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Lentes de contacto para el astigmatismo: Lentes tóricos, GP e híbridos

Con mucha frecuencia, las personas piensan, erróneamente, que no pueden usar lentes de contacto porque tienen astigmatismo. En verdad, actualmente existe una gran cantidad de opciones excelentes para corregir el astigmatismo con lentes de contacto.

Estos son los principales tipos de lentes de contacto para astigmatismo, ordenados según la fama que tienen actualmente en Estados Unidos.


Lentes de contacto tóricos

El término "lentes de contacto tóricos" habitualmente es usado para describir los lentes de contacto blandos especialmente diseñados para la corrección de astigmatismo. La mayoría de los lentes de contacto tóricos para astigmatismo son, en efecto, lentes blandos, fabricados tanto de un material convencional de hidrogel como de un material de hidrogel de silicona transpirable. Pero también hay lentes de contacto tóricos fabricados de materiales para lentes rígidos permeables a los gases (GP).

Los lentes de contacto esféricos en comparación con los lentes de contacto tóricos
Los lentes de contacto esféricos tienen el mismo poder en todos los meridianos, por lo que no importa si rotan sobre el ojo cuando parpadea. Los lentes tóricos tienen poderes diferentes en los distintos meridianos, por lo que deben permanecer estables en cuanto a la rotación y moverse únicamente en sentido vertical al parpadear. Algunos lentes tóricos tienen un peso en su área inferior (por debajo de la línea de puntos) para evitar la rotación.

Los lentes de contacto tóricos para astigmatismo se diferencian de los lentes tradicionales ("esféricos"), en que corrigen únicamente la miopía o la hipermetropía de dos importantes maneras:

  1. Los lentes tóricos tienen diferentes poderes en los distintos meridianos del lente para corregir la cantidad variable de miopía o hipermetropía en los diferentes meridianos del ojo, lo que es característico del astigmatismo.
  2. Los lentes tóricos tienen una característica de diseño que permite que el lente rote hacia la orientación correcta sobre la córnea de forma que los meridianos de poder del lente se alineen con los meridianos correspondientes del ojo para lograr una visión clara.

Debido a que cada ojo con astigmatismo es único, puede tomar más de un par de lentes de contacto tóricos blandos para encontrar la marca y el diseño que ofrezca la mejor adaptación, confort y precisión visual. Asimismo, la preparación de lentes de contacto tóricos para el astigmatismo exige más conocimientos técnicos que al ajustarle unos lentes tradicionales. Por estas tres razones, preparar un par de lentes de contacto tóricos para usted, es más costoso que examen y la preparación de lentes tradicionales.

También, ya que presentan un diseño más complejo, el costo del reemplazo de los lentes de contacto tóricos es mayor que el costo de los lentes blandos (esféricos) tradicionales. La diferencia en el costo dependerá del diseño del lente, su material, y del vendedor de la óptica al que compre los lentes. [Leer más información sobre el costo de los lentes de contacto.]

Lentes de contacto permeables a los gases

Otros lentes de contacto muy difundidos para la corrección del astigmatismo son los lentes de contacto permeables a los gases (también llamados RGP o GP, por sus siglas en inglés).

En la mayoría de los casos, los lentes de contacto GP pueden corregir el astigmatismo sin un diseño tórico. Esto es posible porque los lentes permeables a los gases son rígidos y conservan su forma esférica sobre el ojo, en vez de adaptarse a la forma irregular de la córnea de un ojo con astigmatismo, como sucede con los lentes blandos. La superficie anterior uniforme de los lentes de contacto GP efectivamente reemplaza a la córnea deforme y pasa a ser la superficie de refracción principal (desviación de la luz) del ojo, corrigiendo así el astigmatismo sin necesidad de controlar la rotación del lente con un diseño tórico.

Como se mencionó, también existen lentes de contacto para astigmatismo permeables a los gases y con diseños tóricos. Los lentes GP tóricos suelen ser necesarios para cantidades relativamente altas o tipos inusuales de astigmatismo.

Muchas personas que prefieren adaptarse a los lentes de contacto para astigmatismo permeables a los gases, porque encuentran que los lentes GP proporcionan una visión notablemente más precisa que los lentes de contacto blandos tóricos. Sin embargo, debido a su naturaleza rígida y a un perfil más grueso, puede ser más difícil adaptarse a los lentes permeables a los gases, y algunas personas que los prueban simplemente no pueden acostumbrarse a la sensación de los lentes GP en sus ojos.

Generalmente, preparar y tomar las mediciones de los lentes de contacto permeables a los gases lleva más tiempo e implica más conocimientos técnicos que si se tratara de lentes de contacto blandos (incluyendo los lentes blandos tóricos). Cada lente de contacto RGP es fabricado en forma personalizada según parámetros especificados por el profesional de la visión que realizó la receta. Por estas razones, ajustarle los lentes permeables a los gases suele costar más que con los lentes blandos, y los costos de reemplazo de los lentes GP también son más elevados.

Lentes de contacto híbridos

Para algunas personas que necesitan lentes de contacto para astigmatismo, los lentes de contacto híbridos son la mejor elección. Estos lentes tienen una zona central hecha de un material para lentes rígidos permeables a los gases, rodeada por una zona de adaptación realizada de un material de hidrogel o de hidrogel de silicona.

Cuando se llega a la medida correcta, los lentes de contacto híbridos brindan lo mejor de los dos tipos de lentes para astigmatismo: la visión precisa de los lentes permeables a los gases y una comodidad comparable a la de los lentes blandos tóricos.

Debido a que los lentes de contacto híbridos son aproximadamente del mismo tamaño que los lentes blandos tóricos (significativamente más grandes de diámetro que los lentes permeables a los gases) y tienen bordes más delgados que los lentes GP, existe un menor riesgo de que estos lentes se separen de los ojos durante la práctica de deportes y otras actividades.

Preparar y medir los lentes de contacto híbridos así —como los lentes permeables a los gases— lleva más tiempo y conocimientos técnicos que ajustarle los lentes de contacto blandos. Al igual que los lentes GP, estos lentes son personalizados para los ojos de cada usuario. El proceso de medirle los lentes de contacto híbridos y los reemplazos de lentes es comparable en su costo al de los lentes rígidos permeables a los gases (en otras palabras, más caro que con los lentes blandos). Pero, al igual que los lentes GP, los lentes de contacto híbridos no necesitan ser reemplazados con la frecuencia de los lentes blandos, lo que hace que eventualmente los costos de reemplazo de los lentes se equiparen al costo total del gasto que representan los lentes blandos.

Lentes de contacto especiales para astigmatismo

No hace mucho, los lentes de contacto blando para astigmatismo tenían ciertas limitaciones, en especial si usted tenía un astigmatismo alto o inusual. Pero ya no.

En la actualidad existen diversas marcas y estilos de lentes blandos tóricos, como los lentes de contacto descartables para astigmatismo, disponibles en diseños y materiales para su reemplazo mensual, quincenal, e incluso diario.

También hay lentes de contacto de colores con diseños tóricos que corrigen el astigmatismo y a la vez realzan o cambian el color de sus ojos, y lentes de contacto bifocales tóricos que corrigen tanto el astigmatismo como la presbicia. Incluso hay lentes de hidrogel de silicona tóricos diseñados para hasta 30 días de uso nocturno.

Para niveles altos de astigmatismo o tipos inusuales del mismo, pueden ser extremadamente eficaces los lentes de contacto permeables a los gases de un diámetro especialmente grande, llamados lentes esclerales También, una cantidad de fabricantes de lentes ofrecen lentes de contacto personalizados confeccionados de materiales de hidrogel e hidrogel de silicona para esas situaciones.

Si usted tiene astigmatismo y está interesado en usar lentes de contacto, visite a un profesional de la visión que se especialice en la adaptación de lentes de contacto para astigmatismo. Mediante un examen ocular integral y una consulta relativa a lentes de contacto, su médico puede aconsejarle si usted es un buen candidato para usar lentes de contacto y qué lentes de corrección del astigmatismo son los más adecuados para sus necesidades específicas. AAV

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Dr. Gary HeitingAcerca del autor: Gary Heiting, OD, es un experimentado editor de AllAboutVision.com. El Doctor Heiting cuenta con más de 25 años de experiencia como proveedor en el cuidado de los ojos, educador de la salud y asesor de la industria de anteojos y lentes. Sus intereses incluyen los lentes de contacto, la nutrición y el cuidado preventivo de la visión.

Página actualizada en marzo de 2018