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El eclipse solar y sus ojos: Cómo observar un eclipse en forma segura

 Niño pequeño que mira a través de los vidrios del eclipse que miran para arriba un eclipse solar.
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Ya sea que usted esté haciendo planes de última hora para ver el eclipse solar en América del Sur el 2 de julio de 2019, o que ya tenga sus reservaciones de vuelos y hoteles desde hace meses, es importante ver ese día que se torna en un atardecer, de manera segura.

Si ha esperado hasta ahora para observar el eclipse solar de América del Sur, tal vez no tenga suerte. Muchos hoteles situados en las mejores zonas con vista al eclipse en toda Argentina y norte de Chile ya están colmados.

Si prefiere ver este eclipse solar desde su casa, un hotel o al aire libre, debe saber cómo mirarlo sin ocasionar lesiones a sus ojos.

Para esto, cuente con nosotros.

Definición de eclipse solar

¿Cómo ocurre un eclipse solar?

Por definición, un eclipse solar sucede cuando la Luna pasa directamente (o casi directamente) entre el Sol y la Tierra, haciendo que la Luna bloquee casi por completo al Sol (eclipse parcial) o por completo (eclipse total) durante un breve período de tiempo.

Mapa del eclipse solar de Sudamérica 2019 y 2020.

Michael Zeiler, GreatAmericanEclipse.com

La totalidad del área del eclipse solar en América del Sur -cuando el Sol aparenta estar totalmente cubierto por la Luna- será un banda estrecha  que recorre el Pacífico Sur, desde la costa de Chile, justo hasta el sur de la capital Argentina, Buenos Aires. El Sol estará totalmente cubierto por casi 2 minutos y 34 segundos. A diferencia del gran eclipse solar del 2017 en Estados Unidos , el eclipse solar de América del Sur será casi perfecto para los astrofotógrafos.

¿Por qué? Este eclipse de verano tendrá lugar cerca del horizonte y el recorrido total  incluye las montañas de los Andes.

Los fotógrafos podrán capturar "la corona solar y el paisaje en la misma toma," afirma Michael Zeiler, cartógrafo de eclipses y administrador de GreatAmericanEclipse.com .

Sin embargo, las montañas de los Andes plantearán dificultades en un eclipse solar que será cercano al horizonte. Si usted se encuentra en el lado equivocado de una montaña, se perderá el eclipse o lo verá envuelto en sombra, dice Zeiler (Los mapas del sitio web de Zeiler muestran áreas con riesgo de sombra para los observadores del eclipse).

Gafas para eclipses solares: La mejor manera de proteger sus ojos

Las gafas para eclipses solares no son caras; tienen filtros muy oscuros con marcos de cartón o papel, diseñados para proteger sus ojos de posibles lesiones en la retina al mirar el eclipse.

Mirar un eclipse solar (o mirar al Sol en cualquier momento) puede ocasionar quemaduras en la retina -llamadas retinopatía solar o maculopatía solar- cuya consecuencia puede ser la pérdida permanente de visión. Por ello, contar con una protección ocular adecuada al mirar un eclipse de sol es extremadamente importante.

Las "gafas certificadas para eclipses" ofrecen una protección adecuada contra los rayos UV del Sol, potencialmente dañinos, al observar eclipses solares. Busque en alguna parte de las gafas desechables información que establezca que las mismas están certificadas y cumplen con la norma internacional ISO 12312-2, con el fin de mirar directamente al Sol.

Consejos para observar un eclipse de forma segura

Una vez que tenga las gafas para eclipses solares (y antes de mirar al Sol), la National Science Foundation’s American Astronomical Society (AAS, o Sociedad Estadounidense de Astronomía de la Fundación Nacional de Ciencias) ofrece la siguiente lista de consejos de seguridad para el avistamiento de eclipses solares :

  • Siempre inspeccione el filtro solar antes de usarlo. Si está rayado, perforado, roto o dañado de otra forma, descarte las gafas para eclipses.
  • Siempre supervise a los niños que usan filtros solares.
  • Si habitualmente usa gafas, no se las quite. Coloque las gafas para eclipses solares sobre las suyas, o sostenga un visor solar de mano por delante.

La AAS proporciona estos consejos de visualización de eclipses solares para los fotógrafos:

  • No mire directamente al Sol (o al Sol durante un eclipse parcial) a través de una cámara, telescopio, binoculares o cualquier otro dispositivo que carezca de filtro.
  • De forma similar, no mire al Sol a través de una cámara, telescopio, binoculares o cualquier otro dispositivo, aun cuando esté usando gafas para eclipses. Los rayos solares concentrados que atraviesan el o los lentes del dispositivo óptico podrían dañar el filtro de las gafas para eclipses y penetrar en sus ojos, lo que ocasionaría una lesión grave.
  • Pida el consejo experto de un astrónomo antes de usar un filtro solar con una cámara, telescopio, binoculares u otros dispositivos. Tome en cuenta que los filtros solares deben estar sujetos al frente de los binoculares, telescopios, lentes de cámaras u otros dispositivos ópticos.

Formas seguras de observar un eclipse

Proyección estenopeica

Si usted no puede adquirir gafas para eclipses con certificación ISO cuando se aproxima la ocasión de un eclipse solar, el uso de una técnica llamada "proyección estenopeica" es otra manera segura de observarlo.

¿Cómo crear un sistema de proyección estenopeica  para lograr una visualización segura de un eclipse solar? Según el Exploratorium de San Francisco, necesitará una caja de un mínimo de 6 pies de largo, papel de aluminio, cinta adhesiva de embalaje, un alfiler y una hoja de papel blanco.

Todo el proceso implica mucho trabajo (perforar un orificio de una pulgada en el centro de la caja, pegar un trozo de papel de aluminio sobre el orificio y hacer un pequeño orificio en el papel de aluminio con el alfiler, para empezar).

Si bien este método de visualización de eclipses solares es menos impresionante que mirar directamente a través de los lentes para eclipses, la proyección estenopeica protegerá sus ojos de cualquier lesión.

Utilice sus manos para ver el Sol

Para esta técnica, cruce los dedos extendidos y levemente abiertos de una mano sobre la otra, en igual posición, lo que creará un entrecruzado con sus dedos  de diseño parecido al de un "waffle".

De espaldas al Sol, mire la sombra de sus manos en esa posición en el suelo, frente a usted. Los espacios entre sus dedos que ve en el diseño de un "waffle" proyectarán un forma cuadriculada de pequeñas imágenes sobre el suelo, que mostrará el Sol en forma creciente durante las fases parciales del eclipse.

Visualice el eclipse a través de las hojas de un árbol

Otra opción es mirar hacia abajo, hacia la sombra creada por un árbol con follaje durante el eclipse parcial. Verá el suelo salpicado de soles crecientes, proyectados por los espacios entre las hojas del árbol, como afirma AAS.

Mire el eclipse solar en su celular inteligente

Si ya no encuentra lugares o no puede permitirse el gasto de un viaje a Chile o Argentina, o si tiene dificultades para encontrar lentes para eclipses solares (antes del gran eclipse solar de Estados Unidos, en 2017, este producto se agotó en muchas tiendas), puede mirar el eclipse solar de América del Sur en su celular o computadora.

El Exploratorium transmitirá en vivo el eclipse solar de América del Sur desde el Observatorio Cerro Tololo de la Fundación Nacional de Ciencias, en Chile. El museo de San Francisco recibió dos galardones Webby por su transmisión continua en vivo (live-streaming) del gran eclipse solar de Estados Unidos de 2017.

¿Cuándo es el próximo eclipse solar total?

Si usted se va a perder el eclipse solar en vivo el 2 de julio en América del Sur, no se desprenda de sus gafas para eclipses de sol. Algunas partes de Argentina y Chile también serán áreas excelentes para ver el próximo eclipse solar total en América del Sur, que tendrá lugar el 14 de diciembre de 2020.

Si se perdió el gran eclipse solar de Estados Unidos de 2017, tendrá que esperar algo de tiempo para ver otro en este país. El próximo eclipse solar visible en América del Norte ocurrirá en abril de 2024.

Cómo es ver un eclipse solar

Eclipse solar

Un eclipse solar sucede cuando la luna pasa entre el Sol y la Tierra. El área de la Tierra oscurecida por la sombra exterior de la Luna (penumbra) experimenta un eclipse parcial; el área oscurecida por la sombra central (umbra) experimenta un eclipse total.

Zeiler, who has witnessed total solar eclipses since 1991, says the dramatic effect of lighting and shadow caused by a solar eclipse is unique in nature.

Además, cada eclipse solar es diferente. "Cada una de las coronas que he visto es única y memorable," afirma. "A veces, la corona parece una flor. Y a veces, una mariposa."

¿Dónde estará Zeiler para mirar el eclipse solar de América del Sur el 2 de julio? Lo observará desde un observatorio en Vicuña, en los Andes chilenos, justo al este de la ciudad La Serena.

¿Cuál es uno de los errores que hace la gente cuando mira un eclipse solar?

"El error número 1 que se comete es dedicar mucho tiempo valioso -demasiado tiempo- a manipular las cámaras durante la totalidad del fenómeno", comenta Zeiler.

"En vez, deberían estar apreciando la vista", agrega.

Cualquiera que sea la forma que elija mirar un eclipse solar, hágalo de manera segura. No mire directamente al Sol.

Página actualizada en junio de 2019

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