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Vue et vieillissement : 10 signes et symptômes de problèmes oculaires fréquents chez les séniors

Femme plus âgée aux yeux bleus brillants

Le meilleur moyen d’éviter les problèmes de vue est de faire contrôler sa vue régulièrement, surtout lorsque vous prenez de l’âge. Si vous n’avez pas fait contrôler votre vue depuis plus d’un an, prenez rendez-vous chez un ophtalmologiste près de chez vous.

Le fait de connaître certains signes avant-coureurs peut également vous aider à prendre les mesures appropriées pour préserver votre vue, en particulier si des symptômes visuels apparaissent soudainement. Dans de nombreux cas, par exemple avec un décollement de la rétine ou l’apparition rapide d’un glaucome, une intervention est essentielle sans tarder pour éviter une perte de vision permanente, ou minimiser l’impact sur votre vue.

Bien que de nombreux problèmes oculaires puissent survenir à tout âge, ils sont souvent plus fréquents chez les personnes âgées. Malheureusement, l’âge augmente également le risque de certains types de problèmes oculaires menaçant la vue, et pouvant conduire à la cécité.

10 signes et symptômes de problèmes oculaires

Les signes et les symptômes suivants peuvent indiquer une urgence médicale ou une maladie qui pourrait entraîner une perte de vision importante au fil du temps. Dans la plupart des cas, vous devriez consulter votre ophtalmologiste dès que possible si vous présentez :

1. Une apparition soudaine de nombreuses taches et corps flottants dans votre champ de vision

Généralement, les corps flottants sont dus à une affection bénigne liée à l’âge, appelée décollement du vitré. Cela se produit lorsque l’intérieur de l’œil, qui se présente sous la forme d’un gel, se liquéfie et se sépare de la rétine, la paroi interne photosensible (sensible à la lumière) du fond de l’œil. 

Mais l’apparition soudaine de taches et de corps flottants peut aussi être due à une déchirure ou à un décollement de la rétine, ce qui peut entraîner des conséquences graves pour la vue. Si vous voyez soudainement une pluie de taches et de corps flottants dans votre champ de vision, consultez un ophtalmologiste immédiatement.

2. La sensation qu’un rideau sombre s’est installé sur votre champ de vision

Cela pourrait être causé par un décollement de rétine, qui se produit lorsque la rétine se sépare de la couche sous-jacente des vaisseaux sanguins nourriciers (choroïde). Si la rétine n’est pas remise en place dans les heures qui suivent, la perte de vision peut être permanente.

3. Douleur oculaire soudaine, rougeur, nausées et vomissements

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Une vision floue, des images fantômes et des halos nocturnes autour des lumières sont autant de signes avant-coureurs de problèmes oculaires.

Ces symptômes peuvent signaler une attaque soudaine (aiguë) de glaucome à angle fermé, qui peut endommager définitivement le nerf optique de l’œil. Un traitement immédiat est nécessaire pour éviter une perte de vision permanente.

4. Vision double, images doubles ou images " fantômes "

La vision double peut être causée par différentes maladies des yeux. Dans certains cas, la vision double peut également évoquer une urgence médicale sous-jacente comme un accident vasculaire cérébral. Si vous voyez soudainement double, vous devez impérativement consulter un ophtalmologiste.

5. Une tache aveugle soudaine dans un œil

Si vous avez plus de 60 ans, votre risque de développer un trou maculaire dans la partie la plus sensible de la rétine augmente. Comme les trous maculaires peuvent s’aggraver et provoquer une perte de vision permanente, il est important de consulter un ophtalmologiste si vous remarquez une zone grise ou une tache aveugle dans un de vos yeux, lorsque vous regardez des objets avec un seul œil.

6. Un rétrécissement de votre champ de vision

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Une simulation de la perte de vision périphérique, également appelée vision en tunnel.

Une réduction de votre capacité à voir les objets sur les côtés pourrait être un signe de glaucome. Sans intervention, la perte de vision périphérique pourrait continuer à s’aggraver, entraînant une vision en tunnel, et même une possible cécité.

7. Un point gris, flou ou déformé au centre de votre champ visuel

Ces symptômes peuvent être causés par la une dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), une des principales causes de cécité chez les personnes âgées. Par le passé, il n’existait aucun traitement efficace contre la dégénérescence maculaire. Mais aujourd’hui, de nouveaux traitements médicaux peuvent parfois stopper (ou limiter) la perte de vision liée à la DMLA.

8. Une mauvaise vision nocturne, des halos autour des lumières ou une vision moins vive des couleurs

Ces changements de vision peuvent être dus à une cataracte. Les cataractes ont tendance à s’aggraver progressivement avec le temps et ne constituent pas une urgence médicale. Néanmoins, comme le cristallin naturel de votre œil continue de s’opacifier avec le vieillissement, votre vision continuera de se détériorer à moins que vous ne subissiez une opération de la cataracte, qui remplacera votre cristallin par une lentille intraoculaire personnalisée (LIO). Si vous attendez trop longtemps pour vous faire opérer de la cataracte, vous augmentez vos risques de complications, par exemple de glaucome. De plus, si l’opération de la cataracte est reportée trop longtemps, le cristallin peut durcir et devenir plus difficile à retirer.

9. Une vision floue et des zones grises dans votre champ visuel

Si vous êtes diabétique, ces problèmes oculaires peuvent être dus à l’apparition d’une rétinopathie diabétique. Des examens réguliers des yeux sont essentiels pour les diabétiques, en particulier pour ceux qui ont plus de 60 ans. En examinant votre rétine, votre ophtalmologiste peut fournir des informations précieuses à votre médecin traitant sur le contrôle et la gravité de votre diabète.

10. Yeux rouges, "qui démangent" et yeux irrités

Ces signes et symptômes sont le plus souvent dus à un syndrome de sécheresse oculaire. La sécheresse oculaire constitue généralement plus une gêne qu’une maladie dangereuse pour la vue. Mais les symptômes peuvent être graves, en particulier lorsque vous prenez de l’âge et que votre corps produit moins de larmes ou que la composition de vos larmes change. Consultez votre ophtalmologiste pour obtenir des conseils sur les traitements, qui peuvent inclure des gouttes pour les yeux, en vente libre ou sur ordonnance.

Prévenir les problèmes oculaires liés à l’âge

Il vaut mieux prévenir les problèmes oculaires liés à l’âge que d’essayer de minimiser leur impact sur votre vision une fois qu’ils apparaissent.

Vous pouvez réduire votre risque de développer de graves problèmes oculaires en maintenant un mode de vie sain et en réalisant des examens des yeux de routine. Des vitamines pour les yeux et un bon régime alimentaire peuvent également réduire le risque de certains problèmes oculaires évoqués ci-dessus.