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Cataratas congénitas: causas, tipos y tratamientos

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Una catarata congénita es una opacidad del lente natural del ojo que está presente al nacer.

Dependiendo de la densidad y la ubicación de la opacidad, es posible que las cataratas congénitas deban extirparse mediante una cirugía de cataratas mientras el niño aún es un bebé para permitir el desarrollo normal de la visión y prevenir la ambliopía e incluso la ceguera.

Sin embargo, algunas cataratas congénitas afectan sólo una pequeña parte del lente del ojo y no interfieren con la visión de manera considerable suficiente como para justificar una cirugía.

¿Cuándo es necesaria una cirugía de cataratas para mi hijo?

Las opiniones varían sobre cuándo se debe realizar la cirugía si un niño tiene cataratas congénitas.

Algunos expertos dicen que el momento óptimo para intervenir y extirpar una catarata congénita visualmente significativa es entre las edades de 6 semanas y 3 meses.

bebé con cataratas congénitas

Las cataratas congénitas pueden ser opacidades densas, de un blanco lechoso en el cristalino del o los ojos de un bebé, que impiden el normal desarrollo visual sin no son extraídas.

Si su bebé tiene una catarata congénita, hable con su cirujano ocular sobre cualquier inquietud que tenga sobre cuál es el mejor momento para la cirugía de cataratas.

Una vez que se retira la catarata, es absolutamente vital que el ojo de su hijo se corrija con un lente intraocular (LIO) implantado quirúrgicamente, un lente de contacto o gafas. Sin corrección de la visión después de la cirugía de cataratas, el ojo tendrá una visión deficiente y se impedirá el normal desarrollo de la visión infantil.

Las opiniones también varían sobre si se debe insertar quirúrgicamente un lente artificial en el ojo de un bebé luego de una cirugía de cataratas debido a la preocupación de que el crecimiento y desarrollo normal del ojo pueda verse afectado. Es posible que también sea necesario retirar e intercambiar un LIO a medida que su hijo crezca debido a posibles cambios en la visión.

En algunos casos, los lentes de contacto colocados en la superficie del ojo (córnea) se pueden usar para ayudar a restaurar la visión después de que se retira el lente natural durante la cirugía de cataratas. Además, se pueden prescribir gafas para ayudar a la visión en vez de un lente artificial insertado o un lente de contacto.

Si el cirujano ocular recomienda lentes de contacto después de una cirugía de cataratas congénitas, generalmente se prescribirán lentes de contacto de uso prolongado para simplificar el cuidado y manejo de estos.

Usted recibirá capacitación de su oftalmólogo o de un miembro de su personal sobre cómo poner y quitar los lentes de contactos de su hijo. A menudo, esto se puede hacer mientras su bebé o infante está durmiendo.

¿Cuál es la causa de las cataratas congénitas?

Las cataratas congénitas pueden ocurrir en bebés recién nacidos por muchas razones, que incluyen tendencias hereditarias, infección, problemas metabólicos, diabetes, trauma, inflamación o reacciones a los medicamentos.

Por ejemplo, se ha demostrado que los antibióticos de tetraciclina utilizados para tratar infecciones en mujeres embarazadas causan cataratas en bebés recién nacidos.

Las cataratas congénitas también pueden ocurrir cuando, durante el embarazo, la madre desarrolla infecciones como el sarampión alemán o rubéola  (la causa más común), el sarampión, la varicela, el citomegalovirus, el herpes simple, el herpes zoster, la poliomielitis, la influenza, el virus de Epstein-Barr, la sífilis y la toxoplasmosis.

Los bebés mayores y los niños también pueden ser diagnosticados con cataratas, conocidas como cataratas pediátricas, por razones similares. Sin embargo, el trauma asociado con eventos como un golpe en el ojo es la causa subyacente en el 40 por ciento de los casos de cataratas en niños mayores.

Además, algunas cataratas pediátricas pueden ser en realidad cataratas congénitas que simplemente no se identificaron antes porque el niño no tuvo su primer examen de la vista hasta que fueron mayores.

Tipos de cataratas congénitas

Los siguientes son diferentes tipos de cataratas congénitas:

  • Las cataratas polares anteriores las cuales están bien definidas, ubicadas en la parte frontal del lente del ojo. A menudo se asocian con rasgos heredados. Muchas cataratas polares anteriores son pequeñas y no requieren intervención quirúrgica.
  • Las cataratas polares posteriores que también son opacidades bien definidas, pero aparecen en la parte posterior del lente del ojo.
  • Las cataratas nucleares las cuales aparecen en la parte central del lente y son una forma muy común de cataratas congénitas.
  • Las cataratas cerúleo que se encuentran generalmente en ambos ojos de los bebés y se distinguen por pequeños puntos azulados en el lente. Por lo general, este tipo de catarata no causa problemas de visión. Las cataratas cerúleo parecen estar asociadas con tendencias hereditarias.

Cataratas congénitas y otros tipos de problemas de visión

Sin una intervención temprana, las cataratas congénitas causan “ojo vago” o ambliopía. Esta condición puede llevar a otros problemas oculares como el nistagmo, el estrabismo y la incapacidad de fijar la mirada en los objetos.

Tales problemas pueden afectar profundamente la capacidad de aprendizaje, la personalidad e incluso la apariencia, afectando en última instancia la vida entera de un niño. Por estas y muchas otras razones, asegúrese de que su hijo se someta a un examen de la vista de rutina a los 6 meses, nuevamente a los 3 años y una vez más antes de comenzar la escuela.

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