Gafas de sol para niños: eligiendo la mejor protección para los ojos de su hijo

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¿Los niños realmente necesitan gafas de sol?

Según la mayoría de los doctores e investigadores de la visión, la respuesta es enfática: “Sí”.

La radiación ultravioleta (UV) y la luz azul (también llamada luz visible de alta energía, o luz HEV) de la luz solar parecen aumentar el riesgo de múltiples problemas oculares relacionados con la edad, como cataratas y degeneración macular.

Los investigadores afirman que mientras más exposición usted haya tenido a los dañinos rayos UV y a la luz azul solar durante su vida, más riesgo corre de padecer estas condiciones que amenazan la vista.

Debido a que los niños tienden a pasar más tiempo al aire libre que la mayoría de los adultos, algunos investigadores afirman que casi la mitad de la exposición de por vida de una persona a la luz UV puede ocurrir antes de los 18 años.

Además, los niños son más susceptibles al daño en la retina causado por los rayos UV en la parte posterior del ojo ya que el lente que se encuentra dentro del ojo de un niño es menos capaz de bloquear los rayos UV que el de un adulto, lo que permite que una mayor cantidad de esta radiación dañina penetre profundamente en el ojo.

También casi toda la luz azul de alta energía llega a la retina de los niños y adultos por igual, ya que la córnea y el lente del ojo humano no son capaces de absorber estos rayos, lo cual daña las células fotosensibles de la retina según se ha demostrado en estudios de laboratorio.

Estos factores hacen que sea muy importante para todos los niños, incluso los bebés, el uso de gafas de sol que bloqueen los rayos UV y HEV durante el tiempo que se encuentren al aire libre durante las horas de luz solar, así como durante los días nublados, pues la mayoría de los rayos UV (que son invisibles) y algunos rayos HEV pueden penetrar la capa de nubes.

Al invertir en gafas de sol de calidad para niños, está ayudando a su hijo a disfrutar de una buena visión de por vida.

Las gafas de sol para niños y la protección UV

De acuerdo con Prevent Blindness America, las gafas de sol para niños deben bloquear del 99 al 100 por ciento de los rayos UV del sol que llegan a la Tierra (UVA y UVB).

gafas de sol juveniles

No es necesario que usted gaste mucho para adquirir gafas de sol de alta calidad que protejan los ojos de su hijo de los dañinos rayos UV. Vemos aquí el Explorer y el Sky, ambos de Real Kids Shades.

UVA es una radiación ultravioleta de baja energía que puede penetrar la piel y los ojos de manera más profunda. Los rayos UVA broncean la piel, pero también hacen que se arrugue y muestre otros signos de “foto-envejecimiento”. Y como los rayos UVA pueden penetrar en el ojo, se han tomado en cuenta en el desarrollo de cataratas y degeneración macular.

Los rayos UVA representan hasta el 95 por ciento de la radiación solar UV que llega a la superficie de la Tierra.

UVB es una radiación ultravioleta de mayor energía que causa que la piel se queme. La córnea impide que la mayoría de los rayos UVB entren en el ojo, protegiendo los tejidos internos de estos rayos de alta energía. Pero la sobreexposición a los rayos UVB puede causar una quemadura solar grave y dolorosa de la córnea llamada fotoqueratitis (“ceguera de la nieve).

Además, los rayos UVA y UVB pueden causar cáncer de piel en la cara, incluida la delicada piel de los párpados y el área alrededor de los ojos. La exposición a los rayos ultravioleta también se ha asociado con crecimientos en la superficie del ojo llamados pingüéculas y pterigión.

Tenga cuidado con las gafas de sol para niños con etiquetas que sólo dicen que los lentes “bloquean los rayos UV” y no especifican el porcentaje real de radiación UV que absorben.

Si no está seguro del nivel de protección UV que brindan las gafas de sol de su hijo, llévelas con un especialista del cuidado de la visión para que las evalúen.

Características recomendadas para las gafas de sol para niños

Además de tener lentes que bloqueen prácticamente el 100 por ciento de los rayos solares UVA y UVB y una cantidad importante de luz azul dañina, la mayoría de los doctores recomiendan que las gafas de sol para niños también posean las siguientes características: 

  • Lentes resistentes a los impactos Los mejores lentes para gafas de sol para niños están hechos de policarbonato. Los lentes de policarbonato son hasta 10 veces más resistentes al impacto que los lentes de plástico regulares y logran una protección ocular superior durante las actividades y juegos. Los lentes de policarbonato también son más livianos que los de vidrio o de plástico estándar y brindan mayor comodidad de uso.    
  • Armazones seguros y bien ajustados Para una mejor protección contra los rayos ultravioleta del sol y para evitar que el polvo y otros residuos entren en los ojos de su niño, unos armazones grandes pero ajustados son el mejor diseño para sus gafas de sol.
  • Bisagras de resorte Las bisagras que se extienden más allá de los 90 grados y tienen una acción de resorte para mantener los armazones ajustados disminuirán el riesgo de que las gafas de sol de su hijo se caigan o dañen durante los deportes y otros juegos.
  • Una banda elástica Una banda elástica que se adhiere al final de cada una de las patillas de los armazones puede ayudar a prevenir la pérdida o el daño de las gafas de sol de los niños. Las opciones incluyen una banda ajustada para mantener los armazones sujetos firmemente a la cabeza durante los deportes activos o una correa más holgada para permitir que su hijo se quite las gafas de sol y las mantenga colgadas del cuello para un uso fácil y continuo. Evite el uso de una banda o cable que pueda representar un riesgo de asfixia para un bebé o niño pequeño desatendido.

Para una protección superior contra los rayos UV, también es una buena idea que los niños usen un sombrero de ala ancha y gafas de sol cuando pasan mucho tiempo al aire libre en los días soleados. Los investigadores afirman que un sombrero que cubra los ojos y la cara puede reducir a la mitad la exposición a los rayos UV.

¡Y, no se olvide del protector solar!

Tenga cuidado con las gafas de sol baratas para niños

Muchas gafas de sol para niños de bajo costo proporcionan una excelente protección UV. En especial, si incluyen lentes de policarbonato, ya que este material bloquea el 100 por ciento de los rayos UV sin la necesidad de agregar filtros o recubrimientos para lentes.

Pero las gafas de sol baratas para niños pueden suponer otros riesgos. En ocasiones, las marcas de este tipo de gafas de sol pueden incluir un nivel inaceptable de plomo y a menudo no son tan duraderas como las de alta calidad.

Para la seguridad de su hijo y para obtener la mejor calidad de gafas para los niños con la mejor garantía, visite a su oftalmólogo o a un minorista óptico de renombre.

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