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Lentes de contacto bifocales y multifocales

Los lentes bifocales y multifocales están diseñados para proporcionar una visión clara para todas las distancias, para las personas que tienen errores refractivos y que también están experimentando la disminución normal de la visión de cerca, relacionada con la edad, llamada presbicia.

La principal señal de que se está desarrollando la presbicia, que en general pasa a ser notoria alrededor de los 40 años, es que usted se ve en la necesidad de sostener el teléfono, revistas y demás material de lectura más lejos de sus ojos para poder verlos con claridad.


Los lentes bifocales y multifocales se ofrecen tanto en materiales blandos como en materiales permeables a los gases (GP). También se ofrecen como lentes de contacto híbridos. Algunos pueden ser descartables. Ello significa que usted tiene la conveniencia de desechar los lentes a intervalos especificados (incluso diarios, en algunos casos) y reemplazarlos por lentes nuevos.

Algunos fabricantes de lentes ofrecen lentes de contacto multifocales realizados con el material hidrogel de silicona. Estos lentes permiten que una cantidad significativamente mayor de oxígeno llegue a la córnea, en comparación a los lentes blandos convencionales, lo que brinda mayor comodidad, además están disponibles para uso diario, así como para uso prolongado.

Algunas de las marcas de lentes de contacto multifocales, hechos de hidrogel de silicona disponibles en Estados Unidos son: Air Optix Aqua Multifocal (Alcon); Bausch + Lomb Ultra para Presbicia (Bausch + Lomb); Biofinity Multifocal (CooperVision); y Acuvue Oasys para Presbicia (Johnson & Johnson Vision Care).

Otras opciones incluyen los lentes de contacto híbridos Duette Progressive (SynergEyes) y Duette Multifocal (SynergEyes), que tienen una zona óptica central realizada con material de lentes GP para proporcionar nitidez óptica, pero también cuentan con una zona de adaptación periférica fabricada de material de hidrogel de silicona blando, lo que lo hace más cómodo.

Lentes de contacto bifocales o multifocales: ¿Cuál es la diferencia?

Los lentes de contacto bifocales tienen dos recetas en el mismo lente. Los lentes de contacto multifocales tienen un rango de poderes (similar al de los cristales de anteojos progresivos) en cada lente.

La frase "lentes de contacto multifocales" también es usada como expresión general de todos los lentes de contacto con más de un poder, inclusive los lentes bifocales.

Cómo funcionan los lentes de contacto multifocales

Los lentes de contacto bifocales y multifocales trabajan de maneras distintas, en función del diseño del lente. Los diseños abarcan dos grupos básicos:

  1. Diseños de visión simultánea. Estos lentes de contacto multifocales tienen regiones específicas, designadas para la visión de cerca y de lejos (y en algunos casos, intermedia). Según el objeto que se mira, el ojo del usuario usa la(s) region(es) del lente que proporciona(n) la visión más nítida. Existen dos tipos de diseños de visión simultánea: concéntrico y asférico (véase la ilustración).
  2. Diseños segmentados. Estos lentes multifocales rígidos permeables a los gases están diseñados de forma muy parecida a los anteojos bifocales y trifocales: Las zonas central y superior del lente contienen el poder adecuado para la visión de objetos distantes, y la zona inferior del lente tiene más poder de aumento para la visión de objetos cercanos. Los diseños segmentados se llaman diseños alternos o diseños por traslación.
Diseños de lentes de contacto multifocales.

Lentes de contacto multifocales concéntricos

Los lentes de contacto multifocales suelen contener el poder para ver objetos distantes en el centro del lente, que está rodeado por anillos concéntricos de poder de cerca y el poder a distancia de la receta de sus lentes de contacto bifocales.

En general, hay al menos dos anillos de poder concéntrico dentro del área de la pupila bajo una iluminación normal, pero esto varía si su pupila se dilata y se contrae debido a condiciones variables de iluminación.

Los lentes bifocales concéntricos pueden estar fabricados de materiales tanto blandos como rígidos, permeables a los gases (RGP o GP, por sus siglas en inglés).

La ubicación de los poderes en un diseño concéntrico puede variar:

  • Los bifocales GP en general tienen el poder para distancia en el centro (llamado centro-distancia).
  • Los lentes de contacto bifocales blandos en ocasiones tienen el poder para ver de cerca en el centro.
  • Algunos lentes de contacto concéntricos tienen un diseño de centro-distancia (D) para su ojo dominante y un diseño de centro-cerca (N) para su ojo no dominante.

Lentes de contacto multifocales asféricos

El diseño de los lentes de contacto multifocales asféricos es similar al de los cristales de los anteojos progresivos: presentan un cambio gradual de poder de lejos a cerca, sin líneas visibles en los lentes.

A diferencia de los anteojos, sin embargo, los lentes de contacto multifocales asféricos son lentes de visión simultánea, y por esta razón su sistema visual tiene que aprender a seleccionar el poder de lente adecuado para el momento.

En la actualidad, se dispone de una cantidad de lentes de contacto asféricos, como los lentes de contacto descartables diarios para mayor practicidad en el uso de lentes de contacto por parte de los présbites. Algunas de las marcas son Dailies Total 1 Multifocal (Alcon) y Proclear 1 Day Multifocal (CooperVision).

Lentes de contacto bifocales segmentados

BIFOCALES SEGMENTADOS

Un lente GP bifocal segmentado conserva su lugar cuando el ojo se mueve, permitiendo que la pupila esté alineada con el poder a distancia o de cerca.

Los lentes de contacto bifocales segmentados funcionan de forma muy similar a los cristales de las gafas bifocales. Estos lentes rígidos permeables a los gases (GP) tienen dos segmentos de poder, con una línea notoria de separación entre la corrección de distancia en el área superior y la corrección de cerca en el área inferior. Su ojo mira a través de uno o del otro, dependiendo si usted esté mirando a la distancia o de cerca.

Con las gafas bifocales, este mecanismo funciona porque los lentes permanecen en su lugar aun cuando el ojo se mueve. A diferencia de los lentes de contacto blandos multifocales (que se mueven con el ojo), los lentes bifocales GP segmentados pueden diseñarse a fin de que permanezcan en una determinada posición mientras que el ojo se mueve por detrás del lente.

Los lentes GP segmentados son de diámetro menor que los lentes de contacto blandos, y se apoyan sobre una capa de lágrimas por encima del margen del párpado inferior. Por lo tanto, cuando su vista se dirige hacia abajo, el lente permanece en su lugar, permitiendo que usted mire a través de la parte inferior del lente, para corrección de cerca (véase el gráfico a la derecha).

Los lentes GP personalizados pueden fabricarse con un diseño trifocal segmentado, que incluye un segmento pequeño, con forma de cinta, para la visión intermedia, como los cristales de los anteojos trifocales.

¿Los lentes de contacto bifocales pueden ser adecuados para mí?

Los lentes de contacto bifocales se comercializan hace muchos años, pero hasta hace poco tiempo no eran muy populares.

Los diseños bifocales más antiguos no satisfacían las necesidades de mucha gente, lo que generaba frustración tanto entre los usuarios, como entre los profesionales.

Hoy en día, la nueva tecnología ha producido diseños más exitosos, así como una mayor variedad. Por ello, si un diseño no funciona para usted, otro podría servirle.

Su médico puede también probar estas técnicas relacionadas:

  • La monovisión implica el uso de lentes de visión única para aplicar su receta de cerca en un ojo y la de distancia en el otro.
  • La monovisión modificada utiliza un lente de visión única en un ojo y un lente multifocal en el otro.

Si los lentes de contacto multifocales o de monovisión no le proporcionan una visión adecuada para todas las distancias, una alternativa eficaz es usar gafas con cristales progresivos sobre sus lentes de contacto cuando sea necesario. Muchos usuarios de lentes de contacto prefieren usar gafas con lentes progresivos que gafas de lectura porque:

  1. Las gafas de tamaño completo con cristales progresivos sin líneas lucen más juveniles que los anteojos de lectura comprados en las tiendas.
  2. Los lentes progresivos pueden corregir un astigmatismo residual leve u otro error refractivo que no se haya corregido totalmente con los lentes de contacto. Por esta razón, las gafas con cristales progresivos pueden ofrecerle una visión más nítida para actividades específicas como conducir de noche.
  3. Los lentes progresivos permiten que usted vea claramente a todas las distancias sin tener que quitarse y ponerse constantemente los lentes de lectura.

¿Qué lente de contacto bifocal es el adecuado para mí?

Dos factores que su profesional de la visión considerará al escoger un lente de contacto bifocal son el tamaño de su pupila y su receta para ver de cerca.

No existen reglas rígidas ni rápidas. En general, los lentes de contacto multifocales asféricos tienden a funcionar mejor en casos de presbicia leve a moderada, y los lentes de contacto concéntricos o segmentados suelen desempeñarse mejor para tratar la presbicia avanzada.

Es posible que usted necesite probar diseños diferentes de lentes de contacto bifocales antes de encontrar el adecuado. Muchos profesionales ofrecen muestras gratuitas de lentes para ayudarlo a través del proceso.

Tenga presente que aunque los lentes de prueba pueden ser gratuitos, su médico igualmente le cobrará el proceso de adaptación a los lentes de contacto multifocales, el cual generalmente lleva más tiempo (y por lo tanto es más caro) que una adaptación tradicional.

Recurra a su profesional de la visión para determinar si los lentes de contacto bifocales se adaptan a sus necesidades y para identificar el mejor lente para usted.

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Nancy Del Pizzo también colaboró con este artículo.

Página actualizada en marzo de 2018