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Delta 變異株和您的雙眼:我們所了解的情況

  • 自 2021年 7 月下旬起,幾乎在英國以及美國的所有嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 病例,都是由一種稱為 Delta 變異株的新型冠狀病毒引起的。

  • 自 8 月10 日起,全球有 142 個國家發現 Delta 變異株。

  • 如同冠狀病毒的其他變異株,Delta 變異株可能也能導致某些眼睛相關的症狀,但我們目前'還無法確定。

  • 雖然疫苗對抗 Delta 變異株的效果較差,但它們仍舊是保護您的最佳方式。

  • 眼睛檢測可能很快有助於發現 COVID 長程症狀病例。

目前 COVID 感染的激增,可能是自疫情大流行以來,第二糟或是最糟的情況。因 Delta 變異株而引起的疾病,就像水痘一樣在沒有保護措施的人群中迅速散播。

2021 年 2 月在英國和美國發現 Delta 變異株之前,2020 年 10 月首度在印度紀載 Delta 病例。截至 8 月 10 日止,全球已有 142 個國家出現 Delta 變異株病例。其中,Delta 佔約 45 個國家中超過一半的 COVID-19 病例,以及佔 37 個國家中超過 80% 的病例。  

美國疾病管制中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 預估,至 8 月 7 日止,目前美國超過 97% 的 COVID 新病例是由 Delta 感染引起的。全部病例約有 83% 是由原本的 Delta 變異株引起的,而 14% 是由少數稱為 Delta plus 的亞型變異株所引起的。 

早期有擔心 Delta plus 可能將取代原本的 Delta 變異株。但是,隨著 Delta plus 感染率趨於和緩的情況下,Delta plus 可能不如 Delta 來得有威脅性。

三種最廣泛使用的 COVID-19 疫苗:輝瑞BNT、莫德納 和 嬌生,將仍舊助您抵抗 Delta 變異株,只是無法像對抗之前的病毒株那樣有效。幸運的是,這些"突破性病例"平均而言似乎是較少見,且較輕微的。

Delta 變異株會造成眼睛症狀嗎?

我們還無法確定。先前的 COVID 病毒株可能造成眼睛相關的症狀,但現在未有足夠的科學數據可肯定相信,Delta 變異株也是如此。

已有個別關於 Delta 感染引起眼睛症狀的報告,包括一位已完全完成其疫苗接種的肯塔基人,出現眼睛充血和像流感的症狀。

儘管不像咳嗽和發燒的症狀那樣常見,其他冠狀病毒株也能夠引起:

  • 紅眼或眼睛充血

  • 紅眼症(結膜炎)

  • 眼睛酸痛

  • 眼睛發癢

  • 視線模糊

  • 畏光

認為某些 Delta 感染能夠引起相似的眼睛症狀並非是過份誇大的,但是如同 Delta 變異株的其他層面,我們仍舊需要靜待更多訊息。

儘管每個感染表現都不同,Delta 變異株似乎在整體上能引起與早期 COVID 些微不同形式的症狀。

耶魯大學醫學院的兒科傳染病專家,Inci Yildirim 博士在一篇關於 Delta 變異株的文章中提到,「咳嗽和嗅覺喪失似乎是較少見的。」"依據一項最近在英國(因 Delta 變異株而引起超過 90% 病例)的調查,則出現頭痛、喉嚨痛、流鼻水和發燒症狀。"

如果一系列包括流鼻水、喉嚨痛和頭痛的症狀聽起來很熟悉,這是'因為許多 Delta 感染的症狀與嚴重季節性過敏相似。

這就是眼睛相關症狀可能導致更混亂之處。

若您患有嚴重季節性過敏,您可能了解過敏對您的眼睛影響程度之大。紅眼、眼睛充血皆為特徵症狀。發癢、淚流不止、甚至是視線模糊也都很常見。

儘管"典型的" COVID 症狀變得比較不常見,然而它們還是有可能出現。咳嗽、味覺或嗅覺喪失、以及某些腸胃道症狀仍可能發生,但變得較不常見。

兒童多器官發炎症候群 (Multisystem Inflammatory Syndrome in Children, MIS-C):發生在兒童的罕見但令人擔憂病症

隨著 Delta 變異株成功順利比早期病毒株感染更多年輕人,預期一種罕見但嚴重的 COVID 併發症也將上升。

兒童多器官發炎症候群 (MIS-C) 可能造成重要器官和身體其他部分的發炎。它與一種在疫情大流行早期觀察到的病症,川崎病,有著相同之處。

我們目前尚不清楚為什麼 MIS-C 會發生在某些孩童身上。

MIS-C 的症狀可能不同。它亦可引起紅眼、眼睛充血,但就像 COVID-19,'這不太可能是此病症的唯一症狀。根據 CDC,在發燒同時會出現額外症狀。

除了發燒,MIS-C 症狀可能包括

  • 眼睛充血

  • 頭痛

  • 下腹痛

  • 胸痛或胸悶

  • 腹瀉

  • 疲勞

  • 頸部痛

  • 低血壓

  • 皮疹

  • 嘔吐

至 7 月 31 日為止,已經有 4,400 個 MIS-C 確診病例,以及還有一些病例正在調查中。三十七名兒童死於併發症。

儘管此病症很罕見,若您發現有呼吸困難、胸痛或胸悶、蒼白皮膚或任何其他嚴重的症狀,CDC 仍舊建議您尋求緊急治療。

眼睛或許可讓我們了解 COVID 長期症狀病例

我們對 'COVID 長期症狀'仍有很多不了解之處,在最初的感染痊癒後,症狀會持續數週或數月。有時,症狀似乎無限延長地持續著,顯著影響個人的生活品質。

這也稱為" COVID 長程症狀" 或" COVID 急性期後症狀,"COVID 長期症狀可以眾多症狀的一種或多種形式表現。除了許多症狀之外,持續症狀可包括:

  • 疲勞

  • 味覺或嗅覺的改變

  • 呼吸困難

  • 腦霧現象

  • 咳嗽

  • 胸痛

  • 關節痛

  • 心悸

  • 體能活動後症狀加重

對於 Delta 感染後、或接種過疫苗的人中,COVID 長期症狀的發生頻率未知。一項二月的研究發現,約有 30% 的人在罹患 COVID 三到九個月後仍有症狀。

約 12 位參與者就有一位通報,症狀影響他們完成至少一項"日常活動"的能力,其中家務事是最常見的。

COVID 長期症狀是一個逐漸形成的問題,在可預見的未來中將持續影響百萬人。可能尚未有標準化治療選項,但診斷的線索可能存在於所有地方,也包括眼睛。

健康人的角膜神经纤维(A),无长COVID的COVID-19患者(B)和有长COVID的患者(C)。[图片来源:《英国眼科杂志》)

根據一項七月發表的研究,COVID 長期症狀和角膜(瞳孔前的透明層)中的微觀神經纖維損傷之間可能有著關聯。

眼科醫師使用一種稱為角膜共焦顯微鏡的無痛、非侵入性、用於診斷其他數個影響角膜病症的測試程序。

儘管研究承認需要更多的探索,但此發現最終可能成為受持續症狀影響,特別是神經系統症狀的患者走向康復的墊腳石。

獲得醫療專家的幫助

COVID-19 的症狀可能是無法預測的,但如同其他疾病一樣,重要的是別自行進行診斷。建議出現症狀的人遵循世界衛生組織 (WHO) 和 CDC 的最新指導

若您覺得您自己或其他您認識的人患有 COVID-19 或 COVID 長程症狀,請諮詢醫療專家。

若您發現像是呼吸困難、胸痛或胸悶、意識混亂或皮膚變色的緊急症狀,請盡速尋求醫療護理。

接著請閱讀:COVID-19 疫苗是否可引起眼睛相關的副作用?

關於嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 的每週流行病學更新–2021 年 8 月 10 日。世界衛生組織。2021 年 8 月。

專家對於正在調查的英國 B.1.617 變異株(「印度變異株」)病例的反應。科學媒體中心。2021 年 4 月。

追蹤嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒 2 型 (severe acute respiratory syndrome coronavirus 2, SARS-CoV-2)變異株。世界衛生組織。2021 年 8 月。

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美國疾病管制中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 資料追蹤器。美國疾病管制中心。2021 年 8 月。

嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 疫情大流行:在每個國家施打哪一種疫苗? 用資料看世界。2021 年 8 月。

關於造成嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 的病毒變異株。美國疾病管制中心。2021 年 8 月。

眼睛痠痛是嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 患者最明顯的眼部症狀。_BMJ 開放式期刊–眼科。_2020 年 11 月。

您應知道關於 Delta 變異株的 5 件事。耶魯大學醫學院。2021 年 8 月。

Delta 變異株與先前嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 病毒株的症狀相比。Baton Rouge General(巴吞魯耳綜合醫療中心)。2021 年 7 月。

是嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 還是過敏? 美國眼科醫學會。2021 年 1 月。

當您已完全接種疫苗。美國疾病管制中心。2021 年 8 月 6 日存取。

衛生醫療部門通報美國的兒童多器官發炎症候群 (Multisystem Inflammatory Syndrome in Children, MIS-C) 病例。美國疾病管制中心。2021 年 8 月 16 日存取。

給家長:兒童多器官發炎症候群 (Multisystem Inflammatory Syndrome in Children, MIS-C) 與嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 的關聯。美國疾病管制中心。2021 年 8 月 16 日存取。

兒童多器官發炎症候群 (Multisystem Inflammatory Syndrome in Children, MIS-C) 與嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19):出現在孩童和青少年的罕見發炎症候群。約翰霍普金斯大學醫學院。2021 年 7 月。

COVID 感染後病症。美國疾病管制中心。2021 年 8 月 6 日存取。

嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 感染後 6 個月在成人上所見到的後遺症。_JAMA Network 開放式期刊。_2021 年 2 月。

對嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19)長程症狀患者而言,持續的疫情大流行。_哈佛校刊。_2021 年 4 月。

角膜共焦顯微鏡發現,嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 長期症狀患者的角膜神經纖維喪失和樹突細胞增加。_英國眼科期刊。_2021 年 7 月。

角膜共焦顯微鏡的臨床應用。_臨床眼科期刊。_2008 年 6 月。

冠狀病毒。預防。世界衛生組織。2021 年 8 月存取。

嚴重特殊傳染性肺炎 (Coronavirus disease 2019, COVID-19) 症狀。美國疾病管制中心。2021 年 8 月 6 日存取。

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