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冠狀病毒:病毒如何透過眼睛傳播?

眼科專業人員和衛生專家表示,眼睛在新型冠狀病毒 (COVID-19) 全球大爆發的傳播和預防中扮演著重要角色。

為降低感染 COVID-19 的個人風險,請避免用未清洗過的手觸碰眼睛、鼻子和嘴巴。最容易受到病毒傳播感染的就是黏膜(體內連接各種腔體的膜)。

為了避免在不知情的情況下將冠狀病毒傳染給其他人,建議在公共場合時,就算沒有明顯病徵的人也應佩戴口罩。

佩戴口罩可以減少沒有病毒症狀的人傳播冠狀病毒。 然而,美國冠狀病毒回應協調員 Deborah Birx 醫師表示,口罩無法保護您的眼睛。

新型冠狀病毒與眼睛的關聯為何?

冠狀病毒傳播與眼睛之間的關係很複雜。

雖然冠狀病毒主要透過咳嗽或打噴嚏時,產生於空氣中的「呼吸道飛沫」在人與人之間傳播,如同感冒病毒傳播一樣的原理。這些飛沫會落在附近的人的嘴巴或鼻子,並可能被吸入肺部。 

當您用未清洗過的手觸摸臉部,再觸及眼睛時,呼吸道飛沫同樣可透過眼睛傳播病毒。

醫學專家並不確定人類是否可透過觸碰冠狀病毒附著的桌子、門把等表面或物體,再觸碰其嘴巴、鼻子或甚至眼睛而感染病毒。

有鑑於此,世界衛生組織 (WHO) 建議,白天使用溫水和肥皂勤洗手 20 秒以上。

醫師認為自己透過眼睛感染 COVID-19

北京大學呼吸道專科醫師王廣發認為,他在中國的衛生門診治療病患時未佩戴 護目鏡 而感染 COVID-19。醫學專家認為,儘管有可能,但可能性不大。

王廣發指出,其左眼在門診後發炎,接著發燒且鼻子和喉嚨裡積聚黏液。隨後他便被確診感染 COVID-19。

美國德州大學聖安東尼奧醫學中心 (UT Health San Antonio) 羅札諾・隆醫學院 (Long School of Medicine) 感染科的醫學和病理學教授 Jan Evans Patterson 醫師證實,類似王廣發的情形有可能會發生。

她表示,在王廣發的情況下,感染者的呼吸道飛沫可能已經進入他的眼睛或其他黏膜。

儘管如此,美國紐約州立大學上州醫科大學 (SUNY Upstate Medical University) 感染科主任 Stephen Thomas 醫師 指出,COVID-19 的傳播帶有太多未知數,因此透過手至眼睛的接觸感染是「合理但不太可能的」。 

眼鏡能針對冠狀病毒的傳播提供一些保護

美國眼科學會 (The American Academy of Ophthalmology) 建議隱形眼鏡配戴者暫時改為配戴眼鏡,以減少感染可引起致命呼吸道疾病的 COVID-19 病毒的風險。

眼科團隊表示,隱形眼鏡配戴者比戴眼鏡的人更常觸碰眼睛。

儘管如此,美國眼科學會表示,只要隱形眼鏡配戴者遵循隱形眼鏡保養指示,一樣可安全配戴隱形眼鏡。

眼鏡和太陽眼鏡均無法完全阻擋朝您方向噴灑的呼吸道飛沫。醫療保健專家表示,保護裸露的側面和眼睛周圍的護目鏡可提供更好的防護。

世界衛生組織 (WHO) 特別建議,將為 COVID-19 患者提供定期護理的人需配戴護目鏡。

冠狀病毒和結膜炎

感染新型冠狀病毒的患者可能會有眼部症狀。

結膜炎 是覆蓋眼瞼內側和眼白部分(鞏膜)的黏膜發炎,俗稱「紅眼症」。結膜炎普遍的症狀為眼睛發炎、發紅、「濕潤和流淚」。

病毒性結膜炎已知伴有上呼吸道感染(感冒、流感等),且可能是 COVID-19 病毒的症狀。 根據一篇發表於 《新英格蘭醫學雜誌》有關中國各地醫院的最新研究,確診為冠狀病毒的 1,099 名患者中有 9 名 (0.8%) 患者的眼睛出現「結膜充血」或發紅、發炎的症狀。

發表於 《醫學病毒學雜誌》 的研究則對 30 名因 COVID-19 入院的患者進行研究,其中僅一名患者診斷出結膜炎。根據此消息,患者出現結膜炎的機率較低。

此外, 根據發表於 「眼科」(Ophthalmology) 期刊 的最新研究指出,新型冠狀病毒透過眼淚傳播的風險較低。研究人員對從新加坡 COVID-19 患者收集的淚液樣本進行測試。

冠狀病毒是什麼?

新型冠狀病毒(又稱為 COVID-19)的相關報導於 2019 年 12 月下旬在中國武漢首次出現。 

冠狀病毒為一群常見病毒。根據美國國家醫學圖書館 (U.S. National Library of Medicine) 的資料,有些病毒僅對動物(例如蝙蝠、貓、駱駝和牛)造成影響,而部分病毒也會影響人類。

COVID-19 可引發與普通感冒相似的輕微疾病,或支氣管炎、肺炎和腎臟衰竭等更嚴重的疾病。最嚴重的情況可能危及生命。根據美國疾病管制與預防中心 (CDC) 表示,這是已知的第七種冠狀病毒。

新型冠狀病毒的傳染性有多強?

COVID-19 具有高度傳染性,但與普通流感相比,其傳染力的強度仍不清楚。

CDC 指出,COVID-19 患者的傳染期可能比罹患感冒時來的要更長。

這兩種疾病都是感染者咳嗽、打噴嚏或說話時,透過空氣中的飛沫在人與人之間傳播。但也有可能的差異存在:約翰霍普金斯醫療集團 (Johns Hopkins Medicine) 指出 ,COVID-19 可能透過空氣傳播,這表示就算該患者已不在附近,殘留在空氣中的微小飛沫仍可能使其他人感染病毒。

任何人都能感染冠狀病毒。所幸,大部分的人都能痊癒。美國演員 Tom Hanks 和英國首相 Boris Johnson 便是兩名曾感染冠狀病毒的知名人士。

"Johnson 在推特上表示:「NHS 挽救了我的生命,"這份恩情實在難以一一言表。 "全國數百萬計的民眾為了留在家中所付出的努力絕對會有收穫。如同過去克服的種種挑戰,我們將攜手度過難關。」"

新型冠狀病毒的症狀有哪些?

根據 世界衛生組織 (WHO) 表示,COVID-19 症狀包括輕度至重度的呼吸道疾病,伴有發燒、咳嗽和呼吸困難。其他症狀包含流鼻水、喉嚨痛和頭痛。

甚至在有人表現出其他冠狀病毒症狀前,就已有報告指出味覺或嗅覺降低為早期徵兆。

華盛頓柯克蘭內一間療養院的護士告知 CNN,院內數十名因新型冠狀病毒過世的患者的普遍症狀為"紅眼症"。西雅圖曾是美國境內冠狀病毒的初始重災區,而該療養院就位於爆發中心。

大多數的人僅出現輕微症狀。但有些人,通常是年紀較大或有其他醫療併發症,則會出現更嚴重的症狀,例如可致命的肺炎。

症狀通常在接觸病毒的 2 至 14 天後出現。

COVID-19 如何確診?

醫療護理專業人員透過呼吸道、血液樣本或其他體液樣本進行實驗室檢測,以診斷冠狀病毒。

新型冠狀病毒是否有疫苗或治療方法?

根據 全球疫苗聯盟Gavi 指出,截至2021年2月10日,至少有兩種COVID-19疫苗(由藥商輝瑞以及Moderna製造) 已可供全球購買使用,且有超過170個潛在疫苗已在臨床實驗階段。

如何減少感染冠狀病毒的風險?

為預防感染新型冠狀病毒,CDC 的建議措施如下:

經常清潔您的雙手

  • 經常使用肥皂和清水 清洗雙手至少 20 秒,特別是在去過公共場合、飲食、上廁所、擰鼻涕、咳嗽或打噴嚏之後。

  • 盡量避免觸碰眼睛、鼻子和嘴巴 ,特別是尚未清洗雙手的時候。

減少接觸

  • 避免近距離接觸 生病的人。

  • 如果您生病了, 除非需要接受醫療護理,否則請留在家中。

遮蓋咳嗽和噴嚏

  • 咳嗽或打噴嚏時,請使用面紙 或手肘內側遮蓋口鼻。

  • 將使用過的面紙丟進垃圾桶。

  • 咳嗽或打噴嚏後,立即 使用肥皂和水清洗雙手至少 20 秒。

  • 公共場合佩戴口罩 以遮蓋口鼻。

清潔並消毒物體表面

CDC 表示,目前證據指出,新型冠狀病毒可於各種材質的表面存活數小時甚至數日。在居家和社區環境中,清潔可見的髒污表面再進行消毒,是預防 COVID-19 和其他病毒性呼吸道疾病的最佳方式。

如何穿著以限制 COVID-19 的傳播?

如果您要前往雜貨店、遛狗或慢跑以進行運動,只要是在公共場所,就請佩戴口罩。口罩不需要很時尚,主要目的是為了幫助阻擋病毒的傳播。

即使您沒有 COVID-19 症狀也請佩戴口罩,因為也有可能只是感染病毒後尚未出現任何疾病徵兆或症狀。

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