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Causas de miopia: Seu filho tem riscos?

Mãos das crianças levantadas na sala de aula

Os pais, especialmente os que são míopes e usaram óculos na infância, geralmente se preocupam com as causas da miopia e se seus filhos também estão fadados a serem míopes.

Se você se identificou, tente não se preocupar muito.

A miopia é um erro de refração comum, é facilmente tratável com óculos ou lentes de contato (e LASIK ou outras cirurgias, só depois que seu filho se tornar um jovem adulto), e não é estritamente hereditária.

Além disso, a miopia normalmente não afeta o desempenho acadêmico de uma criança nem a impede de forma alguma. De fato, há evidências de que crianças míopes tendem a ter um desempenho melhor na escola do que seus colegas com visão normal, hipermetropia ou astigmatismo.

O que causa a miopia em crianças?

Embora a razão exata pela qual algumas crianças sejam míopes e outras não ainda não seja totalmente compreendida, a hereditariedade é um fator, mas não o único.

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Em outras palavras, se ambos os pais são míopes, há um risco maior de que seus filhos também sejam míopes. Mas você não pode prever quem ficará míope simplesmente olhando para a árvore genealógica.

Alguns pesquisadores sugerem que a fadiga de focar para perto em atividades de leitura ou por segurar um livro ou deixar a tela digital muito perto dos seus olhos por longos períodos de tempo pode aumentar o risco de miopia em crianças. Mas ninguém sabe ao certo.

A causa (ou causas) exata da miopia pode permanecer um mistério, mas os pesquisadores descobriram recentemente algo sobre a progressão da miopia que é muito interessante: óculos e lentes de contato que foram prescritos por anos para corrigir a miopia podem de fato aumentar o risco de piora da miopia ao longo da infância!

Muitos desses mesmos pesquisadores estão investigando novos designs de lentes para ver se podem desenvolver óculos ou lentes de contato que possam interromper ou retardar a progressão da miopia em crianças.

Como reduzir o risco de miopia do seu filho

Pode parecer superficial, mas talvez uma das melhores coisas para dizer ao seu filho para reduzir o risco de miopia seja: "Vá lá fora e brinque!"

Vários estudos recentes descobriram que passar mais tempo ao ar livre pode ajudar a prevenir ou reduzir a progressão da miopia em crianças.

Dentre eles:

  • No Sydney Myopia Study, pesquisadores da Austrália avaliaram o efeito do tempo gasto ao ar livre no desenvolvimento e progressão da miopia entre crianças de 6 e 12 anos, selecionadas aleatoriamente em 51 escolas de Sydney.

    As crianças de 12 anos de idade que passaram mais tempo ao ar livre tiveram menos miopia no final do período de dois anos do que as outras no estudo — mesmo depois de se ajustarem à quantidade de leitura realizada, miopia e etnia dos pais.

    As crianças que realizaram a maior quantidade de trabalho de perto e passaram menos tempo ao ar livre apresentaram a maior quantidade média de miopia.

  • Pesquisadores de Taiwan avaliaram o efeito da atividade ao ar livre durante o recreio nas aulas sobre o risco e a progressão da miopia entre os alunos do ensino fundamental.

    As crianças participantes do estudo de um ano tinham idade de 7 a 11 anos e foram recrutadas em duas escolas próximas, localizadas em uma área suburbana do sul de Taiwan.

    Um total de 333 crianças de uma escola foram incentivadas a sair para atividades ao ar livre durante os intervalos, enquanto 238 crianças da outra escola não participaram de um programa especial de "recesso fora da sala de aula" (RFS).

    No início do estudo, não houve diferenças significativas entre os dois grupos de crianças em relação à idade, sexo e prevalência de miopia (48% vs. 49%). Porém, após um ano, as crianças da escola que passavam algum tempo ao ar livre durante os intervalos tiveram significativamente um início mais tardio da miopia do que as crianças da escola que não incentivou atividades externas durante os intervalos (8,4% vs. 17,6%).

    Também houve uma progressão média significativamente menor da miopia entre as crianças míopes no grupo RFS, em comparação com o grupo que passou mais tempo dentro de casa (dioptria de -0,25 [D] por ano vs. -0,38 D por ano).

    Os autores do estudo concluíram que as atividades ao ar livre durante as férias no ensino fundamental têm um efeito protetor significativo no risco de miopia entre crianças que ainda não são míopes e reduzem a progressão da miopia entre crianças em idade escolar.

  • Pesquisadores na Dinamarca publicaram um estudo sobre o efeito sazonal da luz do dia disponível no desenvolvimento da miopia entre crianças em idade escolar na Dinamarca.

    O risco de miopia foi determinado pela medida do alongamento axial (ântero-posterior) dos olhos das crianças em diferentes estações do ano. O aumento do comprimento axial do olho está associado ao aumento da miopia.

    A quantidade de luz do dia muda significativamente com as estações da Dinamarca, variando de quase 18 horas por dia no verão a apenas sete horas por dia nos meses de inverno.

    No inverno (quando as crianças tinham acesso ao menor número de horas de luz do dia), o crescimento médio no comprimento axial dos olhos era significativamente maior do que no verão, quando a exposição à luz solar ao ar livre era maior (0,19 mm vs. 0,12 mm).

  • Pesquisadores no Reino Unido avaliaram os resultados de oito estudos bem projetados sobre o efeito do tempo gasto ao ar livre no desenvolvimento e progressão da miopia entre 10.400 crianças e adolescentes.

    Os pesquisadores calcularam uma queda de 2% no risco de desenvolver miopia a cada hora adicional que as crianças passaram ao ar livre por semana. "Isso é equivalente a uma redução de 18% para cada hora adicional de exposição por dia", segundo os pesquisadores.

    Comparadas com crianças com visão normal (emétropes) ou hipermétropes, as crianças com miopia passavam uma média de 3,7 horas a menos por semana ao ar livre.

Nenhuma atividade ao ar livre em particular estava ligada à chance reduzida de miopia - era apenas o estado de estar ao ar livre e não dentro de casa. Também não foi encontrada correlação entre a ocorrência de miopia e uma tendência a fazer trabalhos/atividades mais de perto, como estudar.

Os pesquisadores afirmaram que são necessários mais estudos para determinar quais fatores relacionados ao ar livre são mais importantes, como mais uso da visão à distância, menos uso da visão de perto, atividade física e exposição à luz natural.

Aprendizado:

Dada a pesquisa acima, é uma boa ideia incentivar seus filhos a passar mais tempo ao ar livre (e deixar o celular e outros dispositivos eletrônicos em casa ou no bolso!).

Fazer isso pode diminuir o risco de ficar míope ou retardar a progressão do nível atual, se já é míope.

Melhor ainda, junte-se a eles por uma qualidade de tempo ao ar livre juntos!

Além disso, agende um exame oftalmológico anual com um oftalmologista para monitorar a visão do seu filho ao longo dos anos escolares.

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