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Comment choisir les meilleures lentilles pour vos lunettes

Femme souriante, porter lunettes

Les lentilles que vous choisissez pour vos lunettes — encore plus que les montures — déterminent souvent votre degré de satisfaction à l’égard de vos lunettes.

De plus, l’achat de lentilles pour lunettes n’est pas si simple. En fait, un numéro récent du magazine Consumer Reports indiquait que "There are so many choices for lenses and coatings, it's easy to be confused about what's worth buying."

Ce guide d’achat vous aidera à démystifier les différents types de lentilles de lunettes et à choisir des lentilles et des revêtements qui offrent les meilleurs attributs et le meilleur rapport qualité-prix pour vos besoins.

L’importance de choisir les bonnes lentilles de lunettes

Lorsque vous achetez des lunettes, la monture que vous choisissez est importante tant pour votre apparence que pour votre confort. Toutefois, les lentilles que vous choisissez pour vos lunettes ont une incidence sur quatre facteurs : apparence, confort, vision et sécurité.

Lorsqu’ils achètent des lunettes, les gens font souvent l’erreur de ne pas passer assez de temps à examiner les choix qui s’offrent à eux en ce qui concerne les matériaux, les conceptions et les revêtements.

Le présent article décrit les rudiments à connaître pour faire un achat judicieux de lentilles de lunettes.

Les renseignements suivants s’appliquent à toutes les lentilles d’ordonnance pour les lunettes — que vous ayez besoin de lentilles à vision unique pour corriger une myopie, une hypermétropie et/ou un astigmatisme, ou de lentilles progressives, de verres bifocaux ou d’autres lentilles multifocales pour corriger aussi une presbytie.

Matériaux des lentilles pour lunettes – caractéristiques et avantages

Lentilles en verre

Au début de la correction de la vision, toutes les lentilles de lunettes étaient faites en verre.

Bien que les lentilles de verre offrent une capacité optique exceptionnelle, elles sont lourdes et peuvent se briser facilement, ce qui pourrait blesser gravement les yeux et même entraîner la perte d’un œil. Pour ces raisons, les lentilles de verre ne sont presque plus utilisées pour les lunettes.

Lentilles de plastique

En 1947, l’entreprise Armorlite Lens Company en Californie a lancé les premières lentilles de lunettes en plastique léger. Les lentilles étaient composées d’un polymère de plastique appelé CR-39, une abréviation de "Columbia Resin 39," because it was the 39th formulation of a thermal-cured plastic developed by PPG Industries in the early 1940s.

Compte tenu de sa légèreté (environ la moitié du poids du verre), de son faible coût et de ses qualités optiques exceptionnelles, le plastique CR-39 demeure un matériau populaire pour les lentilles de lunettes encore aujourd’hui.

Lentilles en polycarbonate

Au début des années 1970, Gentex Corporation a lancé les premières lentilles en polycarbonate pour les lunettes de sécurité. Plus tard pendant la même décennie, puis dans les années 1980 les lentilles en polycarbonate ont gagné en popularité et demeurent populaires aujourd’hui.

Initialement mises au point pour les visières de casques des forces aériennes américaines, pour "bulletproof glass" for banks and other safety applications, polycarbonate is lighter and significantly more impact-resistant than CR-39 plastic, making it a preferred material for children's eyewear, safety glasses and sports eyewear.

Un nouveau matériau léger pour les lentilles de lunettes offrant des propriétés de résistance aux chocs semblables à celles du polycarbonate, appelé Trivex (PPG Industries), a été lancé pour les lunettes en 2001. Un avantage visuel potentiel de Trivex est sa valeur d’Abbe plus élevée (voir ci-dessous).

Lentilles de plastique à indice élevé

Au cours des 20 dernières années, en réponse à la demande de lunettes plus minces et plus légères, plusieurs fabricants de lentilles ont lancé des lentilles de plastique à indice élevé. Ces lentilles sont plus minces et plus légères que les lentilles en plastique CR-39 parce qu’elles ont un indice de réfraction plus élevé (voir ci-dessous) et qu’elles peuvent aussi avoir une densité plus faible.

Voici une liste des matériaux populaires pour les lentilles de lunettes, en ordre d’indice de réfraction et d’épaisseur des lentilles (de bons indices du coût). Sauf le verre en crown, tous les matériaux sont en plastique.

Matériaux des verres de lunettes
Matériaux verresIndice de réfractionNombre d'AbbeCaractéristiques et avantages principaux
Plastiques haut indice1.70 to 1.7436 (1.70)
33 (1.74)
Les verres les plus minces disponibles.
Bloque 100% des rayons UV.
Léger.
Plastiques haut indice1.60 to 1.6736 (1.60)
32 (1.67)
Mince et léger.
Bloque 100% des rayons UV.
Moins coûteux que les verres d'indice élevé 1,70-1,74.
Tribrid1.6041Mince et léger.
Beaucoup plus résistants aux chocs que les verres en plastique CR-39 ou d'indice élevé (sauf polycarbonate et Trivex).
Nombre d'Abbe supérieur à celui du polycarbonate.
Inconvénient : Pas encore disponible dans une grande variété de designs de verres.
Polycarbonate1.58630Résistance supérieure aux impacts.
Bloque 100% des rayons UV.
Plus léger que les verres en plastique d'indice élevé.
Trivex1.5445Résistance supérieure aux impacts.
Bloque 100% des rayons UV.
Nombre d'Abbe supérieur à celui du polycarbonate.
Le matériau de verres le plus léger disponible.
Plastique CR-391.49858Excellente qualité optique.
Faible coût.
Inconvénient : l'épaisseur.
Verre Crown1.52359Excellente qualité optique.
Faible coût.
Inconvénients : lourd, cassant.

Indice de réfraction

L’indice de réfraction d’un matériau de lentilles de lunettes est un chiffre qui est une mesure relative du degré d’efficacité avec lequel le matériau réfracte (fléchit) la lumière, ce qui dépend de la vitesse à laquelle la lumière traverse le matériau.

Plus précisément, l’indice de réfraction d’un matériau de lentille est le ratio de la vitesse de la lumière dans le vide, divisé par la vitesse de la lumière dans le matériau des lentilles.

Par exemple, l’indice de réfraction du plastique CR-39 est 1,498, ce qui veut dire que la lumière se déplace environ 50 % plus lentement dans le plastique CR-39 que dans le vide.

Plus l’indice de réfraction d’un matériau est élevé, plus la lumière s’y déplace lentement, ce qui entraîne un fléchissement plus marqué (réfraction) des rayons de lumière. Par conséquent, plus l’indice de réfraction d’un matériau de lentilles est élevé, moins le matériau des lentilles doit faire fléchir la lumière au même degré qu’une lentille ayant un indice de réfraction plus faible.

Autrement dit, pour une puissance de lentilles de lunettes donnée, une lentille composée d’un matériau doté d’un indice de réfraction élevé sera plus mince qu’une lentille faite d’un matériau ayant un indice de réfraction plus faible.

L’indice de réfraction des matériaux actuels des lentilles de lunettes varie de 1,498 (plastique CR-39) à 1,74 (une variété précise de plastique à indice élevé). Par conséquent, pour la même force de prescription et le même design de lentilles, une lentille composée de plastique CR-39 sera la lentille la plus épaisse disponible, et une lentille en plastique à indice élevé de 1,74 sera la plus mince.

Valeur d’Abbe

La valeur d’Abbe (ou cote d’Abbe) d’un matériau de lentille est une mesure objective de la largeur à laquelle la lentille disperse différentes longueurs d’onde de lumière lorsque la lumière la traverse. Les matériaux des lentilles ayant une faible valeur d’Abbe ont une forte dispersion, ce qui peut donner lieu à une aberration chromatique appréciable — une erreur optique repérable par les halos colorés autour des objets, en particulier les lumières.

Lorsqu’elle est présente, l’aberration chromatique est particulièrement remarquable lorsque l’on regarde par la zone périphérique des lentilles des lunettes. Elle se remarque le moins lorsque l’on regarde directement dans la zone optique centrale des lentilles.

Les valeurs d’Abbe des matériaux des lentilles de lunettes vont d’un maximum de 59 (verre en crown) à un minimum de 30 (polycarbonate). Plus le nombre d’Abbe est faible, plus il est probable que le matériau de la lentille entraînera une aberration chromatique.

Le nombre d’Abbe doit son nom au physicien allemand Ernst Abbe (1840-1905), qui a défini cette mesure utile de la qualité optique.

Design asphérique

En plus de choisir un matériau de lentille qui a un indice élevé de réfraction, une autre façon de donner à vos lentilles un profil plus mince et plus attrayant est de choisir un design asphérique.

Les designs asphériques — où la courbure des lentilles change graduellement du centre de la lentille à son rebord — permet aux fabricants de lentilles d’utiliser des courbes plus planes lorsqu’ils fabriquent des lentilles de lunettes, sans dégrader la performance optique des lentilles.

Étant donné que les lentilles asphériques sont plus plates que les designs de lentilles conventionnels (sphériques), elles causent moins de grossissement indésirable des yeux de l’utilisateur, ce qui améliore l’apparence. Dans certains cas, les designs asphériques améliorent aussi la clarté de la vision périphérique de l’utilisateur.

La plupart des lentilles en plastique à indice élevé ont un design asphérique pour optimiser l’apparence et la performance optique des lentilles. Pour les lentilles en polycarbonate et en CR-39, un design asphérique est habituellement une option qui augmente le coût des lentilles.

Épaisseur centrale minimale (ou épaisseur des rebords)

Comme il y a des normes BS/EN pour la résistance aux chocs, un laboratoire optique ne peut pas fabriquer des lentilles plus minces que le seuil établi.

Dans les lentilles (concaves) pour corriger la myopie, la partie la plus mince de la lentille est le centre optique, qui se trouve au milieu ou près du milieu. Dans les lentilles (convexes) qui corrigent l’hypermétropie, la partie la plus mince de la lentille se trouve sur les rebords.

En raison de leur résistance aux chocs supérieure, les lentilles en polycarbonate et en Trivex qui corrigent la myopie peuvent être fabriquées avec une épaisseur centrale de seulement 1,0 mm, tout en respectant la norme de résistance aux chocs BS/EN. Les lentilles qui corrigent la myopie faites d’autres matériaux doivent habituellement être plus épaisses au centre pour respecter la norme.

La taille et la forme de la monture de vos lunettes auront également une incidence sur l’épaisseur de vos lentilles, en particulier si votre ordonnance est puissante. En optant pour une monture plus petite et bien centrée, vous pouvez réduire considérablement l’épaisseur et le poids de vos lentilles, quel que soit le matériau de lentilles que vous choisissez.

En général, les lentilles les plus minces pour votre ordonnance sont les lentilles asphériques composées d’un matériau à indice élevé, portées sur une petite monture.

Traitements pour lentilles de lunettes

Pour les lunettes les plus confortables, durables et belles, les traitements de lentilles suivants devraient être considérés comme essentiels :

Expandable

Si vous ne portez pas de lunettes de soleil à l'extérieur, assurez-vous que vos verres de lunettes bloquent 100% des rayons UV. Certains matériaux de lentilles ne le sont pas sans revêtement supplémentaire.

Revêtement résistant aux égratignures

Tous les matériaux légers pour lunettes (voir le tableau) ont une surface considérablement plus souple et plus sujette aux égratignures et aux abrasions que les lentilles en verre. Les lentilles de lunettes les plus souples sont également les plus résistantes aux chocs : le polycarbonate. Toutefois, toutes les lentilles en plastique et en plastique à indice élevé nécessitent un revêtement résistant aux égratignures appliqué en usine pour assurer une durabilité adéquate des lentilles.

La plupart des revêtements résistant aux égratignures d’aujourd’hui (aussi appelés couches dures) peuvent rendre les lentilles de vos lunettes aussi résistantes aux égratignures que le verre. Toutefois, si vous ne faites pas attention à vos lunettes ou si vous achetez des lunettes pour vos enfants, demandez des lentilles qui comprennent une garantie anti-égratignures pendant une période donnée.

Traitement antireflet

Un traitement antireflet améliore toutes les lentilles de lunettes. Le traitement antireflet élimine les reflets dans les lentilles qui réduisent le contraste et la clarté, en particulier la nuit. Il rend également vos lentilles presque invisibles, afin de vous aider à établir un contact visuel, sans que vous et vos interlocuteurs soyez distraits par les reflets dans vos lentilles. Les lentilles antireflet sont beaucoup moins susceptibles de créer des taches d’éblouissement dans les photos.

Le traitement antireflet est particulièrement important si vous optez pour des lentilles à indice élevé, puisque plus l’indice de réfraction d’un matériau de lentille est élevé, plus les lentilles reflètent la lumière. En fait, les lentilles à indice élevé peuvent refléter jusqu’à 50 % plus de lumière que les lentilles CR-39, entraînant beaucoup plus d’éblouissement, à moins qu’un traitement antireflet ne soit appliqué.

Traitement anti-UV

L’exposition cumulative aux effets dommageables des rayonnements ultraviolets (UV) pendant la vie d’une personne a été associée à des problèmes oculaires liés à l’âge, notamment les cataractes et la dégénérescence maculaire.

Par conséquent, les gens devraient protéger leurs yeux des UV dès leur petite enfance. Heureusement, les lentilles en polycarbonate et presque toutes les lentilles en plastique à indice élevé ont une protection UV intégrée de 100 %, en raison des caractéristiques absorbantes du matériau des lentilles.

Cependant, si vous optez pour des lentilles en plastique CR-39, sachez que ces lentilles nécessitent un revêtement supplémentaire pour offrir une protection UV équivalant à celle des autres matériaux de lentilles.

Traitement photochromique

Ce traitement permet aux lentilles de lunettes de s’assombrir automatiquement en réponse aux rayons UV du soleil et aux rayons de lumière à haute énergie visible (HEV),puis de redevenir rapidement transparentes (ou presque transparentes) à l’intérieur. Les lentilles photochromiques sont offertes dans pratiquement tous les matériaux et designs de lentilles.

Coût des lentilles et des montures de lunettes

Selon le type de lentilles et de traitements pour lentilles que vous choisissez et le design de lentilles qu’il vous faut, les lentilles de vos lunettes peuvent facilement coûter plus cher que la monture que vous sélectionnez — même si vous choisissez une monture griffée dernier cri.

Le montant que vous payez pour votre prochaine paire de lunettes dépend de plusieurs facteurs, notamment vos besoins visuels, votre style et si vous avez de l’assurance vision qui rembourse une partie du coût de vos lunettes.

N’oubliez pas que si vous optez pour une monture designer prestigieuse et des lentilles progressives asphériques à indice élevé avec traitement antireflet, il n’est pas rare que le coût de vos lunettes dépasse 500 $.

Pour le meilleur rapport qualité-prix, il est essentiel de comprendre les caractéristiques et les avantages des produits que vous envisagez et de faire un choix judicieux avec l’aide d’un professionnel de la vue de confiance.

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Lorsque vous achetez des lentilles de lunettes, rien ne saurait remplacer les conseils d’un expert

L’achat de lentilles de lunettes peut sembler compliqué, mais il est possible de simplifier le processus. Le secret est d’obtenir des renseignements exacts et impartiaux sur les lentilles de lunettes de sources fiables.

Pour une satisfaction optimale à l’égard de vos lunettes, en plus d’utiliser le présent guide, suivez ces conseils de Consumer Reports :pendant votre examen de la vue, demandez à votre professionnel de la vue quelles lentilles de lunettes et traitements pour lentilles répondent le mieux à vos besoins particuliers et à votre ordonnance de lunettes.

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