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Comment fonctionnent les verres de contact?

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Les verres de contact fonctionnent de la même façon que les lunettes pour corriger la vision : elles modifient la direction des rayons de lumière pour focaliser la lumière correctement sur la rétine.

Si vous êtes myope, les rayons de lumière sont focalisés trop tôt dans votre œil — ils forment un point de focalisation devant votre rétine au lieu de directement sur la rétine. Les verres de contact et les lunettes corrigent la myopie en faisant diverger les rayons de lumière, ce qui réduit la puissance de focalisation de l’œil. Le point de focalisation est ainsi reculé jusqu’à la rétine, comme il se doit.

Si vous êtes hypermétrope ou presbyte,)votre œil n’a pas une puissance de focalisation adéquate — les rayons de lumière ne parviennent pas à former un point de focalisation au moment d’atteindre la rétine. Les verres de contact et les lunettes corrigent l’hypermétropie (ou la presbytie) en faisant converger les rayons de lumière, ce qui augmente la puissance de focalisation de l’œil. Le point de focalisation de l’œil est ainsi avancé jusqu’à la rétine.

La puissance des verres de contact et des lunettes est exprimée en dioptries (D). La puissance des lentilles qui corrigent la myopie commence par un signe négatif (–), et la puissance des lentilles qui corrigent l’hypermétropie commence par un signe positif (+).

Pourquoi les verres de contact sont-ils beaucoup plus minces que les lentilles de lunettes?

En grande partie, c’est parce que les verres de contact sont placés directement sur l’œil, au lieu de se trouver à une distance d’environ un demi-pouce (12 mm) de la surface de l’œil (positionnement habituel des lentilles de lunettes).

En raison de leur proximité de l’œil, la zone optique des verres de contact (la partie centrale des lentilles qui contient la puissance de correction) peut être réduite de beaucoup par rapport à la zone optique des lentilles de lunettes.

En fait, la zone optique des lentilles de lunettes correspond à la surface complète des lentilles. La zone optique des verres de contact ne correspond qu’à une partie des lentilles, qui est entourée de courbures d’ajustement périphériques sans effet sur la vision.

Imaginons que vous regardez par une petite fenêtre de votre maison : Si vous vous tenez très près de la fenêtre, vous avez une perspective vaste et dégagée de l’extérieur. Toutefois, si vous vous trouvez à l’autre bout de la pièce, votre vue de l’extérieur est très limitée — à moins d’avoir une fenêtre beaucoup plus grande.

Étant donné que les verres de contact sont placés directement sur la cornée, leur zone optique n’a qu’à avoir environ le même diamètre que la pupille de l’œil dans des conditions de faible luminosité (environ 9 mm). En comparaison, pour fournir un champ de vision adéquat, la plupart des lentilles de lunettes dépassent 46 mm de diamètre. Cette grande taille rend les lentilles de lunettes beaucoup plus épaisses que les verres de contact.

De plus, les lentilles de lunettes doivent être plus épaisses que les verres de contact pour les empêcher de se casser au moindre choc. Les lentilles de lunettes pour la myopie doivent avoir une épaisseur centrale d’au moins 1,0 mm pour satisfaire aux normes de résistance aux chocs.

Les verres de contact peuvent être beaucoup plus minces. En fait, la plupart des verres de contact souples pour la myopie ont une épaisseur centrale inférieure à 0,1 mm.

Par conséquent, c’est la combinaison des différences appréciables en ce qui concerne la position de port, le diamètre de la zone optique et l’épaisseur minimale pour assurer l’intégrité structurale qui font que les verres de contact sont beaucoup plus minces que les lentilles de lunettes de la même force.

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