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Agujeros maculares: Causas, progresión y cirugía

Cuando la visión en un ojo de repente se vuelve borrosa y distorsionada puede ser muy aterrador. Esto puede suceder si se desarrolla un agujero macular en su retina.

¿Qué es un agujero macular?

Para comprender qué son los agujeros maculares y cómo ocurren, es importante primero saber un poco sobre anatomía del ojo.

La mácula (o mácula lútea) es un punto muy pequeño en el centro de la retina. Desde el punto de vista visual, es la parte más sensible de la retina. La mácula es responsable de la agudeza visual, la visión central detallada (para leer, conducir y reconocer rostros, por ejemplo) y la visión de los colores.

La mácula está llena de células sensibles a la luz llamadas conos. El resto de la retina está formado principalmente por células fotosensibles llamadas bastones. Los bastones "ven" sombras en gris y negro, detectan movimiento y son responsables de la visión periférica.

Un agujero macular es una pequeña ruptura en la mácula que causa una visión central borrosa y distorsionada que generalmente ocurre de repente.

¿Qué causa los agujeros maculares?

Los agujeros maculares suelen ocurrir debido al envejecimiento. Es más probable que se desarrollen si tienen más de 60 años. Además, las mujeres tienen un riesgo ligeramente mayor de tener agujeros maculares que los hombres.

Los agujeros maculares no son lo mismo que otra enfermedad ocular relacionada con la edad llamada degeneración macular, la cual también ocurre con mayor frecuencia entre las personas mayores de 60 años.

Los agujeros maculares pueden ocurrir debido a:

  • Contracción y/o separación del humor vítreo

  • Enfermedad del ojo diabético

  • Altas graduaciones de miopía)

  • Membrana epirretiniana (tejido cicatrizante en la mácula)

  • Desprendimiento posterior del vítreo

  • Enfermedad de Best (afección hereditaria que causa daño macular)

  • Lesión ocular

Agujeros maculares causados por cambios en el vítreo

La parte posterior del ojo está llena de un material transparente, bastante espeso y de textura gelatinosa llamado vitreo (también conocido como humor vítreo o cuerpo vítreo).El vítreo ayuda al globo ocular a mantener su forma esférica.

Con el tiempo, el vítreo gelatinoso se vuelve más líquido, lo que hace que se mueva libremente.

Debido a que el vítreo está adherido a la retina con pequeñas hebras de colágeno (una proteína común en el cuerpo), estas hebras de colágeno pueden tirar de la retina a medida que el vítreo se vuelve líquido. A veces, esto puede arrancar una pequeña parte de la retina y causar un agujero. Si este trozo de retina está en la mácula, se llama agujero macular.

Otra forma en que pueden ocurrir los agujeros maculares debido a cambios en el vítreo es cuando las hebras de colágeno dentro del vítreo permanecen adheridas a la retina y se desprenden del vítreo líquido. Estas hebras pueden contraerse alrededor de la mácula, lo que hace que la mácula desarrolle un agujero debido a la tracción.

Progresión de los agujeros maculares

Si no se trata, un agujero macular puede empeorar con el tiempo. Los agujeros maculares ocurren en tres fases:

  1. Desprendimientos foveales: alrededor del 50 % empeoran si no se tratan.

  2. Agujeros de espesor parcial: alrededor del 70 % empeoran si no se tratan.

  3. Agujeros de espesor total: la mayoría empeoran si no se tratan.

A veces, los agujeros maculares pueden curarse sin intervención, pero la mayoría deben controlarse de cerca o tratarse para evitar la pérdida permanente de la visión.

Cirugía de agujero macular y recuperación

Una vitrectomía es el tratamiento más frecuente para los agujeros maculares.

En esta cirugía, un especialista en retina extrae el gel vítreo para evitar que siga tirando de la retina. Luego se inyecta una mezcla de aire y gas en el espacio previamente ocupado por el vítreo.

Esta burbuja de aire y gas ejerce presión sobre los bordes del agujero macular, lo que permite que cicatrice.

Mientras la burbuja esté haciendo su trabajo, debe acostarse boca abajo para que esta permanezca en el lugar correcto sobre la retina mientras el agujero macular cicatriza, lo cual puede tardar hasta una semana o más.

(En un estudio universitario realizado en Noruega se compararon los tiempos de recuperación boca abajo de 3 días y 1 semana después de la cirugía de agujero macular. Los agujeros maculares se cerraron con éxito en el 87,5 % de los 24 ojos del grupo de 3 días y en el 93,1 % de los 29 ojos del grupo de 1 semana. En general, el 90,6 % de los agujeros maculares se trataron con éxito con una sola cirugía.

La burbuja de gas y aire desaparece gradualmente con el tiempo y los fluidos oculares naturales ocupan su lugar mientras el agujero sana.

Los riesgos de la cirugía del vítreo incluyen la infección y el desprendimiento de retina, ambos tratables. Sin embargo, el riesgo más común es el desarrollo de cataratas. Las cataratas generalmente ocurren con bastante rapidez después de una vitrectomía, pero pueden eliminarse una vez que el ojo ha sanado.

Si se ha sometido a una cirugía para un agujero macular en la que se ha usado una burbuja de gas, no podrá viajar en avión durante un periodo de tiempo, ya que el gas puede expandirse con los cambios de presión, causando daño ocular.

Las personas que han tenido un agujero macular en un ojo tienen una mayor probabilidad (de alrededor del 10 %) de desarrollar un agujero macular en el otro ojo en algún momento de su vida. Por tanto, deberán someterse de forma regular a exploraciones oftalmológicas según lo recomendado por su profesional del cuidado ocular, para que monitoricen la salud de sus retinas después de la cirugía para un agujero macular.

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