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La paralysie de Bell : Cause, symptômes et traitement


Illustration d'une femme souffrant de symptômes de paralysie de Bell

La paralysie de Bell est une faiblesse ou une paralysie temporaire du nerf facial connu sous le nom de septième nerf crânien.Ce nerf contrôle les expressions faciales, le mouvement des paupières et les muscles du front et du cou.

La paralysie de Bell survient généralement soudainement et touche la plus grande partie d'un côté du visage. La cause est souvent inconnue, mais cette affection a été associée à certains virus tels que l'herpès simplex et le l’herpès zoster (zona). Les facteurs de risque de paralysie de Bell incluent le diabète, la grossesse et la maladie de Lyme.

Les statistiques montrent que la paralysie de Bell touche environ une personne sur 60 ou 70.

Après l’apparition brutale de la paralysie de Bell, la plupart des personnes développent une faiblesse maximale dans les 48 heures. Avant l'apparition, certaines personnes ressentent une douleur derrière l'oreille.

Bien que la paralysie de Bell puisse ressembler à un accident vasculaire cérébral, aucun autre signe ou symptôme neurologique n'est présent.

Comment la paralysie de Bell touche-t-elle les yeux?

La plupart des personnes atteintes de paralysie de Bell ne peuvent pas cligner des yeux du côté affecté du visage. Simultanément, la paupière inférieure peut se tourner vers l'extérieur (ectropion).Le visage et les lèvres du côté touché deviennent affaissés et vous ne contrôlez pas ou très peu leur fonction musculaire.

Parce que le muscle qui ouvre l'œil est contrôlé par un nerf crânien séparé, vous pouvez facilement ouvrir l'œil affecté. Mais vous ne pouvez pas fermer la paupière.

En conséquence, la plupart des personnes atteintes de paralysie de Bell souffrent d'une forme extrême de syndrome des yeux secs connu sous le nom de kératite d'exposition.

Traitement de la paralysie de Bell et récupération

Le traitement de la paralysie de Bell comprend généralement une utilisation généreuse de lubrifiants oculaires, tels que des larmes artificielles et des pommades pour les yeux sans agent de conservation. De nombreuses personnes ont besoin que la paupière soit recouverte d’un pansement ou d’un ruban adhésif pendant leur sommeil pour la garder humide.

Si vous développez une paupière tournée vers l'extérieur, vous devrez peut-être vous faire opérer pour la réparer.

Environ 80 % des personnes atteintes de paralysie de Bell guérissent en six mois. Mais sans un soin approprié de l'œil touché, vous risquez de subir des conséquences inutiles et permanentes telles que l'ulcération de la cornée et la cicatrisation de la surface frontale dégagée de votre œil.

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