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Olhos amarelados: Causas e tratamento

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Seus olhos estão começando a ficar amarelados? A causa pode ser a icterícia, uso excessivo de determinados medicamentos ou qualquer uma de uma série de doenças, algumas muito graves.

Este artigo fornece fatos que você precisa saber sobre olhos amarelados e o que você pode fazer a respeito deles.

O que causa olhos amarelados?

A esclera (branco do olho) deve sempre parecer, bem, branca. Se essa parte do olho estiver avermelhada ou descolorida, é hora de consultar um oftalmologista para determinar o que está causando a alteração na cor. 

Icterícia conjuntival

Um tipo de descoloração da parte frontal do olho é a icterícia conjuntival, que é o termo médico para olhos amarelados. (Às vezes, o termo icterícia escleral também é usado para descrever olhos amarelados.)

Icterícia

Olhos amarelados geralmente são um sintoma de icterícia, que é uma descoloração da pele e dos olhos causada por níveis elevados de um pigmento chamado bilirrubina. Embora não seja uma doença em si, a icterícia é um sinal de que o fígado, a vesícula biliar e os dutos biliares não estão funcionando como deveriam.

A icterícia é relativamente comum em recém-nascidos. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), cerca de 60% de todos os bebês desenvolvem icterícia. Bebês nascidos prematuramente correm um risco especial porque seus fígados não estão maduros o suficiente para processar a bilirrubina.

A icterícia é muito menos comum em crianças mais velhas e adultos. Nesses casos, geralmente há suspeita de doenças subjacentes mais sérias que requerem tratamento médico. Assim como acontece com os recém-nascidos, o fígado é o primeiro foco quando ocorre icterícia em crianças e adultos.

Os casos leves de icterícia infantil geralmente desaparecem por conta própria, somente cerca de um em cada 20 bebês afetados requer intervenção. O tratamento padrão para icterícia moderada é a terapia com luzes (fototerapia) para reduzir os níveis de bilirrubina, e a recuperação geralmente é rápida.

Obs.: Embora a icterícia altere a cor dos olhos, ela não afeta a visão.

Doenças associadas a olhos amarelados

As doenças mais comuns que podem causar olhos amarelados incluem:

  • Pancreatite aguda ou infecção do pâncreas

  • Alguns tipos de câncer, inclusive câncer de fígado, pâncreas e vesícula biliar

  • Anemia hemolítica, uma doença congênita do sangue que ocorre quando o sangue não tem glóbulos vermelhos saudáveis

  • Malária, uma infecção sanguínea transmitida por mosquitos

  • Determinados distúrbios do sangue que afetam a produção e a longevidade dos glóbulos vermelhos, inclusive anemia falciforme

  • Doenças genéticas raras que afetam a forma como o fígado processa a bilirrubina

Outras doenças e medicamentos que podem causar olhos amarelados:

  • Doenças autoimunes que atacam o sistema imunológico do corpo. Os vírus da hepatite A, B e C pode infectar as células do fígado, causando hepatite aguda (de curta duração) ou crônica (de longa duração) e olhos amarelados.

  • A icterícia obstrutiva pode ocorrer quando um ou mais dos dutos que transportam a bile do fígado para a vesícula biliar para armazenamento são bloqueados por cálculos biliares. Quando a bile não consegue fluir adequadamente, ela se acumula no sangue. 

  • A cirrose, um estágio avançado da formação de cicatrizes no fígado, reduz a capacidade do fígado de filtrar a bilirrubina. A cirrose é causada por muitas formas de doença hepática, inclusive hepatite, doença hepática gordurosa não alcoólica e alcoolismo crônico, todos os quais podem causar olhos amarelados.

  • Medicamentos específicos - inclusive acetaminofeno de venda livre (quando tomado em excesso) e medicamentos receitados como penicilina, anticoncepcionais via oral, clorpromazina e esteroides anabolizantes, também podem causar olhos amarelados.

Pinguécula: Olhos não amarelados, mas...

Outra doença às vezes associada aos olhos amarelados é a pinguécula (plural: Pinguéculas).

Pinguécula é um tumor amarelado que pode se desenvolver no topo de uma parte da esclera, dando a essa parte do olho uma aparência amarela.

O olho não fica amarelado por inteiro, somente a parte coberta pela pinguécula.

Acredita- se que as pinguéculas sejam causadas ​​pela exposição excessiva aos raios solares UV. Se uma pinguécula se tornar grande e incômoda, o tumor amarelado pode ser removido cirurgicamente.

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Tratamento de olhos amarelados

O tratamento dos olhos amarelados se concentra no tratamento da doença subjacente.

Embora os olhos amarelados possam ser o sinal mais visível de determinadas doenças, outros sintomas que acompanham a descoloração dos olhos também são importantes para determinar a natureza do problema de saúde.

Os sintomas associados podem incluir coceira na pele, estômago cheio, fadiga, febre, fezes claras, urina escura, perda de apetite, náuseas e perda súbita de peso.

O melhor tratamento para olhos amarelados é determinado por vários testes, inclusive um que mede a quantidade de bilirrubina no sangue, um hemograma completo e outros testes hepáticos.

Os resultados do teste, junto com uma revisão dos sintomas, histórico médico, um exame físico e possivelmente exames de imagem, ajudarão a determinar o diagnóstico adequado.

Se a causa subjacente dos olhos amarelados for uma infecção como hepatite C ou malária, podem ser prescritos antibióticos, medicamentos antifúngicos ou antivirais.

Se o uso de álcool ou drogas fizer parte do diagnóstico, o abandono dessas substâncias iniciará o processo de cura.

A dieta também pode desempenhar um papel importante. O fígado processa e metaboliza a maioria dos nutrientes digeridos e trabalha mais difícil quando os alimentos são difíceis de digerir. Isso inclui grandes quantidades de açúcares refinados, sal e gorduras saturadas.

Pessoas com icterícia são aconselhadas a se manterem bem hidratadas e a comerem alimentos mais saudáveis ​​para o fígado: frutas e vegetais, grãos inteiros, proteínas magras, nozes e legumes.

À medida que o fígado começa a cicatrizar com o tratamento, a icterícia e os olhos amarelados desaparecem.

Em alguns casos, a cirurgia pode ser necessária para corrigir um fator contribuinte, como um ducto biliar bloqueado.

Olhos amarelados? Consulte um oftalmologista

Se você suspeitar que está desenvolvendo olhos amarelados, consulte um oftalmologista imediatamente.

Depois de examinar minuciosamente seus olhos, seu optometrista ou oftalmologista pode encaminhá-lo a outro médico se houver suspeita de uma doença subjacente.

Olhos amarelados não devem ser ignorados. Se a doença hepática ou outra condição médica for a causa subjacente, o diagnóstico e o tratamento imediatos são necessários para evitar complicações graves, inclusive danos aos órgãos.

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