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Gafas de protección

Hombre vestido con lentes de policarbonato mientras trabaja con herramientas

¿Por qué arriesgarse a perder el apreciado don de la visión cuando el uso de gafas de seguridad o de protección puede mantener sus ojos protegidos para gozar de buena visión durante toda la vida?

Según la Academia Americana de Oftalmología (AAO), casi la mitad de todas las lesiones oculares ocurren en el hogar. La cocina, la limpieza, las reparaciones del hogar y la jardinería suponen alrededor del 40 % de las lesiones oculares, y las actividades deportivas y recreativas representan otro 40 %. También puede sufrir un traumatismo ocular en lugares de trabajo o protestas, o como resultado del daño solar.

Los expertos dicen que unas gafas de protección adecuadas pueden prevenir hasta el 90 % de todas las lesiones oculares, por lo que es importante saber qué gafas de seguridad se adaptan mejor a sus necesidades.

¿En qué se diferencian las gafas de protección de las gafas normales?

Las gafas de seguridad deben cumplir con un estándar más alto de resistencia al impacto que las gafas normales, a las cuales los profesionales del cuidado ocular suelen referirse como "gafas de vestir". Este estándar más alto se aplica tanto a los lentes como a las monturas de las gafas de protección.

Hay dos tipos de gafas de protección: gafas de protección graduadas y gafas de protección no graduadas (también llamadas gafas de protección sin prescripción).

Independientemente de su tamaño o la durabilidad de la montura y los lentes, las gafas graduadas regulares no se consideran gafas de protección a menos que cumplan con criterios específicos.

Los gobiernos y los líderes de la industria establecen pautas de seguridad para los lugares de trabajo para disminuir el riesgo de lesiones en el trabajo. Muchos lugares han adoptado los estándares de protección ocular establecidos por la Asociación Internacional de Equipos de Seguridad (ISEA) y reconocidos por el Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI), una organización privada sin ánimos de lucro que crea estándares de calidad y seguridad para una amplia variedad de productos.

El estándar ISEA/ANSI que se aplica a la seguridad ocular incluye varios tipos de dispositivos de protección para los ojos, que incluyen gafas (tanto graduadas como no graduadas), gafas de protección, protectores faciales, cascos de soldadura y respiradores de rostro completo.

Estándares ISEA/ANSI para gafas de seguridad

Los estándares actualizados de ISEA/ANSI para gafas de seguridad incluyen las siguientes características clave:

  • Para las pruebas básicas de impacto, los lentes se prueban por separado (no colocados en una montura). Para las de alto impacto, la montura y los lentes se prueban juntos como una unidad.

  • Los lentes no graduados que se utilizan para las pruebas de alto impacto se consideran estructuralmente más débiles que los lentes graduados hechas del mismo material, porque los graduados suelen ser más gruesos.

  • Ahora se permite el uso de lentes de seguridad graduados más delgados, siempre que cumplan con los requisitos de la prueba de alto impacto. (Anteriormente, todos los lentes de seguridad graduados debían tener un grosor mínimo de 3 milímetros, lo que los hacía significativamente más gruesos y pesados que los lentes de gafas normales).

  • Las lentes de seguridad ahora tienen dos clasificaciones de rendimiento: impacto básico y alto impacto.

  • La prueba "drop ball" determina la clasificación de seguridad de impacto básico para los lentes. En esta prueba, se deja caer una bola de acero de 2,5 cm de diámetro sobre el lente desde una altura de 127 cm. Para pasar la prueba, el lente no debe agrietarse, picarse ni romperse. Todos los lentes de seguridad de cristal deben someterse a esta prueba. Sin embargo, para los lentes de seguridad de plástico, solo deben someterse a la prueba una muestra estadística de un gran lote de lentes.

  • En las pruebas de alto impacto, se realiza una prueba de alta velocidad disparando una bola de acero de 0,6 cm de diámetro, a una velocidad de 46 metros por segundo. Para pasar la prueba, el lente no debe agrietarse, picarse ni romperse, ni tampoco desprenderse del soporte del lente.

Cómo evaluar las calificaciones de las gafas de seguridad

Marca “+”. Para saber si un lente ha pasado la prueba de alta velocidad descrita anteriormente, busque la marca "+" que indica su aprobación para altos impactos.

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Esta marca puede aplicarse a cualquier lente graduado del mismo o mayor grosor (en el punto más delgado del lente), hech0 del mismo material por el mismo fabricante y con el mismo revestimiento aplicado.

Marcas "V" y "S". Otras marcas que aparecen en los lentes de seguridad son una "V" (que indica que el lente es fotocromático) y una "S" (que indica que el lente tiene un tinte especial). En algunos casos, también se puede marcar un número en los lentes de seguridad sombreados para indicar en qué grado el tinte reduce la transmitancia de la luz.

Las gafas de protección sombreadas diseñadas para trabajar con metal fundido y en operaciones de corte y soldadura, tienen densidades de tinte que pueden variar de 1.5 a 3.0 (sombreado leve a moderado para soldadura con soplete), hasta de 10 a 14 (sombreados muy oscuros para soldadura con arco eléctrico).

Todas las marcas en los lentes de seguridad deben ser permanentes. Si los lentes no cumplen con el estándar de alto impacto, se debe colocar una etiqueta de advertencia en los lentes de seguridad graduados, que solo puede quitar el usuario.

Prueba de monturas para gafas de seguridad

Las monturas para gafas de protección se prueban utilizando los mismos criterios, tanto si se utilizarán en aplicaciones de impacto básico, como en aplicaciones de alto impacto. Las pruebas de monturas incluyen:

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  • Impacto de alta masa. En esta prueba, un proyectil de acero de 2,5 cm de diámetro que pesa 500 gramos, se deja caer a través de un tubo, desde una altura de 127 cm, sobre un lente de seguridad colocado en una montura. La montura está "colocada" a su vez en un dispositivo con forma de cabeza. Para pasar la prueba, la montura debe retener completamente el lente y ninguna pieza puede desprenderse de la superficie interna del componente de la montura que sostiene los lentes.

  • Durabilidad. Las monturas de las gafas de seguridad también deben pasar una prueba de resistencia a la inflamabilidad, una prueba de resistencia a la corrosión y otras pruebas de durabilidad.

  • Impacto a gran velocidad. Esta prueba consiste en disparar una bola de acero de 6 milímetros al lente y la montura, a una velocidad de 46 metros por segundo, desde una distancia de poco menos de 25 centímetros. La prueba se repite varias veces (cada vez con un nuevo lente y una nueva montura) en diferentes ángulos y posiciones de impacto. Los criterios para pasar la prueba son los mismos que los que se aplican en la prueba de impacto de alta masa.

Cómo evaluar los estándares de las monturas utilizados en gafas de protección

Las gafas de seguridad sin receta con lentes no extraíbles deben estar marcadas permanentemente con la marca registrada del fabricante y "Z87" (impacto básico) o "Z87+" (alto impacto) en la parte delantera de la montura o en una de las patillas.

Las monturas de gafas de seguridad con receta deben estar marcadas permanentemente con la marca registrada del fabricante y "Z87-2" en la parte frontal de la montura y en ambas patillas.

Para obtener la información completa, puede adquirir una copia del estándar ANSI/ISEA Z87.1-2020 en el sitio web de la International Safety Equipment Association.

¿Qué tipo de lentes de seguridad necesito en el trabajo?

El responsable de seguridad de su empresa debe determinar qué nivel de protección necesita para sus tareas: de impacto básico o de alto impacto.

Algunas profesiones que requieren gafas de protección de alto impacto incluyen:

  • Carpinteros

  • Fontaneros y montadores de tuberías

  • Maquinistas

  • Constructores de molinos

  • Obreros

Algunas actividades pueden requerir protectores laterales, gafas o protección facial completa. Los empleadores y los responsables de seguridad deben consultar las regulaciones gubernamentales y de la industria para determinar qué tipo de gafas de seguridad es el más apropiado para cada puesto de trabajo.

Si trabaja como contratista independiente, es mejor que elija unas gafas de seguridad que cumplan con el estándar de alto impacto para todas las actividades.

¿Qué gafas de protección son las mejores para uso doméstico?

Al igual que en el caso de los contratistas independientes, debe elegir monturas y lentes de seguridad adecuados para alto impacto para obtener la máxima protección.

Si no necesita lentes con receta o si usa lentes de contacto, puede comprar gafas de seguridad sin receta en la mayoría de las ferreterías, tiendas de construcción o tiendas de deporte.

Estas gafas de protección suelen estar hechas de policarbonato ligero para mayor comodidad y se venden en una variedad de atractivas monturas envolventes. Para obtener el mayor valor de protección, elija modelos que estén clasificados como adecuados para alto impacto. (busque la marca "Z87+" en la montura).

Algunos modelos incluso están disponibles con un segmento de lectura bifocal en la mitad inferior del lente, si tiene más de 40 años y sufre presbicia.

Si necesita gafas de protección con receta, debe comprarlas a un profesional del cuidado ocular que le extienda una prescripción de gafas válida. Nuevamente, para obtener la mejor protección, elija gafas de seguridad con una clasificación de alto impacto. (Los lentes llevarán la marca registrada del fabricante y un "+". La montura tendrá la marca "Z87-2" en el interior de la parte frontal y las patillas).

Si tiene más de 40 años y tiene una prescripción de gafas bifocales, existen lentes progresivos de protección que le ayudarán a ver con claridad a todas las distancias sin las molestas líneas bifocales o trifocales en los lentes.

Para cortar el césped o usar una podadora eléctrica u otras herramientas eléctricas, elija una montura con protectores laterales para proteger sus ojos de partículas voladoras y otros objetos.

¿Qué tipo de gafas de protección son las mejores para hacer deporte?

En estos casos se aplican las mismas recomendaciones que hacemos para las gafas de protección para uso doméstico. También debe considerar comprar una banda elástica que se adhiera a la parte posterior de las patillas para que las gafas de protección se sostengan en la cabeza de manera segura durante los deportes activos.

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Para la caza y el tiro deportivo, elija siempre lentes de seguridad que tengan una clasificación de alto impacto. Considere una montura envolvente con un acabado mate no brillante y lentes con un revestimiento antirreflejo para evitar reflejos molestos.

Las monturas de gafas de seguridad con diseños de camuflaje también están disponibles para la caza. Si necesita gafas de protección con receta, asegúrese de que tengan protectores laterales para una mayor protección ocular.

Para la caza, el golf y otros deportes que requieren una visión aguda, considere añadir un tinte específico para el deporte. Los tintes ámbar o amarillo, por ejemplo, pueden mejorar el contraste para disparar.

Los anzuelos de pesca son una de las principales causas de lesiones oculares relacionadas con el deporte, por lo que, en estos casos, elija una montura envolvente y lentes de seguridad con un tinte polarizado para protegerse del brillo de la superficie del agua. Eliminar el brillo no solo le permitirá ver el agua con mayor facilidad, sino que también hará que sus ojos se sientan más cómodos.

También puede considerar el uso de lentes fotocromáticos para una visión y comodidad óptimas en condiciones de iluminación exterior cambiante. Un profesional del cuidado ocular puede aconsejarle qué tintes son los mejores para sus actividades particulares.

Si le gusta el paintball, tenga en cuenta que los jugadores sin la protección adecuada para los ojos y la cabeza pueden sufrir lesiones devastadoras por los perdigones que se disparan con las pistolas. Los protectores de cabeza para paintball deben combinar protección para los ojos y los oídos, y deben tener una clasificación de seguridad de alto impacto. Esto se debe a que algunas pistolas son capaces de propulsar perdigones de pintura a velocidades superiores a los 290 kilómetros por hora.

La norma más importante en el paintball es nunca quitarse el protector de la cabeza mientras se está en el área de juego, incluso cuando el juego aún no ha comenzado.

¿Qué material de lente es el mejor para las gafas de protección?

El material de lente más popular para las gafas de seguridad es el policarbonato. Pesa menos de la mitad que el cristal, lo que lo hace más cómodo y más resistente a los impactos.

Tenga en cuenta que el policarbonato es un material de lente mucho más blando que el cristal. Incluso con un revestimiento resistente a los arañazos, los lentes de policarbonato se rayarán más fácilmente que los de cristal.

¿Se puede aplicar un revestimiento antirreflejos en las gafas de protección?

El revestimiento antirreflejo reduce los molestos reflejos de los lentes, por lo que se puede preferir para ciertas actividades que requieran el uso de gafas de seguridad. Sin embargo, debe tener en cuenta que el revestimiento antirreflejo puede afectar la resistencia al impacto de ciertos lentes, por lo que deberán realizarse pruebas de resistencia al impacto después de aplicar el revestimiento. Es posible que su profesional del cuidado ocular necesite verificar que su laboratorio óptico haya probado los lentes correctamente para determinar la resistencia al impacto después de aplicar el revestimiento.

Su visión, es un don preciado. Tanto si necesita gafas de seguridad con receta, como sin receta, la inversión que haga para proteger sus ojos y su visión le traerá beneficios, pues estará reduciendo el riesgo de sufrir una lesión que pueda dañar su vista.

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