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Colirios para la alergia: ¿cuáles proporcionarán alivio?

Una niña usa gotas para los ojos para aliviar las alergias

Si padece alergias, probablemente ha probado colirios para la alergia o está pensando en probarlos para aliviar sus síntomas de alergia ocular.

Este artículo le ayudará a saber más sobre los colirios para la alergia y si pueden resultar útiles para aliviar el picor, el lagrimeo, la hinchazón o el enrojecimiento de ojos.

¿Qué causa alergia en los ojos?

Se produce una reacción alérgica cuando el sistema inmunológico de una persona reacciona ante un alérgeno (irritante) del entorno, ya sea en interiores o al aire libre. Un alérgeno es cualquier sustancia que causa síntomas de alergia en personas sensibles.

Cuando se enfrenta a un alérgeno, el sistema inmunológico lo percibe como un invasor y se pone en marcha para producir histaminas para combatirlo. Esto se conoce como reacción alérgica.

Hay dos categorías básicas de reacciones alérgicas:

  1. Alergias estacionales. Se deben a los alérgenos que se encuentran en la naturaleza, como las esporas de moho y el polen de árboles, la hierba y las malas hierbas. Las personas con alergias estacionales suelen notar que sus síntomas empeoran cuando salen al exterior en los días en que el nivel de polen es elevado.

  2. Alergias durante todo el año. Son alérgenos que normalmente se encuentran en interiores, como los ácaros del polvo, caspa de mascotas, moho y hongos. Los síntomas para las personas con alergias durante todo el año se hacen más notorios cuando hacen cosas que ponen los alérgenos en movimiento, como cepillar a una mascota o limpiar la casa.

La buena noticia es que hay diversos colirios eficaces para la alergia que pueden ayudar a reducir los síntomas.

Cómo pueden ayudar los colirios para la alergia

Hay dos categorías principales de gotas oculares para la alergia:

  • Colirios para la alergia sin receta. También denominados colirios de venta libre (u "OTC"), pueden comprarse sin receta médica.

  • Colirios para la alergia con receta. Son colirios medicinales que requieren una receta de su médico u profesional del cuidado ocular.

Los mejores colirios para la alergia dependen de diversos factores, entre ellos la causa de su alergia y la gravedad de sus síntomas.

Algunos colirios para la alergia están formulados para uso a corto plazo destinado a tratar síntomas agudos, mientras que otros están diseñados para uso a largo plazo para evitar que se produzcan síntomas o reducir la sensibilidad a los alérgenos.

“Los mejores colirios para la alergia son los que funcionan de dos formas distintas”, indica la optometrista Tammy Than, FAAO, y portavoz de la American Academy of Optometry.

“Estos medicamentos funcionan como antihistamínicos, lo que ayuda para aliviar la picazón, la hinchazón y el enrojecimiento, y también son estabilizadores de los mastocitos que ayudan a prevenir la liberación de sustancias químicas que causan alergia”, dice. “Por eso, estos colirios ayudan con los síntomas actuales y previenen los síntomas futuros.”

Tipos de colirios para la alergia

Hay varios tipos distintos de colirios para la alergia. Solicite ayuda a su profesional del cuidado ocular para determinar cuál es el mejor y más eficaz colirio para la alergia para sus necesidades.

Colirios antihistamínicos

Los colirios antihistamínicos suele ser el primer tratamiento que se sugiere cuando los síntomas son demasiado fuertes para tratarlos sin medicación.

Los colirios antihistamínicas para los ojos bloquean las histaminas en el cuerpo y reducen rápidamente síntomas como el picor y lagrimeo en los ojos. Sin embargo, el alivio que proporcionan puede durar pocas horas y por eso pueden ser necesarias múltiples dosis a lo largo del día.

Colirios antiinflamatorios para la alergia

Los colirios antiinflamatorios para la alergia incluyen corticosteroides y fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Los colirios AINE actúan sobre las terminaciones nerviosas y reducen el picor al cabo de una hora después de su aplicación.

Los colirios antiinflamatorios para la alergia pueden causar ardor o escozor cuando se administran por primera vez.

Colirios corticosteroides

Los colirios corticosteroides se recetan para tratar reacciones alérgicas oculares graves o de larga duración.

Habitualmente se recomiendan colirios corticosteroides para su uso a corto plazo porque los posibles efectos secundarios incluyen cataratas, glaucoma y presión ocular alta (hipertensión ocular).

Estabilizadores de mastocitos

Los estabilizadores de mastocitos son otro tipo de colirios para la alergia. Los estabilizadores de mastocitos funcionan impidiendo la liberación de histamina y otras sustancias químicas que el cuerpo produce durante una reacción alérgica.

Los estabilizadores de mastocitos pueden utilizarse durante meses sin efectos secundarios y pueden hacer que los usuarios de lentes de contacto sigan utilizándolas cómodamente durante la temporada de alergias.

Colirios para la alergia de acción múltiple

Los colirios para la alergia de acción múltiple, también conocidos como colirios de doble acción, combinan más de un tipo de medicamento. La combinación de antihistamínicos y descongestionante trata la picazón de ojos, los ojos llorosos y el enrojecimiento ocular.

Otra versión de los colirios de acción múltiple para la alergia combina un antihistamínico y un estabilizador de mastocitos. Estos colirios de acción múltiple para la alergia pueden utilizarse dos veces al día.

Las gotas oculares de acción múltiple con receta, de aplicación una vez al día, son seguras para uso prolongado durante la temporada de alergias o para las alergias durante todo el año.

Colirios descongestionantes para la alergia

Por último, los colirios descongestionantes para la alergia reducen el aspecto de enrojecimiento y de ojos inyectados de sangre que provoca la conjuntivitis alérgica. Estos productos funcionan reduciendo el tamaño de los vasos sanguíneos dilatados bajo la conjuntiva.

Los colirios descongestionantes para la alergia deben utilizarse únicamente durante un breve período de tiempo debido al riesgo de “hiperemia de rebote”, es decir, la reaparición del enrojecimiento cuando el colirio se utiliza con frecuencia durante un período de tiempo y después se deja de utilizar.

Siga las instrucciones de la etiqueta

Independientemente de que colirio para la alergia elija, siga siempre las instrucciones de uso recomendado de la etiqueta para reducir el riesgo de irritación y otros efectos secundarios.

Limite el uso de colirios para la alergia a lo que se especifica en la etiqueta (normalmente de dos a tres veces al día). Si el colirio causa un incremento del enrojecimiento o la irritación, consulte inmediatamente a su profesional del cuidado ocular.

Consulte a su profesional del cuidado ocular

Con tantos colirios para la alergia disponibles, puede ser casi imposible elegir la mejor marca y fórmula para sus necesidades.

Para obtener el mayor alivio de los síntomas de la alergia ocular, programe una exploración oftalmológica integral con su profesional del cuidado ocular para determinar el colirio para la alergia que más le conviene.

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