Presbicia

La presbicia es la pérdida normal de la capacitad para enfocar objetos de cerca, que tiene lugar con la edad. La mayoría de las personas comienzan a notar los efectos de la presbicia a partir de los 40 años, cuando empiezan a tener problema para leer la letra pequeña con claridad, incluso los mensajes de texto en sus celulares.

Es imposible escapar de la presbicia, aun cuando nunca haya tenido problemas de visión. Incluso las personas cortas de vista notarán que su visión de cerca se torna borrosa cuando usan sus anteojos o lentes de contacto habituales para corregir la visión de distancia.


El lente del ojo o cristalino se endurece con la edad, y por ello tendrá menos capacidad de enfocar cuando usted mire algo de cerca.
El lente del ojo o cristalino se endurece con la edad, y por ello tendrá menos capacidad de enfocar cuando usted mire algo de cerca. [Agrandar]

La presbicia está en aumento en Estados Unidos, a medida que la población envejece. Según el Departamento de Censos de Estados Unidos, aproximadamente 112 millones de estadounidenses tenían presbicia en el año 2006. Se estima que esta cifra aumentará a 123 millones para el año 2020. Para este mismo año, en todo el mundo, se estima que la cantidad aumentará a dos mil cien millones.

En el 2005, más de mil millones de personas en el mundo eran présbites, según la Organización Mundial de la Salud, y 517 millones de ellas no contaban con una corrección adecuada mediante anteojos. En los países en desarrollo, los anteojos se consiguen en las áreas urbanas, no así en las regiones rurales, donde no existe disponibilidad o, si la hay, son caros. Esto es desafortunado, porque una buena visión de cerca es importante para la alfabetización y para realizar trabajos de índole detallada.

Síntomas y signos de la presbicia

Cuando las personas comienzan a tener presbicia, notan que necesitan sostener los libros, revistas, diarios, menús y demás materiales de lectura a una distancia equivalente a los brazos extendidos para poder enfocar correctamente. Cuando realizan trabajos en los que tienen que mirar a corta distancia, como el bordado o escribir a mano, es posible que sufran de dolores de cabeza, cansancio en la vista o se sientan fatigados.

¿Cuál es la causa de la presbicia?

La presbicia es causada por un proceso relacionado con la edad. Esto es diferente del caso del astigmatismo, miopía e hipermetropía, que se relacionan con la forma del globo ocular y se originan por factores genéticos y ambientales. En general, se cree que la presbicia proviene de un engrosamiento y pérdida de flexibilidad graduales del lente natural (cristalino) que está en el interior del ojo.

Estos cambios relacionados con la edad tienen lugar dentro de los tejidos del cristalino; los cuales hacen que este se endurezca y pierda elasticidad con el tiempo. Los cambios relacionados con la edad también tienen lugar en las fibras del músculo que rodea al cristalino. Con menos elasticidad, es más difícil que el ojo enfoque de cerca. Existen también otras teorías menos populares.

Tratamiento de la presbicia: Anteojos

La corrección más común de la presbicia consiste en lentes bifocales o progresivos (PAL, por su sigla en inglés). El término "bifocal" significa que existen dos puntos de enfoque: la parte principal del lente del anteojo contiene una receta para la visión de lejos, mientras que la parte inferior del lente contiene la receta más adecuada de visión de cerca, para actividades de naturaleza detallada.

Los lentes progresivos son similares a los bifocales, pero ofrecen una transición visual más gradual entre las dos recetas, sin ninguna línea visible entre ambas.

Otra opción son los lentes para leer. A diferencia de los bifocales y los PAL, usados por la mayoría de las personas todo el día, los lentes de lectura se utilizan solamente durante las actividades que exigen detalle.

Si usted usa lentes de contacto, el optometrista u oftalmólogo puede recetarle lentes para leer, que usará con los lentes de contacto colocados. Puede comprar lentes de lectura directamente en comercios, o puede obtener versiones de mayor calidad que le recete su médico.

Tratamiento de la presbicia: Lentes de contacto

Los présbites también pueden optar por lentes de contacto multifocales, disponibles en materiales permeables a los gases o lentes blandos. Otro tipo de corrección de la presbicia con lentes de contacto es la monovisión, en la cual un ojo usa un lente con receta para visión a distancia y el otro, un lente con receta para visión de cerca. El cerebro aprende a seleccionar un ojo o el otro según la tarea a realizar. Pero si bien algunas personas están sumamente satisfechas con esta solución, otras se quejan de una agudeza visual reducida y cierta pérdida de percepción de profundidad con la monovisión.

Debido a que el lente humano cristalino continúa cambiando durante el período de envejecimiento, la receta necesaria para la presbicia también deberá cambiarse con el tiempo. Es muy posible que su optometrista u oftalmólogo le recete una corrección mayor para los trabajos de cerca, según sus necesidades.

Tratamiento de la presbicia: Cirugía

También se disponen de opciones quirúrgicas para tratar la presbicia. Un ejemplo es la queratoplastia conductiva de Refractec Inc. o el tratamiento de NearVision CK, que usa ondas de radiofrecuencia para crear más curvatura de la córnea, logrando una receta "positiva" mayor para lograr mejorar la visión de cerca. La corrección es temporal y disminuye con el tiempo. El procedimiento se realiza únicamente en un ojo para aplicar una corrección del tipo de la monovisión.

El procedimiento LASIK también puede ser utilizado para crear monovisión. En el mismo, se corrige un ojo para la visión de cerca mientras que el otro será más potente para la visión de distancia.

En la actualidad, el único implante corneal que está aprobado por la FDA para la cirugía de presbicia en Estados Unidos es el implante Kamra, comercializado por AcuFocus.

Existen otras incrustaciones y recubrimientos que se encuentran en etapa de experimentación clínica.

El procedimiento PresbyLASIK es una nueva cirugía de corrección de la presbicia que actualmente se encuentra bajo experimentaciones clínicas en Estados Unidos. Este procedimiento innovador usa un láser excimer para crear una ablación multifocal directamente sobre la superficie frontal transparente del ojo (córnea). Esto permite una visión a diversas distancias.

Un tratamiento sumamente experimental bajo estudio es la inyección de un gel elástico en el saco capsular, la estructura ocular que contiene el cristalino o lente natural. En teoría, el gel reemplazaría al cristalino y actuaría como un nuevo cristalino o lente natural más elástico.

Asimismo, los experimentos se han centrado en el tratamiento con láser del cristalino del ojo que se ha endurecido, para aumentar su flexibilidad y por lo tanto mejorar el foco.

Con la reciente introducción de los lentes intraoculares para la corrección de la presbicia, algunas personas que se sometan a la cirugía de cataratas quizás puedan alcanzar una visión clara en todas las distancias.

También, es posible que un procedimiento electivo denominado intercambio de lente refractivo pueda permitir reemplazar el cristalino o lente natural del ojo, transparente pero no flexible, con un lente artificial de corrección de la presbicia para la visión multifocal. En esencia, se trata de una cirugía de cataratas, pero se realiza en personas que no tienen cataratas, con el propósito de alcanzar una visión que abarque todas las distancias.

Además de las anteriores, se están investigando otras opciones quirúrgicas para la presbicia. AAV

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Judith Lee también contribuyó con este artículo.

Página actualizada en febrero de 2018