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Rosácea ocular: Como resolver a irritação dos olhos

A rosácea ocular está relacionada a uma condição inflamatória comum que afeta a pele do rosto e do tórax, assim como os olhos. Embora a causa exata da rosácea seja desconhecida, a condição pode estar associada a tendências hereditárias e fatores ambientais, como exposição excessiva ao sol.

A rosácea ocorre com mais frequência em mulheres, mas os homens são mais propensos a ter formas graves da doença. O envolvimento dos olhos com rosácea não é incomum, embora não haja nenhum estudo definitivo que indique quantas pessoas têm problemas nos olhos ou nas pálpebras quando são diagnosticadas com a doença de pele.

Estudos indicam que entre 6% e 18% das pessoas diagnosticadas com acne rosácea - assim chamada porque se assemelha à acne - também apresentam sintomas oculares.* Outros relatórios afirmam que o número de pacientes com rosácea com sintomas oculares pode chegar a 60%.

A rosácea em si parece ocorrer em somente em cerca de 5% da população global.

Sintomas de rosácea e rosácea ocular

Pessoas com rosácea costumam ter uma aparência "avermelhada" nos estágios iniciais, como nariz e bochechas avermelhados. Esses sintomas geralmente progridem para a inclusão do desenvolvimento de lesões cutâneas avermelhadas e acidentadas, espinhas e vasos minúsculos e tortuosos na pele, conhecidos como telangiectasias.

Os casos mais graves de rosácea progridem para uma doença chamada rinofima, em que a pele fica espessa em conjunto com os tecidos conjuntivos do nariz. O rinofima pode resultar em algum grau de desfiguração.

Quando você tem rosácea afetando a pele, você pode não perceber que seus olhos também estão envolvidos se os sintomas acompanhantes, como coceira nos olhos e vermelhidão dos olhos forem relativamente leves.

Pessoas diagnosticadas com rosácea ocular geralmente têm olhos cronicamente vermelhos, olhos secos e blefarite (inflamação da pálpebra).

A rosácea ocular também pode causar fotofobia (sensibilidade incomum à luz), então se você se incomodar com a luz forte, pergunte ao seu oftalmologista sobre lentes fotossensíveis que escurecem automaticamente em resposta à luz solar.

Em casos de rosácea ocular grave, a inflamação da córnea pode levar a uma úlcera da córnea, com infecção. Se não for tratada, a úlcera da córnea pode até perfurar o olho. Esta é uma complicação séria e potencialmente cegante.

Tratamentos para rosácea ocular

O tratamento eficaz da rosácea requer um paciente altamente motivado e disposto a dedicar o tempo que leva para controlar a doença.

Quando a rosácea ocular está presente, o tratamento geralmente consiste em medidas de higiene das pálpebras que incluem limpeza diária:

  • Cotonetes umedecidos podem remover resíduos e secreções oleosas.

  • Alguns oftalmologistas aconselham a limpeza com xampu diluído para bebês, enquanto outros acreditam que é melhor usar água pura.

Frequentemente, um antibiótico ou uma pomada combinada de antibiótico-esteroide é prescrita por vários períodos de tempo, dependendo da resposta. Por exemplo, as tetraciclinas tendem a funcionar bem para a rosácea, não somente por causa do efeito antibiótico, mas porque as tetraciclinas tendem a diminuir a viscosidade dos óleos secretados naturalmente, reduzindo assim a "obstrução" das glândulas sebáceas que ocorre com a doença.

A maioria dos oftalmologistas receitará tetraciclinas de ação prolongada, como a doxiciclina, que pode ser tomada uma ou duas vezes ao dia. Além disso, a doxiciclina, ao contrário da tetraciclina tradicional, pode ser tomada com alimentos e produtos lácteos sem impedir a absorção pelo corpo.

Se você tem rosácea, evite gatilhos como comidas apimentadas e álcool, que podem causar inflamação.

A síndrome do olho seco, que muitas vezes acompanha a rosácea, deve ser tratada com lágrimas artificiais sem conservantes (colírio) até quatro vezes por dia ou mais. Um umidificador doméstico também pode ajudar.

Se essas medidas forem insuficientes, tampões pontuais podem fechar facilmente os dutos de drenagem lacrimal. Embora os plugues de ponta lacrimal possam ser removidos se necessário, outra medida possível é o cautério punctal (queima das aberturas do ducto lacrimal), que é relativamente permanente.

Finalmente, o metronidazol tópico (um agente antiparasitário) pode ser usado na pele e, em muitas pessoas, é muito eficaz no tratamento da dermatite relacionada à rosácea. O medicamento parece ter efeitos anti-inflamatórios e imunossupressores locais. Uma vez que este tratamento não está disponível em preparações oftálmicas, não deve aplicar o medicamento diretamente nas pálpebras.

Se você tem rosácea ocular, seu oftalmologista provavelmente o orientará a evitar os gatilhos que podem causar inflamação, como estresse, comidas apimentadas e álcool.

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Marilyn Haddrill também contribuiu para este artigo.

**Systemic review of rosacea treatments. Journal of the American Academy of Dermatology. January 2007.

*Ocular rosacea: an update on pathogenesis and therapy. Current Opinion in Ophthalmology. December 2004.

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