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Problemas de aprendizagem relacionados à visão: Eles estão atrapalhando seu filho?

Criança lendo com o dedo

Especialistas dizem que 80% do que uma criança aprende na escola são informações apresentadas visualmente. Portanto, uma boa visão é essencial para estudantes de todas as idades atingirem todo o seu potencial acadêmico.

Os problemas de visão podem afetar uma criança de várias maneiras na sala de aula — desde ver o quadro branco na parte de trás da sala até ler um livro em sua mesa.

Simplesmente excluir erros de refração é o primeiro passo para garantir que seu filho esteja visualmente pronto para a escola. Porém, a miopia, a hipermetropia, e o astigmatismo não são os únicos distúrbios visuais que podem dificultar o aprendizado.

Problemas de visão menos óbvios relacionados à maneira como os olhos funcionam e como o cérebro processa as informações visuais também podem limitar a capacidade de aprendizado de seu filho.

As dificuldades visuais que têm o potencial de afetar o desempenho acadêmico e de leitura são chamadas de problemas de visão relacionados à aprendizagem.

Dificuldades de visão e aprendizado

Os problemas de visão relacionados à aprendizagem não são dificuldades de aprendizagem.

O termo "dificuldade de aprendizagem" é um termo mais amplo usado para descrever problemas neurológicos que afetam como uma pessoa recebe e processa informações. Exemplos de dificuldades específicas de aprendizagem incluem dislexia, distúrbios perceptivos e lesão cerebral.

Mas certos problemas de visão podem contribuir para problemas de aprendizagem. Uma criança com dificuldades na escola pode ter uma dificuldade específica de aprendizagem, um problema de visão relacionado à aprendizagem ou ambos.

Se você está preocupado com o desempenho do seu filho na escola, precisa descobrir a causa (ou causas) subjacente do problema. A melhor maneira de fazer isso é através de uma abordagem de equipe que pode incluir os professores da criança, um psicólogo educacional, um oftalmologista especializado em visão infantil e problemas de visão relacionados à aprendizagem, e talvez outros profissionais.

Identificar todas as causas que contribuem para problemas de desempenho na escola aumenta as chances de que o problema possa ser gerenciado com sucesso.

Tipos de problemas de visão relacionados à aprendizagem

A visão é um processo complexo que envolve não apenas os olhos, mas também o cérebro.

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Se seu filho costuma colocar a cabeça perto do livro ao ler, ele pode ter um problema de visão que pode afetar sua capacidade de aprender.

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Problemas de aprendizagem podem levar à depressão e baixa auto-estima. Consultar um oftalmologista deve ser um dos seus primeiros passos.

Problemas específicos de visão relacionados à aprendizagem podem ser classificados como um dos três tipos. Os dois primeiros tipos afetam principalmente o estímulo visual. O terceiro afeta principalmente o processamento visual e a integração.

1. Saúde ocular e problemas de refração

Esses problemas podem afetar a acuidade visual em cada olho, conforme medido por um gráfico de olho. Os erros de refração incluem miopia, visão de longo prazo e astigmatismo, mas também incluem erros ópticos mais sutis chamados aberrações de ordem superior.

Os problemas de saúde ocular podem causar baixa visão — acuidade visual diminuída permanentemente que não pode ser corrigida por óculos convencionais, lentes de contato ou cirurgia refrativa.

2. Problemas de visão funcional  

A visão funcional refere-se a uma variedade de funções específicas do olho e ao controle neurológico dessas funções, como interação entre os dois olhos (visão binocular), movimentos oculares sutis (importantes para uma leitura eficiente) e acomodação (amplitude, precisão e flexibilidade).

Déficits de habilidades visuais funcionais podem causar visão turva ou dupla, fadiga ocular e dores de cabeça que podem afetar o aprendizado. A insuficiência de convergência é um tipo específico de problema de visão funcional que afeta a capacidade dos dois olhos de permanecer alinhados com precisão e conforto durante a leitura.

3. Problemas de percepção visual

A percepção visual inclui a compreensão do que você vê, identificando-o, julgando sua importância e relacionando-o com informações armazenadas anteriormente no cérebro. Isso significa, por exemplo, reconhecer palavras que você já viu anteriormente e usar os olhos e o cérebro para formar uma imagem mental das palavras que você vê.

A maioria dos exames oftalmológicos de rotina avalia apenas a primeira dessas categorias de problemas de visão - aqueles relacionados à saúde ocular e a erros de refração. No entanto, muitos optometristas especializados em problemas de visão e terapia visual para crianças oferecem exames para avaliar problemas funcionais de visão e problemas perceptivos de visão que podem afetar o aprendizado.

O daltonismo, embora normalmente não seja considerado um problema de visão relacionado à aprendizagem, pode causar problemas na escola para crianças pequenas se a correspondência de cores ou a identificação de cores específicas forem necessárias nas atividades da sala de aula. Por esse motivo, todas as crianças devem fazer um exame oftalmológico que inclua um teste de daltonismo antes de começar a escola.

Sintomas de problemas de visão relacionados à aprendizagem

Os sintomas comuns de problemas de visão relacionados à aprendizagem incluem:

  • Dores de cabeça ou fadiga ocular

  • Visão turva ou visão dupla

  • Estrabismo ou olhos que parecem se mover independentemente um do outro (Leia mais sobre estrabismo.)

  • Não gostar ou evitar ler e realizar trabalhos que exijam visão próxima

  • Atenção curta durante tarefas visuais

  • Girar ou inclinar a cabeça para usar apenas um olho, ou fechar ou cobrir um olho

  • Colocar a cabeça muito perto do livro ou da mesa ao ler ou escrever

  • Piscar ou esfregar os olhos excessivamente

  • Perder-se ao ler ou usar o dedo para guiar os olhos ao ler

  • Velocidade de leitura lenta ou baixa compreensão de leitura

  • Dificuldade em lembrar o que foi lido

  • Omitir ou repetir palavras ou confundir palavras semelhantes

  • Reversão persistente de palavras ou letras (após a segunda série)

  • Dificuldade de lembrar, identificar ou reproduzir formas

  • Má coordenação olho-mão

  • Evidência de imaturidade no desenvolvimento

Se o seu filho apresentar um ou mais desses sintomas e apresentar problemas de aprendizado, é possível que ele tenha um problema de visão relacionado ao aprendizado.

Para determinar se esse problema existe, consulte um oftalmologista especializado em visão infantil e problemas de visão relacionados à aprendizagem para uma avaliação abrangente.

Se nenhum problema de visão for detectado, é possível que os sintomas do seu filho sejam causados por uma disfunção não visual, como dislexia ou alguma outra dificuldade específica de aprendizado. Consulte um especialista educacional para uma avaliação para descartar esses problemas.

Tratamento de problemas de visão relacionados à aprendizagem

Se o seu filho for diagnosticado com um problema de visão relacionado à aprendizagem, o tratamento geralmente consiste em um programa individualizado e supervisionado por médico de terapia visual.

Óculos especiais também podem ser prescritos para uso em período integral ou para tarefas específicas, como a leitura.

Se o seu filho também estiver recebendo serviços especiais para uma dificuldade de aprendizagem, peça ao oftalmologista que está supervisionando a terapia visual do seu filho que entre em contato com o professor do seu filho. Em alguns casos, a terapia visual e as atividades de aprendizado corretivo podem ser combinadas, e um esforço cooperativo para resolver os problemas de aprendizado de seu filho geralmente é a melhor abordagem.

Lembre-se de que crianças com dificuldades de aprendizado também podem ter problemas emocionais, como ansiedade, depressão e baixa autoestima.

Tranquilize seu filho explicando que os problemas de aprendizagem e os problemas de visão relacionados à aprendizagem não dizem nada sobre a inteligência de uma pessoa. Muitas crianças com dificuldades de aprendizagem têm QI acima da média e simplesmente processam as informações de maneira diferente dos seus colegas.

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