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Cómo elegir suplementos para los ojos y la visión

Los suplementos para los ojos son productos nutricionales que contienen vitaminas y otros nutrientes que, según las investigaciones, son beneficiosos para el mantenimiento de la salud ocular y la buena visión.

Como su nombre indica, los suplementos para los ojos están diseñados para añadir, no reemplazar, nutrientes que obtiene de una dieta saludable. La ingesta de suplementos dietéticos no puede compensar por completo las deficiencias nutricionales de una mala alimentación que pueden causar problemas de salud graves, incluida la pérdida de la visión.

¿Cuál sería una "dieta saludable" para sus ojos?

En general, una dieta saludable para todo el cuerpo (incluidos los ojos):

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Una dieta que contenga muchas frutas y verduras puede ayudarlo a disfrutar de una buena visión de por vida.

  • Da importancia a las frutas, verduras, cereales integrales y leche y productos lácteos desnatados o bajos en grasa.

  • Incluye carnes magras, pollo y pavo, pescado, legumbres, huevos y frutos secos.

  • Es baja en grasas saturadas, grasas trans, colesterol, sal (sodio) y azúcares añadidos.

Sin embargo, incluso en los países desarrollados, muchas personas no comen suficientes frutas, verduras y otros alimentos ricos en nutrientes. En su lugar, siguen una dieta alta en calorías y baja en nutrientes que puede ser dañina para el cuerpo, incluidos los ojos.

Tomar un suplemento multivitamínico y mineral diario puede ayudar a llenar los vacíos nutricionales en una dieta que no sea óptima y puede ayudarle a protegerse de enfermedades degenerativas, incluidas enfermedades oculares como la degeneración macular y las cataratas.

AREDS y AREDS2: suplementos para los ojos y enfermedades oculares relacionadas con la edad

Dos de los estudios más influyentes sobre los beneficios de los suplementos para los ojos son los estudios AREDS y AREDS2 patrocinados por el National Eye Institute. de EE. UU. (AREDS es el acrónimo de "Age-Related Eye Disease Study" [Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad]).

Cada uno de estos ensayos clínicos multicéntricos contó con la participación de varios miles de sujetos y tuvo un periodo de seguimiento de al menos cinco años.

AREDS. El estudio AREDS original investigó el efecto del uso de un suplemento multivitamínico diario sobre el desarrollo y la progresión de la DMRE y las cataratas en una población de aproximadamente 3600 participantes de entre 55 y 80 años.

La mayoría de los participantes del estudio ya tenían DMRE temprana o intermedia en el momento del estudio, y el periodo de seguimiento promedio del estudio fue de 6,5 años. El suplemento multivitamínico contenía betacaroteno (15 mg), vitamina C (250 mg), vitamina E (400 UI), zinc (80 mg) y cobre (2 mg).

Los resultados de la investigación original AREDS mostraron que el multivitamínico antioxidante utilizado en el estudio redujo el riesgo de progresión de la DMRE en fases avanzadas, entre las personas con alto riesgo de pérdida de la visión por degeneración macular, en aproximadamente un 25 %.

Además, en el mismo grupo de alto riesgo que incluía participantes con DMRE intermedia o DMRE avanzada en un ojo pero no en el otro, el multivitamínico diario redujo el riesgo de pérdida de la visión causada por DMRE avanzada en aproximadamente un 19 %.

En los participantes del estudio que no tenían DMRE o solo tenían DMRE temprana, el multivitamínico no proporcionó beneficios aparentes para la salud ocular.

El suplemento diario para los ojos utilizado en el estudio AREDS no tuvo un efecto significativo sobre el desarrollo o la progresión de las cataratas entre los participantes del estudio.

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AREDS2. El estudio AREDS2 se diseñó para investigar el efecto de las modificaciones de la fórmula del suplemento del AREDS original sobre el desarrollo y la progresión de la DMRE y las cataratas.

En particular, se evaluaron la luteína y la zeaxantina, pigmentos vegetales (carotenoides), que otras investigaciones sugieren que podrían tener beneficios para los ojos, y los ácidos grasos omega-3.

Los investigadores del AREDS2 también querían evaluar una modificación de la fórmula del multivitamínico del AREDS original porque algunas investigaciones han relacionado la suplementación con betacaroteno con un mayor riesgo de cáncer de pulmón entre fumadores y exfumadores. También hubo algunas preocupaciones sobre efectos secundarios menores, como malestar estomacal causado por la alta cantidad de zinc en la fórmula original del estudio AREDS, entre algunos de los participantes de ese estudio.

Los resultados del estudio AREDS2 mostraron que los participantes que tomaron una fórmula del AREDS que incluía luteína y zeaxantina (pero no betacaroteno) tuvieron un riesgo 18 % menor de desarrollar DMRE avanzada durante los cinco años del estudio, en comparación con los participantes que tomaron la fórmula original del AREDS con betacaroteno.

Además, los participantes del AREDS2, con una ingesta baja de luteína y zeaxantina al comienzo del estudio, tenían hasta un 25 % menos de probabilidades de desarrollar DMRE avanzada al tomar un multivitamínico diario que incluía 10 mg de luteína y 2 mg de zeaxantina, en comparación con los participantes con una dieta similar que no tomaron un suplemento que contuviera luteína y zeaxantina durante el estudio.

Ninguna de las fórmulas de suplementos del AREDS modificadas utilizadas en el AREDS2, incluidas las que contenían 1000 mg de ácidos grasos omega-3 (350 mg de DHA y 650 mg de EPA), previno o redujo el riesgo de cataratas.

Suplementos para la visión: ingredientes recomendados

A medida que continúan las investigaciones sobre los beneficios de los suplementos para la visión para reducir el riesgo de problemas oculares (y quizás para mejorar la agudeza visual, en ojos sanos), parece que es conveniente complementar su dieta con un suplemento para los ojos diario que contenga muchos, si no todos, de los siguientes ingredientes.

La mayoría de estas vitaminas y nutrientes pueden desempeñar un papel clave en la reducción de la inflamación y los cambios oxidativos asociados con el desarrollo de enfermedades degenerativas, incluidos los problemas oculares crónicos y los relacionados con la edad:

  • Vitamina A y betacaroteno.  La vitamina A (y su precursor, el betacaroteno) es necesaria para la visión nocturna, la cicatrización de heridas y el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico. Aunque el betacaroteno suplementario se ha asociado con un mayor riesgo de ciertos cánceres entre fumadores y exfumadores en algunos estudios, la obtención de una cantidad saludable de betacaroteno a partir de fuentes naturales de alimentos no parece aumentar este riesgo.

  • Complejo de vitaminas B. Una combinación de vitaminas B puede ayudar a reducir la inflamación crónica que pueden causar algunos problemas vasculares en la retina. Las vitaminas del grupo B también pueden desempeñar un papel en la reducción del riesgo de degeneración macular y en el tratamiento de la uveítis, una causa común de ceguera.

  • Vitamina C. Algunos estudios han descubierto que la vitamina C, un poderoso antioxidante, está asociada a la reducción del riesgo de cataratas.

  • Vitamina D. Publicaciones recientes sugieren que la deficiencia de vitamina D está muy extendida, especialmente durante los meses de invierno en climas fríos. La investigación sugiere que la vitamina D está asociada con un menor riesgo de degeneración macular.

  • Vitamina E. La vitamina E, otro componente de los suplementos de los estudios AREDS y AREDS2, se ha asociado con un riesgo reducido de cataratas en otros estudios.

  • Luteína y zeaxantina. Estos pigmentos vegetales pueden reducir el riesgo de degeneración macular y cataratas, según algunos investigadores.

  • Antioxidantes fitoquímicos. Los extractos de plantas, como los del ginkgo biloba y los arándanos, contienen compuestos que parecen ofrecer protección contra el estrés oxidativo en todo el organismo, incluidos los ojos.

  • Ácidos grasos esenciales omega-3. Estos nutrientes esenciales pueden reducir el riesgo de sequedad ocular y puede que también tengan otros beneficios para la salud ocular.

  • Bioflavonoides. Presentes en muchas frutas y verduras, los bioflavonoides parecen ayudar al cuerpo a absorber la vitamina C para una mayor eficacia antioxidante.

Consejos a la hora de comprar suplementos para la visión

Por lo general, ahorrará dinero al elegir suplementos para la visión si compra un multivitamínico, en lugar de comprar cada vitamina y cada nutriente por separado.

Hay muchas marcas de "vitaminas para los ojos" de entre las que elegir. Al elegir suplementos para los ojos, asegúrese de leer sus etiquetas con atención y seguir estas pautas:

  1. Verifique la fecha de caducidad para asegurarse de que el suplemento que está comprando sea fresco.

  2. Asegúrese de que el sello del frasco no esté roto.

  3. Verifique la cantidad de la dosis. ¿Necesita tomar solo un comprimido o tiene que tomar dos o más para obtener la cantidad diaria recomendada de cada ingrediente enumerado?

  4. Las cápsulas a menudo se absorben más fácilmente que los comprimidos duros y pueden causar menos malestar estomacal.

  5. Los mejores suplementos para los ojos son aquellos que contienen ingredientes de calidad que tengan una alta biodisponibilidad, lo que significa que su cuerpo puede absorberlos fácilmente. Por ejemplo, la forma natural de vitamina E (D-alfa-tocoferol) es aproximadamente dos veces más activa en el cuerpo humano que la forma artificial (DL-alfa-tocoferol).

  6. Evite los suplementos para los ojos que contengan productos lácteos, maíz o trigo como rellenos, especialmente si tiene alergias u otros problemas de intolerancia. Las empresas de mayor reputación suelen formular sus suplementos sin rellenos innecesarios.

Para asegurarse de obtener un producto de buena reputación, elija los suplementos para los ojos que le recomiende su profesional del cuidado ocular. Los nutricionistas también son una buena fuente de información y consejos sobre suplementos para los ojos y la visión.

Precauciones al tomar suplementos para los ojos

Si bien los suplementos dietéticos, incluidos los suplementos para los ojos, generalmente son seguros y beneficiosos, debe seguir estas precauciones:

Si está embarazada o amamantando o está tomando anticoagulantes, hable con su médico antes de usar cualquier tipo de suplemento nutricional.

No exceda la dosis recomendada indicada en el frasco para reducir el riesgo de toxicidad o reacciones a medicamentos.

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