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Ambliopia: sintomas e tratamento para olho preguiçoso

Menina com ambliopia

A ambliopia é um distúrbio do desenvolvimento da visão em que um olho não consegue atingir a acuidade visual normal, mesmo com óculos de grau ou lentes de contato.

Também chamada de olho preguiçoso, a ambliopia começa durante a primeira infância. Na maioria dos casos, apenas um olho é afetado. Mas, em alguns casos, a acuidade visual reduzida pode ocorrer nos dois olhos.

Particularmente, se o olho preguiçoso for detectado precocemente e tratado imediatamente, a visão reduzida pode ser evitada. Mas, se não for tratado, o olho preguiçoso pode causar deficiência visual grave no olho afetado.

De acordo com uma análise recente de 73 estudos publicados em inglês, a estimativa conjunta da prevalência de ambliopia no mundo é de 1,75% da população total.

A prevalência de ambliopia varia em diferentes partes do mundo, com a maior prevalência nos países europeus (3,67%).

Sinais e sintomas de ambliopia

Como a ambliopia geralmente é um problema do desenvolvimento da visão infantil, pode ser difícil discernir os sintomas da doença.

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Você pode ajudar seu filho a aceitar patches, tornando-o divertido.

No entanto, uma causa comum de ambliopia é o estrabismo. Portanto, se você notar que seu filho, bebê ou criança, tem olhos cruzados ou algum outro desalinhamento aparente dos olhos, consulte um oftalmologista imediatamente — de preferência um especialista em visão infantil.

Outra pista de que seu filho pode ter ambliopia é se ele chora ou se agita quando você cobre um olho.

Você pode tentar esse teste simples de triagem em casa, simplesmente cobrindo e descobrindo os olhos do seu filho (um olho de cada vez) quando ele estiver executando uma tarefa visual, como assistir televisão.

Se seu filho não se incomoda quando um olho está coberto, mas se opõe quanto a cobrir o outro, isso pode sugerir que o olho que você cobriu é o olho "bom" e que o olho descoberto é ambliópico, causando visão turva.

Mas um simples teste de triagem não substitui um exame oftalmológico abrangente.

Leve seu filho ao oftalmologista, conforme recomendado, para garantir que ele tenha uma visão normal nos dois olhos e que os olhos funcionem adequadamente e em interação.

O que causa a ambliopia?

Há três tipos de ambliopia, com base na causa subjacente:

Ambliopia estrabísmica

O estrabismo é a causa mais comum de ambliopia. Para evitar a visão dupla causada por olhos mal alinhados, o cérebro ignora a entrada visual do olho desalinhado, levando à ambliopia nesse olho (o "olho preguiçoso"). Esse tipo de ambliopia é chamado de ambliopia estrabísmica.

Ambliopia refrativa

Às vezes, a ambliopia é causada por erros de refração desiguais nos dois olhos, apesar de seu alinhamento perfeito. Por exemplo, um olho pode ter miopia ou hipermetropia não corrigida significativa, enquanto o outro olho não.

Ou um olho pode ter astigmatismo significativo e o outro olho não.  Nesses casos, o cérebro confia no olho que possui menos erro de refração não corrigidos e "afina" a visão turva do outro olho, causando ambliopia nesse olho por desuso.

Esse tipo de ambliopia é chamado de ambliopia refrativa (ou ambliopia por anisometropia).

Ambliopia por privação

É um olho preguiçoso causado por algo que impede a entrada de luz e o foco no olho do bebê, como uma catarata congênita. O tratamento imediato de catarata congênita é necessário para permitir o desenvolvimento visual normal.

Tratamento para ambliopia

Em alguns casos de ambliopia refrativa, a visão normal pode ser alcançada simplesmente corrigindo completamente os erros de refração nos olhos com óculos ou lentes de contato. Normalmente, no entanto, é necessário ao menos o uso de um tapa-olhos no olho "bom" para forçar o cérebro a prestar atenção às informações visuais do olho ambliópico e permitir que ocorra o desenvolvimento normal da visão nesse olho.

O tratamento da ambliopia estrabísmica geralmente envolve cirurgia do estrabismo para endireitar os olhos, seguida do uso de um tapa-olhos e, geralmente, alguma forma de terapia visual (também chamada de Ortóptica) para ajudar os dois olhos a trabalharem juntos de forma interativa.

O uso do tapa-olhos pode ser necessário por várias horas por dia ou até mesmo o dia inteiro, e pode continuar por semanas ou meses.

Se seu filho tira o tapa-olhos, considere uma lente de contato protética especialmente projetada que evita que a luz entre no olho bom, mas não afeta a aparência do seu filho.

Embora as lentes protéticas sejam mais caras que um simples tapa-olho e exijam um exame e ajuste das lentes de contato, elas podem fazer maravilhas em casos difíceis de tratamento com ambliopia quando a adesão ao tapa-olho é baixa.

Em algumas crianças, colírios de atropina foram usados para tratar ambliopia em vez de um tapa-olho. Uma gota é colocada no olho bom todos os dias (o seu oftalmologista o instruirá). A atropina atrapalha a visão do olho bom, o que força seu filho a usar mais o olho com ambliopia, para fortalecê-lo.

Uma vantagem do uso de colírio de atropina é que ele não requer vigilância constante para garantir que seu filho use o tapa-olhos.

Em um estudo de grande porte, envolvendo 419 crianças com menos de 7 anos de idade com ambliopia com variação de 20/40 (6/12) a 20/100 (6/30) antes do tratamento, a terapia com atropina produziu resultados comparáveis aos tapa-olhos (embora a melhora na acuidade visual no olho ambliópico tenha sido ligeiramente maior no grupo com tapa-olhos). Como resultado, alguns oculistas anteriormente céticos estão usando atropina como sua primeira escolha para o tratamento da ambliopia em vez de tapa-olhos.

No entanto, a atropina tem efeitos colaterais que devem ser considerados: sensibilidade à luz (porque o olho está constantemente dilatado), rubor e possível paralisia do músculo ciliar após o uso prolongado de atropina, que pode afetar a acomodação do olho ou a capacidade de alterar o foco.

Ajuda para crianças mais velhas e adultos com olhos preguiçosos

Durante anos, os especialistas acreditavam que, se o tratamento para ambliopia não fosse iniciado precocemente, nenhuma melhora na acuidade visual seria possível. Dizia-se que o período crítico para a intervenção era por volta dos 8 anos.

Mas agora parece que crianças mais velhas e até adultos com olhos preguiçosos podem se beneficiar do tratamento para ambliopia usando programas de computador que estimulam alterações neurais que levam a melhorias na acuidade visual e na sensibilidade ao contraste.

Programas de computador para tratar o olho preguiçoso também estão disponíveis e em uso por oftalmologistas especializados em visão e terapia visual.

Detecção e tratamento precoces são importantes

Embora os tratamentos modernos para ambliopia possam melhorar a visão em crianças mais velhas e adultos, a maioria dos especialistas concorda que a detecção e o tratamento precoces do olho preguiçoso são preferíveis para garantir um desenvolvimento visual normal e os melhores resultados visuais do tratamento para ambliopia.

A ambliopia não desaparece por conta própria, e olhos preguiçosos não tratados podem levar a problemas visuais permanentes. Se, mais tarde, o olho mais forte de seu filho desenvolver uma doença ou se machucar, ele dependerá da visão deficiente do olho ambliópico; portanto, é melhor tratar a ambliopia desde o início.

Em alguns casos, erros de refração não corrigidos e ambliopia em crianças pequenas podem levar a comportamentos que parecem indicar distúrbios de desenvolvimento ou outros quando o problema é puramente visual.

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