo e é mais de 90% eficaz na proteção contra herpes e neuralgia pós-herpética. A proteção permanece forte por pelo menos quatro anos após a vacinação.

  • Zostavax - Uma vacina mais antiga para herpes, Zostavax é uma vacina viva que é menos eficaz, mas que pode ser usada em adultos saudáveis ​​com 60 anos de idade ou mais se houver um motivo pela qual eles não podem receber Shingrix. Por exemplo, alguém que é alérgico a um componente da Shingrix pode optar por Zostavax.

A disponibilidade de uma vacina mais nova e eficaz deve prevenir ainda mais surtos de herpes. “Recomendamos a vacina para todos os nossos pacientes”, diz o Dr. Rapuano.

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