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Hétérochromie :
tout savoir sur les yeux vairons

enfant avec hétérochromie

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On parle d'yeux « vairons » quand les deux yeux d’un individu présentent des teintes différentes. On retrouve les yeux vairons chez certaines personnes, mais aussi chez les animaux ! Pourquoi a-t-on les yeux vairons ? Quelle est l’origine de cette particularité esthétique ? Y a-t-il des risques pour la santé oculaire ? Zoom sur l’hétérochromie.

Hétérochromie : les yeux vairons, c’est quoi ?

Vous avez déjà vu une personne avec les deux yeux de couleurs différentes, en vous demandant comment c’était possible ? Il s’agit d’une personne avec les yeux vairons, ou pour parler en jargon scientifique, d’une personne atteinte d’hétérochromie.

Pour mieux comprendre, faisons un point sur la couleur des yeux. L’iris est la partie de l'œil, vue à travers la cornée, qui donne la couleur de nos yeux. Dans la plupart des cas, l’iris est marron ou bleu, mais il peut aussi avoir une coloration verte, grise, ou noisette, selon votre patrimoine génétique.

La couleur de l’iris évolue au fil des premiers mois de vie, sous l’action d’un pigment, la mélanine. Elle devient définitive autour de nos 6 mois. Chez les personnes avec les yeux vairons dès la naissance (hétérochromie congénitale), c’est à cet âge que l’on peut constater l’hétérochromie.

Les deux types d’hétérochromie

L’hétérochromie peut se présenter sous deux formes différentes :

  • L’hétérochromie irienne ou complète : les deux iris présentent une couleur différente, par exemple, un œil bleu et un œil marron.

  • L’hétérochromie iridis ou partielle : une partie de l’iris présente une couleur différente, par exemple, un œil vert avec une tache marron.

À NOTER : selon l’origine de l’hétérochromie, celle-ci peut également se manifester sur la peau ou sur les cheveux. Les personnes concernées présentent alors des zones de dépigmentation sur la peau, une mèche blanche, ou simplement quelques cheveux blancs, et ce, dès un très jeune âge.

Quelles sont les causes à l’origine des yeux vairons ?

Lorsqu’une personne a les yeux vairons, son hétérochromie peut avoir différentes origines. Si elle a les yeux vairons depuis la naissance, on parle d’hétérochromie congénitale. Sinon, on parle d’hétérochromie acquise.

L'hétérochromie congénitale est d'origine génétique, et ne s'accompagne pas d'autre anomalie pouvant affecter la vision. Mais elle peut aussi s'inscrire dans le cadre d'une pathologie congénitale comme la neurofibromatose ou le syndrome de Waardenburg. Dans ce dernier cas, la personne a développé une hétérochromie, à la suite de lésions (un coup, un choc), ou d’une maladie sous-jacente. Ces hétérochromies acquises sont d'ailleurs de loin les plus fréquentes. Leurs causes sont diverses et variées :

  • Une uvéite ou autre inflammation oculaire.

  • L’iridocyclite hétérochromique de Fuchs, qui est une inflammation de la chambre antérieure de l’œil, responsable d’une altération de la couleur de l’iris.

  • Certains glaucomes évolués, voire certains traitements médicaux du glaucome.

  • Un mélanome ou une tumeur oculaire, avec prolifération excessive des mélanocytes.

  • Certaines maladies rares.

Yeux vairons : une prise en charge médicale est-elle nécessaire ?

Chez les personnes présentant une hétérochromie bénigne, il n’y a pas d’autres symptômes associés à cette particularité dans la coloration de l’iris. S’il s’agit d’une hétérochromie acquise, il faut en trouver la cause et agir, mais il n’existe pas de traitement pour « rectifier » la couleur des yeux. Dans les cas où la gêne esthétique est trop importante, le port de lentille de couleur est peut-être une solution.

Si vous constatez un changement de couleur de vos iris, n’attendez pas pour consulter un ophtalmologiste. L’apparition d'un changement de couleur de l'iris n’est pas anodine : il peut révéler une affection sous-jacente, et il est indispensable de vous faire dépister rapidement. Selon la cause de cette hétérochromie acquise, un traitement ou une chirurgie peut être nécessaire. Elle peut aussi être bénigne, auquel cas vous pourrez être totalement rassuré après avoir consulté.

Le saviez-vous : ces personnalités ont les yeux vairons !

Si pour certains, les yeux vairons représentent une gêne esthétique, certaines personnalités ont su en faire leur point fort ! Comment ne pas succomber au regard empreint de mystère de Mila Kunis, de Kate Bosworth, de Jane Seymour ou encore, du mannequin Sarah Mc Daniel ? Chez les hommes, les regards perçants de Josh Henderson ou de Benedict Cumberbatch font également des ravages.

Quant à David Bowie, souvent cité comme exemple lorsqu’on parle des yeux vairons, n’a en fait pas d’hétérochromie : simplement une pupille qui est restée dilatée, à la suite d’un choc, lors d’une altercation physique à l’adolescence.

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