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Lentes fotocromáticos: Lentes Transitions y otros lentes adaptables a la luz

Los cristales fotocromáticos son gafas con cristales oculares que son transparentes (o casi transparentes) puertas adentro y que se oscurecen automáticamente al exponerse a la luz solar. Algunos otros términos que se utilizan como sinónimos de gafas fotocromáticas son "lentes adaptables a la luz" y "lentes con variación de tintes".

La marca más difundida de gafas fotocromáticaos que se comercializa en Estados Unidos es Lentes Transitions (Transitions Optical, en inglés). Por esta razón es que algunas personas —incluso algunos profesionales de la visión— se refieren a las gafas fotocromáticas como "lentes con transiciones" o "lentes de transición". Pero también existen otras marcas de gafas fotocromáticas en el mercado.


Las moléculas responsables de hacer que los cristales fotocromáticos se oscurezcan se activan por la radiación ultravioleta del sol. Debido a que los rayos UV pasan a través de las nubes, las gafas fotocromáticas se oscurecerán en los días nublados así como en los soleados.

Usualmente, los anteojos fotocromáticos no se oscurecen dentro de un vehículo porque el vidrio del parabrisas bloquea la mayor parte de los rayos UV. Los avances tecnológicos recientes permiten que algunas gafas fotocromáticas se activen tanto con rayos UV como con la luz visible, lo que proporciona cierto oscurecimiento detrás del parabrisas. Solicite más detalles a su profesional del cuidado de los ojos.

Existen lentes fotocromáticos en casi todos los materiales para cristales y diseños, incluso cristales con índice alto, bifocales y lentes progresivas. Un beneficio extra de las gafas fotocromáticas es que protegen sus ojos del 100 % de los rayos solares dañinos UVA y UVB.

Es una buena idea considerar el uso de gafas fotocromáticas tanto en niños, como en adultos, debido a que se ha asociado la exposición a la luz solar y la radiación UV durante la vida de una persona con las cataratas que aparecen más adelante. El material para cristales más seguro para material para cristales más seguro para los niños es el policarbonato, —con hasta 10 veces más resistencia a impactos que otros materiales.

La incorporación del recubrimiento antirreflejos a los lentes fotocromáticos aumenta su desempeño. El recubrimiento antirreflejos permite que pase más luz a través de los lentes fotocromáticos lográndose una visión más clara en condiciones de poca luz (como conducir de noche), y elimina reflejos molestos del sol y otro tipo de luz proveniente del lado de atrás de los lentes en condiciones de mucha luz.

Si bien el precio de las gafas fotocromáticas es mayor que el de los lentes transparentes, tienen la ventaja de no tener que llevar consigo un par de anteojos gafas de sol con receta a todos lados.

Marcas de gafas fotocromáticas

Algunas de las marcas reconocidas de anteojos fotocromáticos que se comercializan en Estados Unidos son:

Lentes fotocromáticos Transitions lenses
Los lentes fotocromáticos son claros (o casi claros) en interiores y se oscurecen automáticamente en exteriores para comodidad de quien los usa. Imágenes: Transitions Optical

Transitions Signature (Transitions Optical) — Las gafas Transitions Signature con tecnología Chromea7 representan los avances más recientes en cuanto a lentes. Están disponibles en gris, marrón y verde grafito. Puertas adentro, los lentes son completamente transparentes y tienen una mayor respuesta a la luz solar, por lo que se oscurecen cuando es necesario, según afirma la empresa. Las gafas Transitions Signature son, de todos los productos Transitions, la que más rápido vuelven a su estado transparente en interiores.

Transitions XTRActive (Transitions Optical) — Estos gafas fueron desarrolladaos para usuarios que experimentan sensibilidad a la luz en interiores y desean cristales más oscuros para manejar y estar al aire libre. Las gafas Transitions XTRActive tienen un tinte leve en interiores, para que sus ojos estén más cómodos cuando se expongan a una fuerte iluminación (luces fluorescentes o dispositivos digitales). También se activan detrás del parabrisas de un vehículo y están disponibles en tintes gris, marrón y verde grafito.

Transitions Vantage (Transitions Optical) — Estos lentes tienen un leve tinte en interiores y se polarizan cuando se oscurecen en el exterior, para lograr un mayor control de resplandor en condiciones de mucho brillo y reflejos. Esta original tecnología ofrece una experiencia visual de alta definición, ya que la polarización se ajusta continuamente en exteriores, a fin de coincidir con el nivel de resplandor reflectivo, según Transitions Optical. Están disponibles en tinte gris.

Sensity (Hoya Vision Care) — Introducidos en Estados Unidos en abril de 2016, los lentes fotocromáticos Sensity de Hoya cuentan con tecnología patentada que garantiza su desempeño de modo sistemático en diversos climas y temperaturas, coómo declara la compañía. Los lentes Sensity están disponibles en colores gris y marrón con realce de contraste y se ofrecen en una variedad de diseños, materiales y recubrimientos antirreflejos.

LifeRx (Lentes Vision-Ease) — Los lentes LifeRx están fabricados de policarbonato y están disponibles en tintes fotocromáticos gris y marrón, en gran variedad de diseños. Los lentes se oscurecen en exteriores y vuelven a aclararse en interiores en menos de un minuto, más rápido que otraos marcas de lentes fotocromáticos, según la compañía.

PhotoFusion (Carl Zeiss Vision) — Fabricados en Alemania, los lentes PhotoFusion están disponibles en un tinte gris neutro para lograr una visión precisa de los colores en todas las condiciones de iluminación, según la empresa. Las gafas se oscurecen hasta 20 % más rápidamente y se aclaran en interiores hasta dos veces más velozmente que los anteriores lentes fotocromáticos Zeiss.

ColorMatic (Rodenstock) — También fabricados en Alemania, los lentes ColorMatic de Rodenstock están disponibles en los tintes fotocromáticos gris, marrón y verde. La compañía también ofrece lentes fotocromáticos ColorMatic IQ Contrast, en tonos con realce de contraste naranja y verde.

PhotoViews (Signet Armorlite) — Los lentes PhotoViews están fabricados de plástico liviano y policarbonato y están disponibles en tintes fotocromáticos gris y marrón, en gran variedad de diseños que incluyen los lentes multifocales Kodak.

SunSensors (Corning) — Los SunSensors de Corning están fabricados de materiales plásticos con índice medio y alto y se ofrecen en tintes gris y marrón, en una variedad de diseños de lentes.

PhotoGray; PhotoBrown (Corning) — Estos lentes con cristales fotocromáticos brindan una resistencia superior a los rayones pero son significativamente más pesados y menos resistentes a impactos que otros lentes fotocromáticos. Corning creó la primeras gafas fotocromáticaos de cristal de producción en masa en la década de los sesenta, y continúa fabricando lentes fotocromáticos de cristal en tintes gris y marrón.

Thin & Dark (Corning) — Los lentes Thin & Dark de Corning están disponibles en tinte gris y son hasta 30 % más delgados y livianos que las gafas convencionales fotocromáticaos de cristal, según la empresa.

Gafas de sol fotocromáticas

Las gafas de sol fotocromáticas son principalmente para uso al aire libre. No tienen tanta claridad en interiores como otros lentes fotocromáticos, pero ofrecen gran comodidad bajo un sol fuerte y al conducir.

Lentes fotocromáticos Transitions lenses
Los lentes adaptables a la luz pueden ser colocados en prácticamente cualquier armazón moderno. Son adecuados para uso diario, así como para viajar.

Transitions Drivewear (Transitions Optical y Younger Optics) — Estos lentes polarizados adaptables están diseñados específicamente para la tarea de conducir vehículos. Se adaptan a condiciones cambiantes de luz cuando se usan en un vehículo, realzan el contraste y mejoran el desempeño visual para conducir, según Transitions Optical.

Transitions Optical también ha incorporado la tecnología fotocromática de la compañía en una línea de gafas de sol adaptables, en protecciones de cascos para bicicletas y motocicletas y gafas para la nieve. Estos productos mejoran el desempeño visual durante actividades al aire libre, proporcionando comodidad en condiciones cambiantes de luz, realzan el contraste y brindando la ventaja de no tener que cambiar de productos a medida que cambia la luz, como afirma la empresa.

La tecnología fotocromática de Transitions Optical se encuentra en productos de marcas líderes como Bell Helmets, Shoei, Oakley, Nike y Dragon Alliance, y ofrece una variedad de opciones en tintes y colores, que incluye lentes que van de transparentes a oscuros, de oscuros a más oscuros, y cristales protectores para cascos, que van de claros a oscuros. Asimismo, el desempeño fotocromático de productos fabricados para snowboarding y otras actividades invernales se ha optimizado para temperaturas bajas, según la compañía.

Aplicaciones médicas de los lentes fotocromáticos

Además de ajustarse automáticamente a diferentes condiciones de luz, algunos lentes fotocromáticos también tienen aplicaciones médicas.

La familia de lentes de cristales fotocromáticos CPF de Cornings tiene colores en rojo especialmente seleccionados. En algunos casos, estos lentes se utilizan para mejorar la visión de pacientes con diversas patologías oculares, como degeneración macular. Los doctores especializados en baja visión conocen estos lentes y pueden determinar si serán eficaces en el caso de problemas específicos de la visión.

Lentes no fotocromáticos con tintes

Las alternativas para los lentes fotocromáticos con el fin de mejorar la comodidad en la visión son lentes con tintes que permanecen constantes en todo momento.

Es posible aplicar tintes de prácticamente cualquier color a los cristales de los anteojos. Los tintes más claros y de moda se usan principalmente con fines estéticos para mejorar el aspecto de quien los usal. Los tintes más oscuros permiten utilizar los lentes como gafas de sol.

Es posible agregar color a un cristal, por ejemplo un tinte sólido, de esta forma todo el cristal tiene la misma densidad de color. También existe la opción de agregar un tinte graduado, donde la densidad del color es más oscura en la zona superior del cristal y gradualmente se aclara hasta ser transparente o casi transparente en la zona inferior.

Se puede aplicar colores diferentes a los lentes, con diversos propósitos:

El amarillo habitualmente se agrega a un lente para mejorar el contraste, especialmente en condiciones de cielo nublado, lo que hace que este color tenga gran aceptación entre cazadores que desean "lentes de caza."

El verde, o su primo G-15 (el color clásico de los cristales de las gafas de sol Ray-Ban), se usa en ocasiones como un tinte para gafas de sol, si bien el marrón y el gris son los tonos para sol más difundidos.

El rojo es un audaz color de moda y también es popular entre la gente que disfruta de ver el mundo a través de "lentes color de rosa".

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Dr. Gary HeitingAcerca del autor: Gary Heiting, OD, es un experimentado editor de AllAboutVision.com. El Doctor Heiting cuenta con más de 25 años de experiencia como proveedor en el cuidado de los ojos, educador de la salud y asesor de la industria de anteojos y lentes. Sus intereses incluyen los lentes de contacto, la nutrición y el cuidado preventivo de la visión.

Página actualizada en febrero de 2018