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Os melhores óculos de sol para proteção ocular contra radiação ultravioleta (UV)

mulher vestindo óculos de proteção spf

Você provavelmente sabe que muita exposição aos raios ultravioleta (UV) do sol pode causar queimaduras solares e câncer de pele. Mas você sabia que a radiação UV também pode prejudicar seus olhos?

A exposição prolongada aos raios UV do sol tem sido associada a problemas oculares significativos, incluindo catarata, degeneração macular, pinguéculas, pterígio e fotoceratite.

Protegendo seus olhos dos raios UV

Para proteger os olhos da radiação solar prejudicial, use óculos de sol que bloqueiem 100% dos raios UV sempre que estiver ao ar livre durante o dia. Seus olhos precisam de proteção mesmo em dias nublados, porque os raios UV prejudiciais do sol podem penetrar nas nuvens.

As armações de óculos de Sol com um estilo envolvente justo proporcionam a melhor proteção, porque limitam a quantidade de luz solar que atinge seus olhos de todos os lados.

O que é UV?

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Os raios ultravioleta (UV) têm maior energia e não se enquadram no reino da luz visível, como mostrado aqui. No espectro eletromagnético, as ondas de rádio têm a menor energia e os raios gama têm a maior energia.

Enquanto muitas pessoas se referem à radiação ultravioleta como "luz UV", esse termo tecnicamente está incorreto porque você não pode ver os raios UV. A radiação ultravioleta é invisível.

Há três categorias de radiação UV:

UVC

Estes são os raios UV de maior energia e podem ser os mais prejudiciais para os olhos e a pele. Felizmente, a camada de ozônio da atmosfera bloqueia praticamente todos os raios UVC.

Mas isso também significa que a rarefação da camada de ozônio pode permitir que raios UVC de alta energia cheguem à superfície da Terra e causem sérios problemas de saúde relacionados a UV.

Os raios UVC têm comprimentos de onda que variam de 100 a 280 nanômetros (nm).

UVB

Os raios UVB têm comprimentos de onda ligeiramente mais longos (280-315 nm) e energia mais baixa que os raios UVC. Esses raios são filtrados parcialmente pela camada de ozônio, mas alguns ainda atingem a superfície da Terra.

Em doses baixas, a radiação UVB estimula a produção de melanina (pigmento da pele), causando o escurecimento da pele, criando um bronzeado.

Mas em doses mais altas, os raios UVB causam queimaduras solares que aumentam o risco de câncer de pele. Os raios UVB também causam descoloração da pele, rugas e outros sinais de envelhecimento prematuro da pele.

A superexposição à radiação UVB do Sol também está associada a uma série de problemas oculares, incluindo pinguécula, pterígio e fotoceratite ("cegueira da neve").

Como a córnea parece absorver 100% dos raios UVB, é improvável que esse tipo de radiação UV cause catarata e degeneração macular, que está ligada à exposição a UVA (veja abaixo).

UVA

Os raios UVA estão mais próximos dos raios visíveis e têm energia mais baixa que os raios UVB e UVC. Mas os raios UVA podem passar através da córnea e alcançar o cristalino e a retina dentro do olho.

A superexposição à radiação UVA tem sido associada ao desenvolvimento de certos tipos de catarata, e pesquisas sugerem que os raios UVA podem desempenhar um papel no desenvolvimento da degeneração macular.

Fatores de risco UV

Quem passa tempo ao ar livre corre o risco de problemas oculares devido à radiação UV. A dose real de radiação UV que você recebe ao ar livre depende de vários fatores, incluindo:

Localização geográfica

A exposição aos raios UV é maior em áreas tropicais próximas ao equador da Terra. Quanto mais longe você estiver do equador, menor será o risco.

Altitude

A exposição aos raios UV é maior em altitudes mais altas.

Horário do dia

A exposição aos raios UV é maior quando o sol está alto no céu, normalmente das 10 às 14 horas.

Ambiente

A exposição aos raios UV geralmente é maior em espaços abertos, especialmente quando superfícies altamente refletivas estão presentes, como neve e areia. De fato, a exposição aos raios UV pode quase dobrar quando os raios UV são refletidos da neve. A exposição aos raios UV é menos provável em ambientes urbanos, onde prédios altos escurecem as ruas.

Medicamentos

Certos medicamentos, como tetraciclina, medicamentos com sulfa, pílulas anticoncepcionais, diuréticos e tranquilizantes, podem aumentar a sensibilidade do seu corpo à radiação UV.

As crianças também precisam de proteção UV

O risco de danos aos olhos e à pele causados pela radiação solar UV é cumulativo - o que significa que o perigo continua a aumentar quanto mais tempo você passa sob a luz solar durante toda a sua vida.

Com isso em mente, é especialmente importante que as crianças protejam seus olhos do sol. As crianças geralmente passam muito mais tempo ao ar livre do que os adultos.

De fato, alguns especialistas dizem que, porque as crianças tendem a passar significativamente mais tempo ao ar livre do que a maioria dos adultos, até metade da exposição da vida de uma pessoa à radiação UV pode ocorrer aos 18 anos.

Além disso, as crianças são mais suscetíveis a danos oculares devido aos raios UV, porque o cristalino dos olhos de uma criança é mais nítido que o cristalino do olho adulto, permitindo que mais UV penetre profundamente no olho.

Certifique-se de que os olhos dos seus filhos estejam protegidos com óculos de sol de boa qualidade ou lentes fotossensíveis quando estiverem ao ar livre. Além disso, incentive seu filho a usar um chapéu em dias ensolarados para reduzir ainda mais a exposição aos raios UV.

Óculos de sol que protegem os olhos dos raios UV

Para proteger melhor seus olhos dos raios nocivos do sol, use sempre óculos de sol de boa qualidade quando estiver ao ar livre.

Procure óculos de sol que bloqueiem 100% de todos os raios UV. O seu oculista pode ajudá-lo a escolher as melhores lentes para os seus óculos de sol.

Para proteger o máximo possível da pele delicada ao redor dos olhos, tente pelo menos um par de óculos de sol com lentes grandes ou um estilo envolvente.

Dependendo do seu estilo de vida ao ar livre, você também pode querer explorar óculos de sol de alta performance ou esportivos.

A quantidade de óculos de proteção UV fornecida não tem relação com a cor e a tonalidade das lentes.

Por exemplo, uma lente de cor âmbar clara pode fornecer a mesma proteção UV que uma lente cinza escura. Seu oftalmologista pode verificar se as lentes que você escolher oferecem 100% de proteção UV.

Além dos óculos de sol, usar um chapéu de abas largas em dias ensolarados pode reduzir a exposição dos olhos aos raios UV em até 50%.

Mais dicas sobre óculos de sol e exposição aos raios UV

Existem muitos conceitos errados sobre a proteção solar para os olhos. Lembre-se destas dicas:

Nem todos os óculos de Sol bloqueiam 100% dos raios UV

Se você não tiver certeza do nível de proteção UV fornecido pelos óculos de Sol, peça uma avaliação ao seu oftalmologista. Muitos profissionais de oftalmologia têm instrumentos que podem medir a quantidade de radiação UV que suas lentes bloqueiam.

Lembre-se de usar óculos de sol mesmo quando estiver na sombra

Embora a sombra reduza sua exposição a UV e HEV em algum grau, seus olhos ainda estarão expostos a raios UV refletidos em edifícios, estradas e outras superfícies.

Óculos de sol são necessários durante todo o ano

Os óculos de Sol também são importantes no inverno, porque a neve fresca pode refletir 80% dos raios UV, quase dobrando sua exposição geral à radiação UV solar. Se você esquia ou pratica snowboard, a escolha das lentes certas é essencial para a proteção UV adequada nas pistas.

Mesmo que suas lentes de contato bloqueiem os raios UV, você ainda precisará de óculos de sol

Lentes de contatos com bloqueio de UV protegem apenas a parte do olho sob a lente. Os raios UV ainda podem danificar suas pálpebras e outros tecidos não cobertos pela lente. Os óculos de sol protegem esses tecidos delicados e a pele ao redor dos olhos dos danos causados pelos raios UV.

Se você tem olhos e pele escuros, ainda precisa usar óculos de sol

Embora a cor da pele escura possa oferecer um risco menor de câncer de pele devido à radiação UV, seu risco de lesões oculares devido aos raios UV é o mesmo de alguém com pele clara.

Todo mundo gosta de um dia ensolarado. Mas esteja seguro e tenha os óculos de sol certos para proteger seus olhos dos raios UV nocivos do sol.

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