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Recursos de visión

El eclipse solar y sus ojos: Cómo observar un eclipse en forma segura

 Niño pequeño que mira a través de los vidrios del eclipse que miran para arriba un eclipse solar.
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Si lo que desea es optar por mirar un eclipse de sol desde su casa, hotel o un campo abierto junto a una carretera, debe saber cómo hacerlo sin dañar sus ojos.

Para esto, cuente con nosotros.

Definición de eclipse solar

¿Cómo ocurre un eclipse solar?

Por definición, un eclipse solar sucede cuando la Luna pasa directamente (o casi directamente) entre el Sol y la Tierra, haciendo que la Luna bloquee casi por completo al Sol (eclipse parcial) o por completo (eclipse total) durante un breve período de tiempo.

Eclipse solar

Un eclipse solar sucede cuando la luna pasa entre el Sol y la Tierra. El área de la Tierra oscurecida por la sombra exterior de la Luna (penumbra) experimenta un eclipse parcial; el área oscurecida por la sombra central (umbra) experimenta un eclipse total.

Gafas para eclipses solares: La mejor manera de proteger sus ojos

Las gafas para eclipses solares no son caras; tienen filtros muy oscuros con marcos de cartón o papel, diseñados para proteger sus ojos de posibles lesiones en la retina al mirar el eclipse.

Mirar un eclipse solar (o mirar al Sol en cualquier momento) puede ocasionar quemaduras en la retina -llamadas retinopatía solar o maculopatía solar- cuya consecuencia puede ser la pérdida permanente de visión. Por ello, contar con una protección ocular adecuada al mirar un eclipse de sol es extremadamente importante.

Las "gafas certificadas para eclipses" ofrecen una protección adecuada contra los rayos UV del Sol, potencialmente dañinos, al observar eclipses solares. Busque en alguna parte de las gafas desechables información que establezca que las mismas están certificadas y cumplen con la norma internacional ISO 12312-2, con el fin de mirar directamente al Sol.

Consejos para observar un eclipse de forma segura

Una vez que tenga las gafas para eclipses solares (y antes de mirar al Sol), la National Science Foundation’s American Astronomical Society (AAS, o Sociedad Estadounidense de Astronomía de la Fundación Nacional de Ciencias) ofrece la siguiente lista de consejos de seguridad para el avistamiento de eclipses solares :

  • Siempre inspeccione el filtro solar antes de usarlo. Si está rayado, perforado, roto o dañado de otra forma, descarte las gafas para eclipses.
  • Siempre supervise a los niños que usan filtros solares.
  • Si habitualmente usa gafas, no se las quite. Coloque las gafas para eclipses solares sobre las suyas, o sostenga un visor solar de mano por delante.

La AAS proporciona estos consejos de visualización de eclipses solares para los fotógrafos:

  • No mire directamente al Sol (o al Sol durante un eclipse parcial) a través de una cámara, telescopio, binoculares o cualquier otro dispositivo que carezca de filtro.
  • De forma similar, no mire al Sol a través de una cámara, telescopio, binoculares o cualquier otro dispositivo, aun cuando esté usando gafas para eclipses. Los rayos solares concentrados que atraviesan el o los lentes del dispositivo óptico podrían dañar el filtro de las gafas para eclipses y penetrar en sus ojos, lo que ocasionaría una lesión grave.
  • Pida el consejo experto de un astrónomo antes de usar un filtro solar con una cámara, telescopio, binoculares u otros dispositivos. Tome en cuenta que los filtros solares deben estar sujetos al frente de los binoculares, telescopios, lentes de cámaras u otros dispositivos ópticos.

Formas seguras de observar un eclipse

Proyección estenopeica

Si usted no puede adquirir gafas para eclipses con certificación ISO cuando se aproxima la ocasión de un eclipse solar, el uso de una técnica llamada "proyección estenopeica" es otra manera segura de observarlo.

¿Cómo crear un sistema de proyección estenopeica  para lograr una visualización segura de un eclipse solar? Según el Exploratorium de San Francisco, necesitará una caja de un mínimo de 6 pies de largo, papel de aluminio, cinta adhesiva de embalaje, un alfiler y una hoja de papel blanco.

Todo el proceso implica mucho trabajo (perforar un orificio de una pulgada en el centro de la caja, pegar un trozo de papel de aluminio sobre el orificio y hacer un pequeño orificio en el papel de aluminio con el alfiler, para empezar).

Si bien este método de visualización de eclipses solares es menos impresionante que mirar directamente a través de los lentes para eclipses, la proyección estenopeica protegerá sus ojos de cualquier lesión.

Utilice sus manos para ver el Sol

Para esta técnica, cruce los dedos extendidos y levemente abiertos de una mano sobre la otra, en igual posición, lo que creará un entrecruzado con sus dedos  de diseño parecido al de un "waffle".

De espaldas al Sol, mire la sombra de sus manos en esa posición en el suelo, frente a usted. Los espacios entre sus dedos que ve en el diseño de un "waffle" proyectarán un forma cuadriculada de pequeñas imágenes sobre el suelo, que mostrará el Sol en forma creciente durante las fases parciales del eclipse.

Visualice el eclipse a través de las hojas de un árbol

Otra opción es mirar hacia abajo, hacia la sombra creada por un árbol con follaje durante el eclipse parcial. Verá el suelo salpicado de soles crecientes, proyectados por los espacios entre las hojas del árbol, como afirma AAS.

Mapa del eclipse solar de Sudamérica 2019 y 2020.

Michael Zeiler, GreatAmericanEclipse.com

¿Cuándo es el próximo eclipse solar total?

Si usted se va a perder el eclipse solar en vivo el 2 de julio en América del Sur, no se desprenda de sus gafas para eclipses de sol. Algunas partes de Argentina y Chile también serán áreas excelentes para ver el próximo eclipse solar total en América del Sur, que tendrá lugar el 14 de diciembre de 2020.

Si se perdió el gran eclipse solar de Estados Unidos de 2017, tendrá que esperar algo de tiempo para ver otro en este país. El próximo eclipse solar visible en América del Norte ocurrirá en abril de 2024.

Página actualizada en agosto de 2019

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