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Gafas para conducción nocturna: ¿una ayuda o un engaño?

No ver con claridad cuando se conduce de noche es algo de lo que muchos suelen quejarse. La mala visión nocturna puede afectar a personas de cualquier edad, pero suele ser particularmente molesta después de los 40 años.

Tal vez haya visto u oído hablar de unas gafas especiales con lentes tintados que se supone que ayudan a ver mejor al conducir de noche.

Pero, ¿funcionan realmente estas "gafas para conducción nocturna"? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Qué son las gafas para conducción nocturna?

"Las gafas para conducción nocturna" son gafas normalmente no graduadas con lentes tintados de color amarillo. En esencia son lo mismo que un tipo de gafas deportivas conocidas como "gafas de tiro" que han existido durante muchos años.

Las gafas para conducción nocturna también suelen incluir un revestimiento antirreflejos para eliminar los reflejos internos de la luz de las farolas y los faros de los coches que se acercan en sentido contrario, los cuales pueden causar deslumbramiento.

Muchos cazadores (y personas que usen gafas con lentes de color amarillo para otros deportes) encuentran que los anteojos de tiro aumentan el contraste de los objetos en cielos nublados. Esto hace que estas gafas sean especialmente populares entre los cazadores de pájaros.

¿Es cierto que ayudan a ver mejor cuando se conduce de noche?

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Por qué las gafas para conducción nocturna pueden ser una mala idea

Las gafas con lentes de color amarillo mejoran el contraste en determinadas condiciones de luz diurna. Esto se debe a que el tinte amarillo bloquea la luz azul de la luz solar. La luz azul comprende la parte del espectro de luz visible que tiene la energía más alta y las longitudes de onda más cortas.

También es más probable que esta luz azul visible de alta energía (HEV) cause deslumbramiento cuando entra en el ojo, en comparación con el resto de la luz visible con longitudes de onda más largas.

La filtración de "bloqueo de luz azul" que brindan los lentes tintados de amarillo también se da en los lentes de color ámbar y cobre. De hecho, estos tintes más oscuros pueden bloquear significativamente más luz azul que los lentes amarillos, pero también evitan que entre más luz al ojo, lo que reduce la visibilidad en condiciones de poca luz.

De hecho, incluso los lentes amarillos reducen la luz visible general hasta cierto punto, al bloquear una parte de los rayos de luz azul HEV. Esto puede ser bueno para la visibilidad a la luz del día, pero no de noche.

Las investigaciones realizadas no han hallado ningún beneficio

Investigadores del Schepens Eye Research Institute de Boston (afiliado a la Escuela de Medicina de Harvard) llevaron a cabo recientemente un estudio para determinar si las gafas para conducción nocturna ofrecen algún beneficio para la visión en condiciones de conducción nocturna simuladas.

Un total de 22 adultos de edades muy variadas participaron en el estudio publicado en 2019. Todos los participantes "condujeron" en cuatro condiciones de conducción nocturna simuladas, usando gafas para conducción nocturna tintadas de amarillo o gafas con lentes transparentes.

Además, cada participante condujo en escenarios con y sin un simulador de deslumbramiento de faros, usado para imitar el efecto del tráfico que viene en dirección contraria.

En cada escenario, se midió el tiempo de reacción de los participantes al ver a un peatón caminando junto a la carretera simulada.

El estudio concluyó que las gafas para conducir de noche no parecían mejorar la detección de peatones por la noche ni reducir los efectos negativos del deslumbramiento de los faros en cuanto a la detección de peatones.

“Nuestros datos sugieren que el uso de gafas con lentes amarillos al conducir de noche no mejora el rendimiento en la tarea más crítica: la detección de peatones”, dijeron los autores del estudio.

“En cambio, los datos mostraron que usar gafas con lentes amarillos puede empeorar levemente el rendimiento, aunque ese hallazgo no fue estadísticamente significativo.

"Estos hallazgos no parecen respaldar la idea de que los profesionales del cuidado ocular puedan aconsejar a los pacientes que usen gafas para conducción nocturna con lentes amarillos”, "concluyeron.

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Las mejores gafas para conducir de noche

Para obtener la mejor visión posible al conducir de noche, visite primero a un oculista cerca de usted para que le realice una exploración ocular completa.

Muchas personas que creen que ven bien se sorprenden cuando descubren que pueden ver mucho mejor por la noche con solo corregir una pequeña cantidad de error de refracción no corregido con unas gafas nuevas.

Si sus ojos están sanos y no tiene errores de refracción que necesiten corrección con gafas graduadas, las mejores gafas para conducir de noche para usted son: ¡ningunas!

Por otro lado, si necesita gafas graduadas porque tiene miopía, hipermetropía o astigmatismo, elija lentes correctivos transparentes con recubrimiento antirreflejos. Estos lentes permitirán que casi el 100 % de la luz visible entre en su ojo y pueda enfocar adecuadamente para la mejor visión posible.

Además, el recubrimiento antirreflejos elimina los reflejos internos de las farolas y los faros de los coches que vienen en sentido contrario, que pueden ser fuentes de deslumbramiento.

Hay gente que a veces se pregunta si debería comprar gafas con lentes transparentes y recubrimiento antirreflejos para conducir de noche, aunque no necesite corrección de la vista. No desperdicie su dinero: el recubrimiento antirreflejos solo reduce el deslumbramiento causado por los mismos lentes.

Si no necesita lentes correctivos, los lentes no graduados con recubrimiento antirreflejos no le aportarán ningún beneficio para la vista.

Comparison of pedestrian detection with and without yellow-lens Glasses during simulated night driving with and without headlight glare. JAMA Ophthalmology1 de agosto de 2019. [en línea antes de su publicación impresa.]

Yellow lens glasses do not improve night driving. Ocular Surgery News1 de agosto de 2019.

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