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¿Necesita gafas con filtro de luz azul?

¿Le da la impresión de que actualmente se habla mucho de la luz azul? Hay un motivo para ello. Si está leyendo este texto en una pantalla (del móvil, del portátil o de la tablet), está exponiendo sus ojos a la luz azul, aunque esta afirmación puede ser un poco simple.

La luz azul es solo un color del espectro de luz al que estamos expuestos a diario.

Incluso la luz solar y la luz interior tienen algún nivel de luz azul, así que es cuestión de pensar en cómo manejarla.

Pero volvamos a las pantallas por un momento. Al pasar más tiempo mirando monitores, iPads y smartphones, aumentamos la cantidad de luz azul a la que estamos expuestos — y aquí es donde las gafas con filtro de luz azul pueden ser útiles.

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¿Qué es la luz azul?

Para empezar, la luz azul no se ve realmente azul a simple vista.

“La luz azul es la porción del espectro de luz visible con las longitudes de onda más cortas (de 400 a 500 nanómetros o nm) y con la mayor energía, por eso a menudo se denomina luz visible de alta energía (HEV por sus siglas en inglés)”, según el Dr. David Friess, del Consejo Asesor de Salud Visual de Eyesafe.

El ojo no bloquea bien la luz azul. La córnea y el cristalino impiden que los rayos UV lleguen a la parte posterior del ojo (la retina). La luz azul atraviesa estas estructuras y puede llegar a la retina.

La exposición a la luz azul puede aumentar el riesgo de degeneración macular y contribuye a la fatiga ocular digital.

“Hay además dos dominios principales de la luz azul que destacan”, afirma Friess. Un tipo de luz azul daña las células de la retina, mientras que otra luz azul afecta al ciclo de vigilia/sueño."

Esta luz azul “buena” “parece contribuir a la salud física y emocional”, afirma.

¿Qué hace la luz azul a los ojos?

La luz azul está en todas partes y puede alterar los relojes naturales del organismo.

Tenemos una exposición constante a la luz azul de la luz solar ambiental y de las pantallas de ordenadores, tabletas y teléfonos móviles”, afirma el Dr. Rohit Varma, director y fundador del Instituto de Cuidado Ocular e Investigación de la Visión del Sur de California.

“El cerebro asocia la luz azul al día, de manera que, si una persona está expuesta a luz azul durante largos períodos de tiempo durante la noche, la luz azul hace que sea más difícil quedarse dormido por la noche y levantarse por la mañana”, afirma Varma.

Aunque no hay una información definitiva sobre la cantidad exacta de luz azul a la que puedes exponerte antes de mostrar efectos secundarios graves, “la exposición a largo plazo a la luz de una pantalla puede tener algunos efectos secundarios graves e intensos”, afirma Caroline Dubreuil, directora de marketing de productos de EyeBuyDirect.

“Los dolores de cabeza, la desorientación y la pérdida de sueño son solo el comienzo”, afirma Dubreuil, cuya página web, como las de muchas tiendas de gafas, vende gafas que bloquean la luz azul.

Beneficios de las gafas con filtro de luz azul

Todo ese tiempo que se pasa frente a una pantalla puede causar fatiga ocular digital.  

“Hay muchas causas para la fatiga ocular”, afirma el Dr. Raj K. Maturi, portavoz de la Academia Americana de Oftalmología. “La luz azul es solo una de ellas”.

Maturi afirma que estar demasiado cerca de la pantalla no ayuda: “Sobrecargamos los músculos de nuestro ojo cuando miramos un objetivo tan cercano”.

El tiempo que se pasa a altas horas de la noche delante de una pantalla altera los patrones de sueño porque la luz azul afecta los niveles de melatonina (la hormona del sueño).

¿Cómo? Menores niveles de luz por la noche indican al cuerpo que genere hormonas del sueño, como la melatonina. La luz azul altera estas señales y se genera menos melatonina.

En algunos casos, las gafas con filtro de luz azul son una excelente manera de combatir la fatiga ocular y la falta de sueño que se producen cuando se pasa demasiado tiempo frente a una pantalla.

¿Cómo funcionan las gafas con filtro de luz azul?

Los lentes de luz azul filtran la luz azul bloqueando la transmisión de un segmento o intervalo específico de longitudes de onda”, afirma el Dr. Sheri Rowen, del Consejo Asesor de Salud Visual de Eyesafe.

Además de filtrar realmente, afirma Rowen, “los lentes están diseñados para ayudar a reducir la aparición de fatiga ocular digital y evitar la alteración de los ciclos circadianos, que afectan el sueño y bienestar general”.

Los lentes de luz azul normalmente tienen un tinte amarillo claro (si es que se llega a notar algún color) y bloquean la luz azul dañina, a la vez que modulan el impacto de estas longitudes de onda sobre los ciclos circadianos.

¿Necesita gafas con filtro de luz azul?

Es posible. “El tiempo medio que se pasa con dispositivos y delante de pantallas en el caso de los adultos supera las 11 horas diarias; de esta forma nuestros ojos están bajo una enorme fatiga por luz digital”, afirma Rowen.

Aunque no necesite gafas para ver con claridad, Dubreuil cree que es una buena idea llevar siempre gafas que bloqueen la luz azul cuando se usan dispositivos digitales.

Si pasa mucho tiempo mirando al móvil por la noche, las gafas con filtro de luz azul le pueden ayudar.

“Las pantallas digitales son una fuente importante de luz azul, específicamente del tipo de luz azul que nuestro organismo utiliza para regular el sueño”, afirma Dubreuil.

“Siempre que usamos nuestros dispositivos digitales, especialmente a altas horas de la noche, le estamos diciendo a nuestro cerebro que mantenga el cuerpo despierto”. 

Dubreuil añade: “Las investigaciones muestran que llevar gafas que filtran la luz azul entre 3 y 4 horas antes de acostarse puede producir un sueño de mejor calidad y más relajante."

¿Dónde puede encontrar gafas que filtren la luz azul?

El primer paso es consultar a un profesional de la salud ocular que le va a ayudar a determinar sus necesidades de protección”, afirma Rowen.

También recomienda una exploración ocular exhaustiva anual para mantener la salud general del ojo.

Si compra las gafas de luz azul online, infórmese bien primero. Compruebe los comentarios, las políticas de devolución y, sobre todo, asegúrese de que los lentes bloquean la luz azul perjudicial.

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Qué buscar en las gafas con filtro de luz azul

Al comprar gafas con filtro de luz azul, Rowen recomienda comprobar si tienen un certificado que especifique el intervalo de longitud de onda que se filtra.

“Para filtrar la luz azul, este intervalo deberá cubrir hasta 455 nanómetros”, afirma.

Otras formas de bloquear la luz azul

Si todavía no acaba de decidirse por unas gafas para filtrar la luz azul, puede probar con aplicaciones o con los ajustes del móvil.

Maturi nos recuerda: “La mayoría de los teléfonos móviles incluyen algunas opciones de luz nocturna. La pantalla del teléfono cambia de forma imperceptible durante algunas horas y esto hace que la melatonina se mantenga en unos niveles correctos”.

También puede probar un programa como F.lux que es de uso gratuito y ajusta el color de la pantalla según el momento del día.

Por una pequeña inversión puede probar Iris, que tiene más opciones de personalización.

También hay filtros de pantalla de luz azul que se ajustan directamente sobre el monitor, y bombillas que filtran la luz azul y descartan automáticamente la luz azul por la noche.

Los lentes fotocromáticos son otra opción de gafas. Los lentes que ajustan la luz bloquean los perjudiciales rayos ultravioleta del sol y los rayos de luz azul — y se pueden llevar en el interior y en el exterior, por el día y por la noche.

Otras causas de fatiga ocular digital

En resumen, el uso adecuado de las gafas que filtran la luz azul y las aplicaciones “ajustadas al sueño” en los dispositivos pueden reducir la transmisión de luz azul a su sistema visual. Está claro que la luz azul no es el único factor que contribuye a la fatiga ocular digital que muchos experimentan hoy en día.

Hay cuestiones de acomodamiento y enfoque, problemas con el lagrimeo ocular, síndrome del ojo seco y otras afecciones que contribuyen a la fatiga ocular digital.

“Cuando miramos una pantalla, no parpadeamos tanto”, afirma Maturi, y nuestros ojos se pueden cansar, ver de forma borrosa o secarse como consecuencia.

Maturi recomienda el planteamiento 20/20/20: “Cada 20 minutos mire a una distancia de 20 pies - unos 6 metros - durante 20 segundos. Esto permite que los ojos vuelvan a una situación normal”.

El uso de tecnología de gafas y de aplicaciones digitales puede funcionar para reducir la exposición a la luz azul y la fatiga ocular digital.

Como partícipes de esta era digital, debemos considerar también la necesidad de conseguir un equilibrio en el uso de los dispositivos digitales y saber que el simple hecho de reducir su uso y exposición puede también desempeñar un papel en la salud visual.

Mensaje clave: ¿Necesita gafas con filtro de luz azul? Es posible.

La forma que elija para proteger sus ojos de la luz azul perjudicial no es tan importante como hacerlo de manera constante.

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