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白內障

概述

白內障是位於虹膜和瞳孔後方之眼睛天然晶體的混濁。白內障通常在雙眼發生,但有時只會影響一隻眼睛。大多數白內障是因老化而造成,通常在 40 歲之後發生。

白內障是全世界最常見的視力喪失原因,但是可以治療的。

白內障的成因

當我們老化時,組成眼睛天然晶體的蛋白質可能凝聚在一起。這些凝集就是白內障,且是造成混濁的原因。隨著時間流逝,它可能會變大並且使水晶體變得更混濁,進而使其更難以看清。

眼睛內的晶體功能就像照相機,能將光線聚集到視網膜上以顯現清晰的視野。它也可以調節眼睛的焦點,使我們可以近距離和遠距離看見事物。

眼睛水晶體大部分由水份與蛋白質組成。蛋白質以精確的方式排列,可保持水晶體透明並讓光線通過。

沒有人能確定為什麼隨著年齡增長,水晶體會發生變化,形成白內障。世界各地的研究人員已找出可能與白內障發生有關的因素。除年齡增長外,白內障的危險因素也包括:

  • 來自太陽光和其他來源的紫外線輻射

  • 糖尿病

  • 高血壓

  • 肥胖

  • 抽菸

  • 長期使用皮質類固醇藥物

  • 用於降低膽固醇的他汀類藥物

  • 先前眼睛手術

  • 荷爾蒙替代療法

  • 大量飲酒

  • 高度近視

  • 家族史

目前的一項理論是人類晶體的氧化性改變可能造成白內障。已有研究顯示含有高抗氧化物質的水果和蔬菜可能幫助預防某些類型的白內障。

白內障症狀

白內障一開始時很小,僅對您的視力有些許影響。可能要經過幾個月或幾年視覺症狀才會變得明顯。您可能會注意到您的視線有些模糊,猶如透過混濁的玻璃杯看東西。 

白內障可能在每隻眼睛以不同的速率進展,造成一隻眼睛有視力症狀,另一隻眼睛視力正常。您也可能注意到下列白內障症狀:

外觀上而言,晚期的白內障可能使瞳孔成為淺灰色而不是黑色。

白內障的類型將確切影響您的症狀以及症狀的發作時間。若您覺得您有白內障,請向眼科醫師就診檢查以進行確認。

白內障的類型

有許多白內障的類型,但某些較其他類型更常見。

  • 核性白內障 是最常見的白內障類型。這類白內障在眼睛晶體中央形成,並逐漸惡化且影響視力。

  • 皮質白內障 通常是以從晶體邊緣開始的輻射狀混濁,並向中央生長。這類白內障讓您感到較多眩光,使夜間駕駛特別困難。

  • 先天性白內障 是在一側或雙側眼睛出現的先天混濁。可能很小而不太會影響視力,也可能較為嚴重。

  • 創傷引發白內障 可能在晶體的任何部位形成,且通常造成花瓣或「蓮座」的形狀。

  • 後囊下白內障 發生在晶體中央後方的表面。這類白內障通常比其他種類進展更快。症狀通常在亮光和顏色方面影響您的視力。

白內障治療

當症狀開始出現時,您可以藉由以下方式來改善這一個階段的視力:

  • 新眼鏡。

  • 度數較高的雙焦點/多焦點鏡片。

  • 放大鏡。

  • 搭配適當的照明或其他視覺輔助裝置。

針對已惡化的白內障,其他治療選項可能包括白內障手術。

若白內障開始影響您的生活品質,您的眼科醫師可能建議手術。這通常是一種低風險且有效的方式,能恢復您的視力。

許多人認為視力不好是老化的必經過程,但是白內障手術是一種簡單、相對無痛的手術,可以恢復視力。

白內障手術 可非常成功地恢復視力。它是美國最常進行的手術,根據《預防失明》(Prevent Blindness),每年有超過兩百萬美國人接受白內障手術。

診斷白內障

眼科醫師能使用不同的檢測來診斷白內障。

  • 裂隙燈檢查:裂隙燈是一種大型的雙眼顯微鏡,帶有明亮光源且固定在小型桌子上。它能讓您的眼科醫師在高度放大下仔細地檢查您的眼睛(包括檢查晶體是否有白內障)。

  • 視網膜檢查:首先,眼科醫師會用眼藥水擴大您的眼睛,使瞳孔慢慢張開。這讓眼科醫師對您的眼睛內部有更好的視野。然後眼科醫師會檢查您眼睛後方的視網膜和視神經。進行 擴瞳眼睛檢查也提供最佳視野,檢查晶體上任何白內障的形成。

  • 屈光:在屈光檢查中,您的眼科醫師判定您 屈光不正 的程度和 眼鏡處方 ,以提供您可能最佳的 視力敏銳度。若您的眼鏡處方有變化且您的視力無法再矯正為 20/20 (1.0),您可能患有白內障。

在診斷後白內障不一定需要治療,特別是當它們並未對您造成困擾時。一開始,僅改變您眼鏡處方就可以恢復可接受的視力。

預防白內障

目前沒有已知的方法可以阻止白內障發生。但是若您可以減少一些上述的風險因素,這可能可以減緩其惡化的速度。減少白內障風險因素的方法包括:

  • 在白天配戴太陽眼鏡以降低您眼睛暴露於太陽的紫外線輻射下。

  • 戒菸。

  • 攝取健康飲食並維持運動習慣。

  • 管理並減少共存病症的影響,例如糖尿病或高血壓。

  • 接受頻繁的 眼睛檢查 以確保早期診斷任何發展中的白內障。

Gary Heiting 驗光師以及 Judith Lee 對本文也有貢獻。

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