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藍眼睛:藍眼睛的起源和遺傳學

在人類中,藍眼睛不如棕色眼睛常見。這是 藍色隱形眼鏡 受歡迎的原因之一。

以下是您可能不知道,有關藍色眼睛的一些事實:

1. 所有藍眼睛的人可能都有共同的祖先

哥本哈根大學的研究人員認為,在6,000至10,000年前的歐洲,有某個人的基因突變似乎導致了藍色眼睛的發展。

該大學細胞與分子醫學系副教授(該研究的主要作者)Hans Eiberg說道:"最初,我們所有人的眼睛都是棕色的"。"但是,影響我們染色體中OCA2基因的遺傳突變導致了「開關」的產生,這基本上 關閉了產生棕色眼睛的能力。"

眼睛的顏色取決於眼睛虹膜中一種色素(稱為黑色素)的含量。這種遺傳開關位於OCA2基因旁的基因中,限制了虹膜中黑色素的產生,因而有效地將棕色眼睛"稀釋" 為 藍色。

藍眼睛的人除了虹膜中的黑色素比棕色眼睛、淡褐色眼睛或綠色眼睛的人少得多以外,其產生黑色素的基因編碼也只有小幅度的變異。相反地,棕色眼睛的人在控制黑色素生成的DNA區域中存在相當大的個體變異。

"由此我們可以總結,所有藍色眼睛的人都源自相同的祖先。"Eiberg說道。 "他們的DNA在相同位置遺傳了完全相同的開關。"

因此,如果藍色眼睛是個人基因突變的結果,則此特徵如何從個人變成目前在某些歐洲國家佔百分之二十至四十的人口?

一種理論認為,藍色眼睛立即被認為是一種吸引人的特徵,使人們尋找藍色眼睛的伴侶生兒育女,從而使基因突變倍增。

2. 藍色眼睛沒有藍色色素

如上所述,藍色眼睛的顏色由所謂的黑色素決定。黑色素是一種棕色色素,可控制我們的皮膚、眼睛和頭髮的顏色。

我們眼睛的顏色取決於虹膜中黑色素的含量。眼睛只有棕色色素,沒有淡褐色色素、綠色色素或藍色色素。棕色眼睛的 虹膜黑色素含量最高,而藍色眼睛的虹膜黑色素含量最少。

3. 您無法預測孩子眼睛的顏色

曾經有人認為,眼睛的顏色(包括藍色眼睛)是一種簡單的遺傳特徵,因此,如果您知道父母的眼睛顏色以及祖父母的眼睛顏色,則可以預測孩子的眼睛顏色。

但是遺傳學家現在知道,眼睛的顏色在某種程度上受到多達16種不同基因的影響,而非僅是想到的一個或兩個基因。同樣地,虹膜的解剖結構在一定程度上會影響眼睛的顏色。

因此,不可能確定您的孩子是否有藍色眼睛。即使您和您的伴侶都有藍色眼睛,也無法保證您的孩子的眼睛也會是藍色的。

(這是關於眼睛顏色不可預測性的一個皇家範例:藍色眼睛的Prince William和綠色眼睛的Kate Middleton的小女兒Princess Charlotte是藍色的眼睛,但是她的哥哥Prince George的眼睛卻是典型的棕色。)

4. 出生時的藍色眼睛並不代表終身是藍色眼睛

人眼在出生時尚無成年時的色素含量。因此,許多嬰兒的眼睛是藍色的,但是隨著兒童早期眼睛的發育,眼睛的顏色會發生變化,虹膜中會產生更多的黑色素。

因此,不必擔心您的孩子開始失去那種"淡藍色"的眼睛,隨著年齡的增長,他們的眼睛會變成綠色、淡褐色或棕色。

5. 與藍色眼睛有關的風險

眼睛虹膜中的黑色素似乎有助於保護眼睛的後部免受 紫外線輻射 以及 陽光和這些人工來源射線的高能量可見("藍色")光線 所引起的傷害。

因為藍色眼睛比黑色、淡褐色或棕色眼睛含有更少的黑色素,它們可能更容易受到紫外線和藍光的傷害。

關於眼睛顏色與眼睛疾病之間的關聯,研究顯示, 與藍色眼睛相比,虹膜顏色較深與 白內障 風險增加,以及眼葡萄膜黑色素瘤(一種眼癌)的風險降低有關。但是,已發表研究的相同分析未能證實,眼睛顏色與 年齡相關黃斑變性 (AMD) 風險增加有關

不過,由於許多藍色眼睛的人 對光敏感, 且紫外線傷害視網膜的風險更大,因此大多數眼睛保健專家建議,藍色眼睛的人對暴露於陽光下應格外謹慎。而且由於紫外線和藍光對眼睛的傷害似乎與您終身暴露於這些射線的量有關,因此,應在兒童時期盡快開始養成戴上能阻擋百分之百紫外線和大多數藍光的 太陽眼鏡 的習慣。

變色鏡片 是保護藍色眼睛免受紫外線輻射的另一種好方法。這些透明的鏡片可在室內和室外阻擋百分之百的紫外線,並且當您在戶外時會因日光而自動變深色,因此您不必攜帶另一副太陽眼鏡。

此外,在變色鏡片上添加防反光膜層 可在所有照明條件下(包括夜間駕駛)為您提供最佳的視覺和舒適度,並且用無反光的鏡片展現您的藍色眼睛。建議對所有類型的眼鏡鏡片(包括單焦點、雙焦點和 漸進多焦點鏡片) 鍍上一層防反射鍍膜,以消除分散的反射光並讓人們看到眼睛的美麗和表情。

另外,如果您每天花數小時的時間使用電腦、智慧型手機或其他數位裝置,在使用這些裝置時,最好戴上能使眼睛免受高能量藍光照射的眼鏡。

我們可能要花很多年的時間才知道累積暴露於電腦和智慧型手機藍光的風險,但是,許多眼睛保健專家認為,為了保護您的眼睛不受這些裝置的影響(特別是如果您有藍色眼睛),請謹慎使用這些裝置。

最後,關於藍色眼睛,您可能會覺得這項資訊有趣:研究顯示,如果您習慣飲酒,藍色眼睛可能會增加酒精依賴的風險。一項對藍色眼睛的美籍歐洲人的研究 發現,與眼睛顏色較深的對照組相比,具有這些特徵的人變得更加依賴酒精的機率最高達83% 。

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