Gafas

Cómo escoger los mejores cristales para sus gafas

Mujer satisfecha con sus cristales ovalados
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Muchas veces, lo que determinará su grado de satisfacción con sus gafas, más que los armazones, será los cristales que elija.

La compra de las gafas no es tarea fácil. De hecho, en un artículo reciente, la revista Consumer Reports afirmó que “existen tantas variedades en materia de cristales y recubrimientos que es fácil confundirse con lo que uno compra.”

Esta guía de compras lo ayudará a elegir mejor entre todos los tipos diferentes de gafas y lo preparará para escoger los cristales y armazones que ofrezcan las mejores características y beneficios según sus necesidades.

Por qué elegir los cristales correctos de las gafas es tan importante

Cuando se compran gafas, el armazón que usted elige es importante tanto para su aspecto general, como para su comodidad al usar los anteojos. No obstante, los cristales que escoja influyen en cuatro factores: aspecto, comodidad, visión y seguridad.

Un error común que la gente comete con frecuencia al comprar gafas es no dedicar tiempo suficiente para considerar las alternativas sobre materiales, diseños y recubrimientos.

Este artículo le proporciona la información básica que necesita para aplicar un buen criterio cuando compre los cristales de las gafas.

La siguiente información aplica a todos los cristales para gafas con receta; ya sea que necesite gafas monofocales para corregir miopíahipermetropía, y/o astigmatismo, o que necesite  lentes progresivos, bifocales u otros lentes multifocales para corregir también la  presbicia.

Materiales de cristales para gafas: características y beneficios

Cristales de vidrio. En los inicios de la corrección visual, todos los cristales para gafas eran fabricados en vidrio.

Si bien los cristales de vidrio ofrecen una óptica excepcional, son pesados y se rompen con facilidad, lo que puede ocasionar un daño grave e incluso la pérdida del ojo. Debido a estos motivos, los cristales de vidrio ya no son comúnmente utilizados en las gafas.

Cristales de plástico. En 1947, la Armorlite Lens Company, de California, introdujo los primeros cristales de plástico liviano para gafas. Estos lentes fueron fabricados con un polímero plástico llamado CR-39, abreviación de “Columbia Resin 39” por ser la 39° formulación de un plástico con curado térmico desarrollado por PPG Industries a principios de los años cuarenta.

Debido a su peso liviano (alrededor de la mitad del peso del vidrio), su bajo costo y sus excelentes cualidades ópticas, el plástico CR-39 continúa siendo un material de amplia difusión para los cristales de las gafas, aún al día de hoy.

Lentes de policarbonato. A principios de los años setenta, Gentex Corporation lanzó los primeros cristales de policarbonato para utilizar en anteojos de seguridad. Más adelante, en esa década y en los ochenta, los cristales de policarbonato adquirieron mayor difusión, que conservan hasta la actualidad.

Desarrollado originalmente para los visores de los cascos de la Fuerza Aérea, como “vidrio a prueba de balas” para bancos y otras aplicaciones relacionadas con la seguridad, el policarbonato es más liviano y considerablemente más resistente a los impactos que el plástico CR-39, lo cual lo convirtió en uno de los materiales preferidos de gafas para niños, anteojos de seguridad y gafas para deportes.

En el año 2001, se introdujo un material nuevo de cristales más livianos para gafas, con propiedades similares al policarbonato en cuanto a su resistencia a impactos. Este material se llama Trivex (PPG Industries). Una potencial ventaja visual del Trivex es su valor Abbe

más alto (ver a continuación).

Cristales de plástico de índice alto En los últimos 20 años, en respuesta a la demanda de gafas más delgadas y livianas, varios fabricantes de lentes introdujeron los cristales de plástico de índice alto. Estos cristales son más delgados y livianos que los cristales de plástico CR-39 debido a que tienen un índice más alto de refracción (véase a continuación) y también pueden tener una gravedad espec

ífica más baja.

A continuación se presentan materiales comunes para cristales de gafas, ordenados según el índice de refracción y el grosor del cristal (muy buenos indicadores del costo). Con excepción del vidrio crown, todos ellos son materiales plásticos.

MATERIALES PARA LOS CRISTALES PARA GAFAS
Material para cristalesÍndice refractivoValor AbbeCaracterísticas y beneficios fundamentales
Plástico de índice alto1.70 to 1.7436 (1.70)
33 (1.74)
Los cristales más delgados que se ofrecen.
Bloqueano del 100 % de los rayos UV.
Livianos.
Plástico de índice alto1.60 to 1.6736 (1.60)
32 (1.67)
Delgado y liviano.
Bloqueaneo del 100 % de los rayos UV.
Menos costoso que los lentes de 1.70-1.74 de índice alto.
Tríbido1.6041Delgado y liviano.
Considerablemente más resistente a impactos que los cristales de plástico CR-39 y de alto índice (excepto el policarbonato y Trivex).
Valor Abbe más alto que el policarbonato.
Desventaja: Todavía no está disponible en una amplia variedad de diseños de cristales.
Policarbonato1.58630Resistencia superior a impactos.
Bloqueano del 100 % de los rayos UV.
Más liviano que los cristales de plástico de alto índice.
Trivex1.5445Resistencia superior a impactos.
Bloqueano del 100 % de los rayos UV.
Valor Abbe más alto que el policarbonato.
El material más liviano que se ofrece.
Plástico CR-391.49858Excelente óptica.
Bajo costo.
Desventaja: grosor.
Vidrio crown1.52359Excelente óptica.
Bajo costo.
Desventajas: pesado, quebradizo.

Índice de refracción

El índice de refracción (o índice refractivo) de un material para cristal de gafas es una cifra que corresponde a una medida relativa del grado de eficiencia con el que el material refracta (desvía) la luz, que depende de lo rápido que viaja la luz a través del material.

Específicamente, el índice refractivo de un material para cristales es el índice de la velocidad de la luz en un vacío, dividido por la velocidad de la luz a través del material del cristal.

Por ejemplo, el índice de refracción del plástico CR-39 es 1.498, lo que significa que la luz viaja aproximadamente 50 % más lentamente a través del plástico CR-39 que a través de un vacío.

Cuanto más alto es el índice refractivo de un material, más lentamente se moverá la luz a través de este, lo que permite que los rayos de luz se desvíen más (refracción). Así, cuanto más alto sea el índice refractivo de un material para cristales, más baja será la exigencia del material para cristales de que derive la luz al mismo grado que un cristal con un índice refractivo menor.

En otras palabras, para una potencia dada de un cristal para gafas, uno fabricado con un material con un índice refractivo alto será más delgado que un cristal confeccionado con un índice refractivo más bajo.

El índice refractivo de los actuales materiales para cristales de gafas abarca desde 1.498 (plástico CR-39) a 1.74 (una variedad específica de plástico de índice alto). Por lo tanto, para igual potencia de receta y diseño de cristales, los fabricados con plástico CR-39 tendrán el cristal más grueso disponible, y un cristal plástico de índice alto de 1.74 será el más delgado.

Valor Abbe

El valor Abbe (o número Abbe) de un material para cristales es una medida objetiva de la amplitud con la que el cristal deriva diferentes longitudes de onda de luz, a medida que esta lo atraviesa. Los materiales para cristales con un valor Abbe bajo presentan gran dispersión, lo que puede causar una notoria aberración cromática

: un error óptico visible en forma de halos de colores alrededor de los objetos, en especial de las luces.

Cuando está presente, la aberración cromática se nota más al mirar a través de la periferia de los cristales de las gafas. Se lo nota menos cuando se mira directamente a través de la zona óptica central de los cristales.

Los valores Abbe de los materiales para cristales de gafas abarcan desde uno alto de 59 (vidrio crown) hasta uno bajo de 30 (policarbonato). Cuanto más bajo el número Abbe, más altas serán las probabilidades de que el material para cristales cause aberración cromática.

El número Abbe toma su nombre de Ernst Abbe, físico alemán (1840-1905) que definió esta útil medida de calidad óptica.

VER TAMBIÉN: Cómo limpiar los cristales... ¡sin rayar sus lentes!

Diseño asférico

Además de elegir un material para cristales que tenga un alto índice de refracción, otra manera de dar a sus lentes un perfil más delgado y atractivo es escoger un diseño asférico.

Los diseños asféricos (en los que la curvatura del cristal cambia gradualmente desde el centro a los bordes) permiten que los fabricantes de cristales utilicen curvas más planas al producir cristales para gafas, sin disminuir el desempeño óptico de los lentes.

Debido a que los lentes asféricos son más planos que los diseños convencionales (esféricos), producen una disminución del indeseado efecto de aumento del tamaño de los ojos del usuario, lo que contribuye a una mejor apariencia. En algunos casos, los diseños asféricos también mejoran la calidad de la visión periférica del usuario.

La mayoría de los cristales plásticos de índice alto están hechos con diseños asféricos a fin de optimizar tanto su aspecto como el desempeño óptico de los cristales. Con los cristales de policarbonato y CR-39, el diseño asférico suele ser una opción que aumenta el costo de los lentes.

Grosor central mínimo (o grosor del borde)

La FDA establece guías respecto a la resistencia a los impactos, por lo que existe un límite para la delgadez mínima con la que un laboratorio puede tallar sus cristales.

En lentes (cóncavos) para la corrección de la miopía, la porción más delgada del cristal es el centro óptico, ubicado en el medio o cercano al mismo. En lentes (convexos) que corrigen la hipermetropía, la parte más delgada del cristal se encuentra en sus bordes.

Debido a su resistencia superior a los impactos, los cristales de policarbonato y Trivex que corrigen la miopía pueden ser fabricados con un grosor central de tan solo 1.0 mm y aun así cumplir con la norma de la FDA sobre resistencia a impactos. Los cristales para corrección de miopía fabricados de otros materiales generalmente tienen que ser más gruesos en el centro para cumplir con el estándar.

El tamaño y forma de los armazones de sus gafas también influirán en el grosor de los cristales, especialmente si su receta es alta. Escoger un armazón más pequeño y bien centrado puede reducir considerablemente el grosor y peso de los cristales, independientemente del material que elija.

En general, los lentes más delgados para su receta serán los lentes asféricos fabricados con un material de índice alto, colocados en un armazón pequeño.

Tratamientos para cristales de gafas

Para obtener las gafas más cómodas, duraderas y elegantes, es necesario tomar en cuenta los siguientes tratamientos esenciales para los cristales.

Hombre usando gafas al aire libre

Si usted no va a usar lentes de sol al aire libre, asegúrese de que los cristales para sus gafas bloqueen el 100 % de los rayos UV. Algunos materiales de lentes no lo hacen y necesitan que añada un recubrimiento.

Recubrimiento antirrayaduras Todos los materiales para cristales de gafas livianas (véase la tabla) tienen superficies significativamente más suaves y más propensas a rayaduras y abrasiones que los cristales de vidrio. El cristal para gafas más suave es a la vez el más resistente a impactos: el de policarbonato. Pero todos los cristales plásticos de índice alto necesitan un recubrimiento antirrayaduras aplicado por la fábrica para lograr una durabilidad adecuada.

La mayoría de los recubrimientos antirrayaduras actuales (también llamados “capa rígida” o “capa dura”) pueden hacer que sus gafas sean casi tan resistentes a las rayaduras como el vidrio. No obstante, si usted somete sus gafas a un trato poco cuidadoso o si compra gafas para sus hijos, consulte sobre las que incluyen una garantía contra rayaduras durante un período específico de tiempo.

Recubrimiento antirreflejos. El recubrimiento antirreflejos (AR) mejora la calidad de todos los cristales para gafas. Este recubrimiento elimina los reflejos en los cristales, que reducen el contraste y la claridad, en especial de noche. A la vez, hacen que los cristales luzcan casi invisibles, por lo que es posible hacer mejor contacto visual, ya que los reflejos no serán motivo de distracción tanto para usted como para los demás. Además, las probabilidades de puntos de reflejo en las fotografías son mucho menores con los lentes con recubrimiento AR.

El recubrimiento antirreflejos es especialmente importante si usted escoge cristales de índice alto, ya que cuanto más alto es el índice refractivo de un material para cristales, más luz estos reflejan. De hecho, los cristales de índice alto pueden reflejar hasta 50 % más luz que los cristales CR-39, lo que causa una cantidad significativamente mayor de deslumbramiento, a menos que se aplique un recubrimiento AR.

Tratamiento de protección a los rayos UV. La exposición acumulativa a la dañina radiación ultravioleta (UV) a lo largo de la vida de una persona ha sido asociada con problemas relacionados con la edad, como las cataratas y la degeneración macular.

Por esta razón, las personas deben proteger sus ojos de los rayos ultravioletas desde pequeños. Afortunadamente, el policarbonato y casi todos los cristales de plástico de alto índice tienen incorporada un 100 % de protección a los rayos ultravioletas, debido a las características absorbentes del material para cristales.

Sin embargo, si usted escoge cristales de plástico CR-39, tenga en cuenta que ellos necesitan la aplicación de un recubrimiento adicional para que brinden la misma protección a los rayos UV que otros materiales para cristales.

Tratamiento fotocromático. Este tratamiento permite que los cristales de las gafas se oscurezcan automáticamente en respuesta a los rayos solares ultravioletas y a los rayos de luz visibles de alta energía (HEV, por sus siglas en inglés), y luego regresen rápidamente a su estado translúcido (o casi translúcido) al pasar a ambientes interiores. Los lentes fotocromáticos se ofrecen en prácticamente todos los materiales y diseños de cristales.

Costo de los cristales y de las gafas

En función del tipo de cristales y tratamientos correspondientes que usted elija, conjuntamente con el diseño que necesite, los cristales para sus gafas podrían costar más que los armazones que prefiera, incluso si estos son de marcas de diseñador de moda.

Entonces, ¿cuánto pueden costar sus cristales? Es difícil de decir.

Según la última encuesta a los lectores de Consumer Reports’ publicada en 2013, los encuestados gastaron un promedio de $244 en su último par de gafas con receta. Pero esta cifra puede ser engañosa.

La cantidad que desembolse por sus próximas gafas dependerá de muchos factores, como sus necesidades visuales, sus aspiraciones en cuanto a estilos y si cuenta con un seguro para la visión que cubra una parte del costo.

Tenga en cuenta que si elije armazones de un diseñador renombrado y cristales progresivos de índice alto con la adición de un recubrimiento antirreflejos, no sería improbable que el costo de las gafas fuese superior a $800.

Por otro lado, si usted va a comprar las primeras gafas con receta para su hijo, con cristales de policarbonato, para una miopía leve, el costo se aproximará mucho más a los $200, por gafas de calidad con garantía antirrayaduras.

Para obtener la mejor calidad con respecto al precio, es esencial comprender las características y beneficios de los productos que está considerando comprar y escoger con prudencia, con la ayuda de un profesional de la visión o de un vendedor de productos de óptica en quien pueda confiar.

Al comprar gafas, no existe sustituto para el asesoramiento experto

Comprar gafas puede parecer desalentador, pero no tiene por qué serlo. La clave es obtener información sobre cristales para gafas que sea precisa e imparcial y que provenga de fuentes en las que usted pueda confiar. 

Para su mayor satisfacción con las gafas, además de utilizar esta guía, siga este consejo que también brinda Consumer Reports: Durante el examen de los ojos, pregunte al oculista qué cristales para gafas y qué tratamientos son los mejores para satisfacer sus necesidades específicas y los requisitos de su receta.

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