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Síndrome de Sjogren: causas e tratamentos

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A síndrome de Sjogren é uma doença autoimune que ataca e destrói as glândulas responsáveis por manter os olhos, a boca e outras partes do corpo úmidas e lubrificadas.

Por esse motivo, os olhos secos são um sintoma comum da síndrome de Sjogren.

A prevalência da síndrome de Sjogren na população global é desconhecida. Pesquisadores alemães estimaram que ela ocorre em cerca de 0,2% da população adulta. O mesmo estudo descobriu que as mulheres são cerca de 20 vezes mais propensas que os homens a serem afetadas pela doença.

De acordo com a Fundação da Síndrome de Sjogren, devido ao fato de que os sintomas da síndrome de Sjogren imitam os de outras doenças, a condição geralmente é negligenciada ou mal diagnosticada. Em média, são necessários 2,8 anos para receber um diagnóstico preciso da síndrome de Sjogren, afirma a organização.

Causas da síndrome de Sjogren

A síndrome de Sjogren é um dos distúrbios autoimunes mais comuns. Nessas doenças, os glóbulos brancos de uma pessoa atacam seus próprios tecidos e órgãos, danificando-os.

O motivo pelo qual respostas imunes anormais se desenvolvem e destroem os tecidos de um corpo não é claramente compreendido. Normalmente, nosso sistema imunológico reconhece nossas próprias partes do corpo como "amigáveis" e é ativado apenas para combater e destruir substâncias "estranhas" ou organismos prejudiciais, como vírus.

Respostas imunes anormais podem ser herdadas ou podem estar relacionadas a infecções virais ou bacterianas anteriores.

A síndrome de Sjogren pode ocorrer sozinha (síndrome de Sjogren primária) ou em conjunto com outras doenças autoimunes, como artrite reumatoide, lúpus, doença celíaca ou esclerodermia (síndrome de Sjogren secundária).

Como saber se você tem síndrome de Sjogren

Os sintomas clássicos da síndrome de Sjogren são: olhos secos, boca seca, fadiga e dor nas articulações.

Outros sintomas incluem:

  • Desconforto nas lentes de contato

  • Seios faciais secos e infecções sinusais frequentes ou hemorragias nasais

  • Boca, língua ou garganta doloridas

  • Dificuldade em mastigar ou engolir

  • Lábios secos ou descascados

  • Blefarite

  • Pele seca e dolorida

  • Dor muscular sem inchaço associado

  • Ressecamento vaginal

Sintomas oculares adicionais que podem ocorrer com a síndrome de Sjogren incluem visão turva, sensação de ardor ou queimação e sensibilidade à luz.

Seu oftalmologista pode realizar vários testes para confirmar o diagnóstico da síndrome de Sjogren.

Em um teste comum (chamado teste de Schirmer), a ponta de uma pequena tira de papel de teste é inserida sob a pálpebra inferior para medir a quantidade de lágrimas que você produz durante um certo tempo (geralmente cinco minutos).

Outros testes podem incluir o uso de corantes que colorem suas lágrimas. Seu oftalmologista examinará seus olhos com um microscópio para ver com que rapidez suas lágrimas evaporam e se ocorreu algum dano relacionado a um ressecamento na córnea ou na conjuntiva.

A quantidade e a qualidade da saliva produzida na boca também podem ser medidas. O oftalmologista pode solicitar outros testes relacionados, incluindo exames de sangue. (Certos anticorpos no sangue são comumente encontrados em pessoas com síndrome de Sjogren.)

Um teste diagnóstico chamado Sjö (Bausch + Lomb) oferece um meio ainda mais sensível e específico de detectar a síndrome de Sjogren. Além de verificar os anticorpos tradicionais comumente encontrados na corrente sanguínea dos pacientes com a doença, o Sjö verifica três biomarcadores adicionais específicos da síndrome de Sjogren para obter maior precisão diagnóstica, de acordo com a Bausch + Lomb.

Como é tratado o olho seco da síndrome de Sjogren

O olho seco resultante da síndrome de Sjogren pode exigir tratamento contínuo com lágrimas artificiais, pomadas ou outros remédios.

Como muitas pessoas com síndrome de Sjogren têm problema com a evaporação muito rápida das lágrimas, os colírios à base de óleo ou lipídios às vezes são especialmente úteis. Essas gotas ajudam a diminuir a evaporação das lágrimas, para que os olhos fiquem úmidos por mais tempo entre as piscadas.

Seu oftalmologista também procurará um problema chamado disfunção da glândula meibomiana (DGM), que é uma das principais causas de olho seco evaporativo.

Nessa condição, as glândulas nas pálpebras que secretam óleo (meibum) no filme lacrimal ficam inflamadas e obstruídas. Uma diminuição na quantidade ou qualidade de meibum também pode ocorrer. Este óleo é essencial para evitar que as lágrimas evaporem muito rapidamente. O tratamento bem-sucedido da DGM pode ajudar a reduzir o desconforto ocular associado a Sjogren.

Para dor ou inflamação, você também pode precisar tomar medicamentos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs), como aspirina ou ibuprofeno. Caso tenha um caso grave de síndrome de Sjogren, seu médico também pode recomendar medicamentos imunossupressores.

Efeitos colaterais da síndrome de Sjogren

Como o olho seco crônico é um dos principais sintomas da síndrome de Sjögren, você deve certificar-se de que seus olhos estejam lubrificados para evitar danos que podem levar a cicatrizes e infecções oculares.

A síndrome de Sjogren também pode causar ressecamento da boca, o que pode levar à cárie dentária ou até à perda de dentes. Pode ser necessário o uso de lubrificantes bucais (saliva artificial) para manter a boca adequadamente úmida e ajudar na deglutição.

Além disso, as pessoas com síndrome de Sjogren têm maior probabilidade de desenvolver linfoma (câncer do sistema linfático, que contém glóbulos brancos que desempenham um papel importante no combate a doenças). Os linfonodos podem ficar aumentados ou inchados.

A síndrome de Sjogren também pode levar a vasculite (inflamação dos vasos sanguíneos), que pode causar problemas em todo o corpo.

Mulheres grávidas diagnosticadas com síndrome de Sjogren devem notificar seu clínico geral. Determinadas proteínas produzidas pelo sistema imunológico que são capazes de atacar outras proteínas potencialmente benéficas no corpo podem ser repassadas aos bebês.

Como prevenir o olho seco e outros sintomas da síndrome de Sjogren

Não há maneiras conhecidas de prevenir a síndrome de Sjogren, mas estas etapas podem ajudar a aliviar os sintomas:

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Usar lágrimas artificiais e beber muita água pode aliviar os sintomas da síndrome de Sjogren.

  • Beba mais líquidos, especialmente água.

  • Mastigue chiclete sem açúcar ou use doces cozidos para umedecer a boca.

  • Use regularmente lágrimas artificiais e pomadas para manter os olhos umedecidos. (O oftalmologista pode recomendar as melhores marcas para suas necessidades.)

  • Use spray salino para o nariz.

  • Instale um umidificador para ajudar a reduzir olhos secos, nariz, boca e pele.

  • Informe o seu oftalmologista sobre qualquer medicamento que esteja tomando, porque alguns, como anti-histamínicos para alergias, podem causar ressecamento.

  • Use lubrificantes vaginais, se necessário.

  • Não fume e evite álcool.

Recursos para Síndrome de Sjogren

Se você tem síndrome de Sjogren ou conhece alguém que tenha, informações adicionais — incluindo acesso a grupos de apoio e seminários de pacientes — dão disponibilizadas pela Fundação da Síndrome de Sjogren.

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