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Los problemas oculares causan problemas de visión relacionados con el aprendizaje en la escuela

Los expertos dicen que el 80 % de lo que un niño aprende en la escuela es información que se le presenta visualmente. Es por eso que una buena visión es esencial para que los estudiantes de todas las edades alcancen su máximo potencial académico.

Los problemas de visión pueden afectar a un niño de varias maneras en el aula: a la hora de ver la pizarra desde el fondo del aula y también leyendo un libro en su escritorio.

Simplemente descartar los errores de refracción es el primer paso para asegurarse de que su hijo goce de una buena visión para la escuela. Sin embargo, la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo no son los únicos trastornos visuales que pueden dificultar el aprendizaje.

Algunos problemas de visión menos obvios, relacionados con la forma en que funcionan los ojos y cómo el cerebro procesa la información visual, también pueden limitar la capacidad de aprendizaje de su hijo.

Las dificultades visuales que tienen el potencial de afectar el rendimiento académico y de lectura se denominan problemas de visión relacionados con el aprendizaje.

La visión y las dificultades de aprendizaje.

Los problemas de visión relacionados con el aprendizaje no son dificultades de aprendizaje.

El término “dificultad de aprendizaje” es un término más amplio que se utiliza para describir problemas neurológicos que afectan la forma en que una persona recibe y procesa la información. Algunos ejemplos de dificultades de aprendizaje específicas incluyen la dislexia, los trastornos de percepción y las lesiones cerebrales.

Sin embargo, ciertos problemas de visión pueden contribuir a problemas de aprendizaje, tanto si se ha diagnosticado que el niño tiene" dificultades de aprendizaje", como si no. Un niño con dificultades en la escuela puede tener una dificultad de aprendizaje específica, un problema de visión relacionado con el aprendizaje o ambos.

Si le preocupa el rendimiento de su hijo en la escuela, debe averiguar la causa o causas subyacentes del problema. La mejor manera de hacer esto es a través de un enfoque en equipo, que puede incluir a los maestros del niño, un psicólogo escolar, un oculista que esté especializado en la visión de los niños y los problemas de visión relacionados con el aprendizaje, y quizás otros profesionales.

Identificar todas las causas que contribuyen a los problemas de rendimiento en la escuela aumenta las posibilidades de que el problema se pueda abordar con éxito.

Tipos de problemas de visión relacionados con el aprendizaje

La visión es un proceso complejo que involucra, no solo los ojos, sino también el cerebro.

Los problemas de visión específicos relacionados con el aprendizaje se pueden clasificar en los siguientes tres tipos. Los dos primeros tipos afectan principalmente a la información visual. El tercero afecta principalmente al procesamiento y la integración visual.

1. Problemas de refracción y salud ocular

Estos problemas pueden afectar la agudeza visual de cada ojo, y se miden con una tabla optométrica. Los errores de refracción incluyen la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo, pero también errores ópticos más sutiles, llamados aberraciones de orden superior.

Los problemas de salud ocular pueden causar baja visión, es decir, agudeza visual permanentemente disminuida, que no puede corregirse con gafas convencionales, lentes de contacto o cirugía refractiva.

2. Problemas de visión funcional 

La visión funcional implica una variedad de funciones específicas del ojo y el control neurológico de estas funciones, como la coordinación de ambos ojos (binocularidad), los movimientos finos del ojo (importantes para una lectura eficiente) y la acomodación (amplitud, precisión y flexibilidad de enfoque).

Las deficiencias de las habilidades visuales funcionales pueden causar visión borrosa o diplopía, fatiga ocular y dolores de cabeza que pueden afectar el aprendizaje. La insuficiencia de convergencia es un tipo específico de problema de visión funcional que afecta la capacidad de los dos ojos para mantenerse alineados de manera precisa y cómoda durante la lectura.

3. Problemas de percepción visual 

La percepción visual incluye comprender lo que ve, identificarlo, juzgar su importancia y relacionarlo con información almacenada previamente en el cerebro. Esto significa, por ejemplo, reconocer palabras que ha visto anteriormente y usar los ojos y el cerebro para formarse una imagen mental de las palabras que ve.

La mayoría de las exploraciones oftalmológicas de rutina evalúan solo la primera de estas categorías de problemas de visión: las relacionados con la salud ocular y los errores de refracción. Sin embargo, muchos optometristas que se especializan en problemas de visión de niños y terapia de visión ofrecen exámenes para evaluar problemas de visión funcional y problemas de visión de percepción que pueden afectar el aprendizaje.

El daltonismo, aunque generalmente no se considera un problema de visión relacionado con el aprendizaje, puede causar problemas en la escuela para los niños pequeños a la hora de combinar colores o identificar colores específicos en las actividades del aula. Por esta razón, todos los niños deben someterse a una exploración oftalmológica que incluya una prueba de daltonismo antes de empezar la escuela.

Síntomas de problemas de visión relacionados con el aprendizaje

Los síntomas frecuentes de problemas de visión relacionados con el aprendizaje incluyen:

  • Dolores de cabeza o fatiga ocular

  • Visión borrosa o diplopía

  • Ojos bizcos o que parecen moverse independientemente el uno del otro (Leer más sobre el estrabismo)

  • Al niño no le gusta o evita la lectura y los trabajos que requieran visión de cerca

  • Capacidad de atención breve durante las tareas visuales

  • Girar o inclinar la cabeza para usar un solo ojo, o cerrar o taparse un ojo

  • Acercarse mucho al libro o al pupitre al leer o escribir

  • Parpadeo excesivo o frotarse los ojos

  • Perderse al leer o usar un dedo como guía

  • Velocidad de lectura lenta o comprensión de lectura deficiente

  • Dificultad para recordar lo que se ha leído

  • Omitir o repetir palabras o confundir palabras similares

  • Inversión persistente de palabras o letras (después del segundo grado)

  • Dificultad para recordar, identificar o reproducir formas

  • Mala coordinación entre los ojos y las manos

  • Evidencia de inmadurez del desarrollo

Si su hijo muestra uno o más de estos síntomas y tiene problemas de aprendizaje, es posible que tenga un problema de visión relacionado con el aprendizaje.

Para determinar si existe tal problema, consulte a un oftalmólogo especializado en la visión de los niños y en problemas de visión relacionados con el aprendizaje, para que le haga una evaluación completa.

Si no se detecta ningún problema de visión, es posible que los síntomas de su hijo estén causados por una disfunción no visual, como dislexia o alguna otra dificultad de aprendizaje específica. Consulte a un especialista en educación para que le hagan una evaluación a su hijo para descartar estos problemas.

Tratamiento de problemas de visión relacionados con el aprendizaje

Si a su hijo le diagnostican un problema de visión relacionado con el aprendizaje, el tratamiento generalmente consistirá en un programa de terapia de visión individualizado y supervisado por un médico.

También puede que le receten gafas especiales para usar todo el tiempo o solo para tareas específicas, como leer.

Si su hijo también está recibiendo servicios especiales para una dificultad de aprendizaje, pídale al oftalmólogo que supervise la terapia de visión de su hijo que contacte con el maestro de su hijo. En algunos casos, la terapia de visión y las actividades de aprendizaje correctivas se pueden combinar, y el mejor enfoque suele ser buscar un esfuerzo cooperativo para abordar los problemas de aprendizaje del niño.

Tenga en cuenta que los niños con dificultades de aprendizaje también pueden experimentar problemas emocionales, como ansiedad, depresión y baja autoestima.

Asegúrese de hacerle saber a su hijo que los problemas de aprendizaje y los problemas de visión relacionados con el aprendizaje no dicen nada sobre la inteligencia de una persona. Muchos niños con dificultades de aprendizaje tienen un coeficiente intelectual superior al promedio y simplemente procesan la información de manera diferente a sus compañeros.

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