Condições Oculares

Causas, sintomas e 10 tratamentos para o ceratocone

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O ceratocone é uma doença ocular progressiva que causa um afinamento da superfície frontal clara do olho (córnea) e distorce a córnea em forma de cone.

O ceratocone causa visão distorcida que não pode ser corrigida com óculos.

A maioria dos casos de ceratocone se torna aparente durante a adolescência ou no início dos 20 anos. Pode afetar um ou ambos os olhos.

Sintomas e sinais de ceratocone

À medida que a córnea se torna mais irregular, provoca miopia progressiva e um astigmatismo irregular, criando problemas adicionais com a visão distorcida e embaçada.

Ofuscamento e sensibilidade à luz também costumam ocorrer com o ceratocone.

Uma pessoa com ceratocone geralmente experimenta alterações na prescrição de óculos toda vez que visita o oftalmologista.

O que causa o ceratocone?

Novas pesquisas sugerem que o enfraquecimento do tecido da córnea que leva ao ceratocone pode ser devido a um desequilíbrio de enzimas na córnea. Esse desequilíbrio torna a córnea mais suscetível a danos oxidativos provenientes de compostos chamados radicais livres, causando enfraquecimento e protuberância.

Os fatores de risco para danos oxidativos e enfraquecimento da córnea incluem uma predisposição genética, explicando por que o ceratocone geralmente afeta mais de um membro da mesma família.

O ceratocone também está associado à superexposição aos raios ultravioleta do sol, fricção excessiva nos olhos, histórico de lentes de contato mal ajustadas e irritação crônica nos olhos.

Tratamento do ceratocone

Na forma mais branda de ceratocone, óculos ou lentes de contato gelatinosas podem ajudar. Porém, à medida que a doença progride e a córnea diminui e se torna cada vez mais irregular, os óculos e lentes de contato gelatinosas não fornecem mais a correção adequada da visão.

Os tratamentos para o ceratocone progressivo incluem:

1. Reticulação da córnea

Esse procedimento, também chamado de reticulação do colágeno corneano ou CXL, fortalece o tecido da córnea para interromper o abaulamento da superfície do olho no ceratocone.

O objetivo da reticulação corneana é fortalecer a córnea aumentando o número de "âncoras" que ligam fibras de colágeno juntas. (Diagrama: Boxer Wachler Vision Institute)

Há duas versões da reticulação corneana: "epithelium-off" (remoção do epitélio na porção central da córnea) e "epithelium-on" (sem a remoção do epitélio).

Com a reticulação do epitélio, a camada externa da córnea (chamada epitélio) é removida para permitir a entrada de riboflavina, um tipo de vitamina B, na córnea, que é ativada com a luz UV.

Com o método epithelium-on (também chamado de reticulação transepitelial), o epitélio da córnea permanece intacto durante o tratamento. O método epithelium-on requer mais tempo para a riboflavina penetrar na córnea, mas as vantagens potenciais incluem menos risco de infecção, menos desconforto e recuperação visual mais rápida, de acordo com os defensores desta técnica.

A reticulação da córnea pode reduzir significativamente a necessidade de transplantes de córnea entre pacientes com ceratocone. Também está sendo investigada como uma maneira de tratar ou prevenir complicações após o LASIK ou outra cirurgia de correção visual.

O uso de uma combinação de reticulação corneana e implante de INTACS (anéis corneanos intraestromais) também demonstrou resultados promissores no tratamento do ceratocone. Além disso, o ceratocone progressivo leve a moderado foi tratado com segurança e sucesso com uma combinação de reticulação corneana e implantação de uma LIO fácica tórica.

2. Lentes de contato gelatinosas personalizadas

Recentemente, os fabricantes de lentes de contato introduziram lentes de contato gelatinosas personalizadas, especialmente projetadas para corrigir o ceratocone leve a moderado.

Essas lentes são feitas sob encomenda com base em medições detalhadas dos olhos com ceratocone da pessoa e podem ser mais confortáveis do que as lentes permeáveis a gás (GPs) ou lentes de contato híbridas para alguns usuários.

As lentes de contato flexíveis personalizadas estão disponíveis em uma ampla gama de parâmetros de ajuste para um ajuste personalizado e são maiores em diâmetro do que as lentes flexíveis comuns para maior estabilidade em um olho com ceratocone.

Em um estudo recente do desempenho visual de lentes de contato gelatinosas tóricas e lentes permeáveis rígidas a gás para a correção de ceratocone leve, embora as lentes GP tenham proporcionado melhor acuidade visual em situações de baixo contraste, as lentes gelatinosas tóricas tiveram um desempenho igualmente bom em testes de acuidade de alto contraste.

3. Lentes de contato permeáveis a gás

Se óculos ou lentes de contato gelatinosas não puderem controlar o ceratocone, as lentes de contato permeáveis a gás geralmente são o tratamento preferido. As lentes GP saltam sobre a córnea, substituindo sua forma irregular por uma superfície refratária suave e uniforme para melhorar a visão.

O ajuste de lentes de contato aos olhos com ceratocone geralmente é desafiadora e demorada. Você pode esperar visitas frequentes de retorno ao seu oftalmologista para que ele possa realizar o ajuste e a prescrição, especialmente se o ceratocone continuar progredindo.

4. Lentes de contato com sistema a cavaleiro (piggyback)

Como o ajuste de uma lente de contato permeável a gás sobre uma córnea em forma de cone às vezes pode ser desconfortável para uma pessoa com ceratocone, alguns oftalmologistas advogam dois tipos diferentes de lentes de contato no mesmo olho de acordo com um sistema a cavaleiro (piggyback).

Para o ceratocone, esse método envolve a colocação de lentes de contato gelatinosas, como a de hidrogel de silicone, sobre o olho e o encaixe de uma lente GP sobre a lente gelatinosa. Essa abordagem aumenta o conforto do usuário porque a lente gelatinosa age como uma almofada de amortecimento sob a lente rígida GP.

Seu oftalmologista monitorará de perto o ajuste das lentes de contato "piggyback" para garantir que oxigênio suficiente chegue à superfície do olho, o que pode ser um problema quando duas lentes são utilizadas no mesmo olho. No entanto, a maioria das lentes de contato modernas - GP e gelatinosas - normalmente possui permeabilidade de oxigênio adequada para um ajuste seguro do tipo "piggyback".

5. Lentes de contato híbridas

As lentes de contato híbridas combinam um centro rígido altamente permeável ao oxigênio com uma "borda" gelatinosa e periférica. Essas lentes foram projetadas especificamente para ceratocone, e a zona GP central das lentes se eleva sobre a córnea em forma de cone para maior conforto.

As lentes de contato híbridas fornecem a ótica nítida de uma lente de contato permeável ao gás e um conforto que rivaliza com o das lentes gelatinosas. Elas estão disponíveis em uma ampla variedade de parâmetros para fornecer um ajuste que se adapta bem à forma irregular de um olho com ceratocone.

6. Lentes esclerais e semi-esclerais

São lentes de contato permeáveis ao gás de diâmetro grande - grande o suficiente para que a periferia e a borda da lente repousem sobre o "branco" do olho (esclera).  

As lentes esclerais cobrem uma porção maior da esclera, enquanto as lentes semi-esclerais cobrem uma área menor.

Como o centro das lentes esclerais e semi-esclerais se eleva sobre a córnea de formato irregular, essas lentes não aplicam pressão na superfície em forma de cone do olho para um ajuste mais confortável.

As lentes esclerais também são mais estáveis que as lentes de contato permeáveis a gás convencionais, que se movem a cada piscar porque cobrem apenas uma parte da córnea.

7. Lentes protéticas

Como os olhos com ceratocone são tão difíceis de ajustar, pacientes com doenças graves geralmente exigem um design avançado de lente escleral que funciona como uma concha protética.

Essas lentes personalizadas são feitas com tecnologia de imagem avançada para permitir que a superfície traseira da lente corresponda às irregularidades únicas dos olhos com ceratocone.

Devido à natureza precisa do ajuste da superfície traseira, é possível colocar óptica individualizada e de alta qualidade na superfície frontal do dispositivo.

A instalação de lentes protéticas personalizadas para o ceratocone requer tecnologia especial e experiência em ajuste e podem não estar disponíveis em algumas áreas.

8. Intacs

Intacs (Addition Technology) são inserções corneanas claras e em forma de arco, posicionadas cirurgicamente na córnea periférica para remodelar a superfície frontal do olho para uma visão mais clara.

Intacs pode ser necessário quando uma pessoa com ceratocone não pode mais obter visão funcional com lentes de contato ou óculos.

Vários estudos mostram que o Intacs pode aprimorar a melhor acuidade visual corrigida por óculos (BSCVA) de um olho com ceratocone em uma média de duas linhas em um  gráfico de olho padrão.

Os implantes também têm a vantagem de serem removíveis e intercambiáveis. O procedimento cirúrgico leva apenas cerca de 10 minutos.

9. Ceratoplastia condutora guiada por topografia

A ceratoplastia condutora guiada por topografia (CK) é um procedimento que utiliza uma ferramenta portátil para fornecer energia das ondas de rádio a pontos específicos na periferia da córnea para remodelar a superfície frontal do olho.

Um "mapa" topográfico criado por imagem computadorizada da superfície do olho ajuda a criar planos de tratamento individualizados.

Embora não seja tão popular quanto outras opções de tratamento, a CK guiada por topografia pode ser útil para reduzir o astigmatismo irregular causado pelo ceratocone.  

10. Transplante de córnea

Em alguns casos de ceratocone avançado, a única opção viável de tratamento é um transplante de córnea, também chamado de ceratoplastia penetrante (PK ou PKP). Pode levar vários meses para que sua visão se estabilize após um transplante de córnea, e é provável que você precise de óculos ou lentes de contato depois para ver claramente.

Além disso, existe o risco de infecção e rejeição do enxerto após um procedimento de transplante.

Por essas e outras razões, um transplante de córnea normalmente é recomendado apenas se nenhum outro tratamento com ceratocone for bem-sucedido.

Página atualizada em outubro de 2019

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