Inicio Cuidado de ojos  | In English

Utilización del aceite de linaza y de pescado para aliviar la sequedad ocular

Los aceites de linaza y de pescado contienen importantes ácidos grasos de la dieta que contienen múltiples beneficios para la salud, incluida la prevención o tratamiento de la sequedad ocular.

Otros beneficios incluyen un menor riesgo de cardiopatías y una reducción de la inflamación crónica que puede conducir a diversas enfermedades graves, entre ellas el cáncer y los accidentes cerebrovasculares. También se ha indicado la inflamación crónica como causa subyacente de la osteoartritis y la enfermedad de Alzheimer.

Parece que los suplementos diarios de aceite de linaza o aceite de pescado, cuando se utilizan por separado o con colirios lubricantes, reducen los síntomas de la sequedad ocular, entre ellos, quemazón, picazón, enrojecimiento y perturbaciones visuales intermitentes. Por este motivo, muchos profesionales del cuidado ocular recomiendan ahora los suplementos de aceite de linaza y de pescado para sus pacientes que sufren sequedad ocular.

La investigación también sugiere que estos mismos ácidos grasos podrían reducir el riesgo de degeneración macular y cataratas.

Entonces, ¿cuál es mejor, el aceite de linaza o el aceite de pescado?

Aceite de linaza para la sequedad ocular

El valor nutricional del aceite de linaza (y del aceite de pescado) viene de sus ácidos grasos Omega-3, necesarios para una salud óptima. El aceite de linaza contiene elevados niveles de un ácido Omega-3 llamado alfa-linolénico (ALA). Durante la digestión, el ALA se convierte en dos ácidos grasos Omega-3 distintos, llamados EPA y DHA, que se utilizan en todo el cuerpo para proteger las membranas de las células.

Los suplementos de aceite de linaza están disponibles en cápsulas y en forma líquida. Aunque las cápsulas de aceite de linaza son más convenientes, tal vez necesite tomar un gran número de cápsulas para lograr la dosis diaria que su profesional del cuidado ocular le recomienda para tratar la sequedad ocular.

El valor nutricional del aceite de linaza se destruye fácilmente con la luz, el calor y el oxígeno. Cuando compre aceite de linaza en formato líquido, busque uno de la variedad prensada en frío y manténgalo refrigerado.

Como alternativa al aceite de linaza, puede conseguir el mismo Omega-3 moliendo semillas enteras de lino en un molinillo de café y espolvoreando las semillas molidas en una ensalada, añadiéndolas a un batido o mezclándolas en el zumo de frutas. Si elige esta opción, asegúrese de utilizar las semillas inmediatamente después de molerlas para obtener todos los beneficios del Omega-3.

Comparación del aceite de pescado y el aceite de linaza

Los aceites de pescado y los pescados grasos, como el salmón, el atún y las sardinas, son excelentes fuentes de grasas Omega-3 esenciales para la salud ocular y cerebral.

La grasa de pescado contiene los ácidos Omega-3 (EPA y DHA) de "cadena larga", que son las grasas Omega-3 que el cuerpo necesita para funciones vitales, entre ellas, la visión.

En contraste, la grasa Omega-3 ALA de "cadena corta", que se encuentra en alimentos vegetales como las semillas de lino, tiene que convertirse en EPA y DHA en el cuerpo para obtener efectos beneficiosos para los ojos. Cuando consume alimentos vegetales, su cuerpo solamente convierte alrededor del 5 % del ALA dietético en los EPA y DHA esenciales.

Además, muchas dietas son demasiado altas en ácidos grasos Omega-6, un desequilibrio que reduce aún más la cantidad de ALA de los alimentos vegetales que se convierte en EPA y DHA. Este desequilibrio disminuye también los beneficios de los ácidos Omega-3 EPA y DHA, que se obtienen directamente del pescado y el aceite de pescado.

Las grasas Omega-6 se encuentran en los aceites vegetales (maíz, soja, semillas de algodón, cártamo y girasol) que se utilizan en la mayoría de los aperitivos y alimentos preparados, ya sean envasados, congelados, en restaurantes o para llevar.

Los investigadores están de acuerdo en que la mayoría de las personas necesitan reducir su consumo de estas grasas Omega-6, que de otro modo serían saludables, que bloquean la absorción de los Omega-3 y fomentan la inflamación cuando se consumen en exceso.

Los aceites de pescado, al igual que el aceite de linaza, están disponibles en cápsulas y en forma líquida. Algunos tienen sabor a limón y se procesan de otras formas para reducir cualquier sabor a pescado. El aceite de hígado de bacalao es otra buena fuente de ácidos grasos Omega-3 EPA y DHA.

Una forma más agradable de obtener los beneficios del aceite de pescado es comer pescado de aguas frías a la parrilla al menos tres veces por semana. El salmón, el carbonero, el atún y el fletán son buenas fuentes de Omega-3 EPA y DHA.

Entonces, ¿cuál es mejor, el aceite de linaza o el aceite de pescado?

Debido a que el aceite de pescado contiene Omega-3 EPA y DHA naturales (que no se tienen que convertir a partir de ALA), muchos expertos en nutrición recomiendan el aceite de pescado en lugar del aceite de linaza.

Otros factores que merece la pena considerar son:

  • Si es vegetariano, las semillas de lino molidas o el aceite de linaza serán probablemente su opción preferida.

  • Las semillas de lino molidas son más económicas que los suplementos de aceite de lino o aceite de pescado.

  • Aunque se considera seguro, el aceite de pescado puede provocar molestias estomacales o diarrea en algunas personas, especialmente en dosis elevadas. Otros posibles efectos secundarios son un mayor número de eructos, reflujo, ardor de estómago e hinchazón o dolor abdominal. El riesgo de estos efectos secundarios puede reducir si consume los aceites de pescado con las comidas y si se empieza con dosis bajas.

  • En algunos suplementos de aceite de pescado es habitual un regusto fuerte o sabor a pescado. Esto puede reducirse refrigerando las cápsulas o el líquido, o comprando marcas que prometan que no dan dichos problemas.

En general, las preocupaciones en relación con el envenenamiento por mercurio de los aceites de pescado son infundadas. Cuando está presente en las vías fluviales, el metilmercurio se acumula en la carne del pescado, más que en el aceite de pescado, y las pruebas de los suplementos de aceite de pescado muestran que normalmente contienen poco o ningún mercurio. Aún así, si esto le preocupa, la utilización de aceite de linaza como alternativa elimina este problema.

Precauciones

Como con cualquier suplemento nutricional es una buena idea consultar a su médico de cabecera o profesional del cuidado ocular antes de tomar cantidades importantes de aceite de linaza o aceite de pescado para la sequedad ocular. Esto es especialmente cierto si toma cualquier medicamento con o sin receta, ya que pueden producirse interacciones adversas entre los medicamentos.

Tenga especial cuidado si toma anticoagulantes (incluso aspirina), ya que tanto el aceite de linaza como el aceite de pescado pueden incrementar el riesgo de hemorragias y reducir la coagulación de la sangre cuando se utilizan junto con estos medicamentos.

Consumir aceite de pescado durante mucho tiempo puede causar falta de vitamina E en algunas personas. Por lo tanto es una buena idea buscar suplementos de aceite de pescado que también contengan vitamina E, o tomar un multivitamínico que contenga esta vitamina, si toma suplementos de aceite de pescado para la sequedad ocular.

Dietary fatty acids and the 10-year incidence of age-related macular degeneration. Archives of Ophthalmology. Mayo de 2009. Omega-3 fatty acids, fish oil, alpha-linolenic acid. Medline Plus, a service of the U.S. National Library of Medicine (NLM) and the U.S. National Institutes of Health (NIH). Marzo de 2008. Topical omega-3 and omega-6 fatty acids for treatment of dry eye. Archives of Ophthalmology. Febrero de 2008. The relationship of dietary lipid intake and age-related macular degeneration in the Third National Health and Nutrition Examination Survey, 1988 through 1994. Archives of Ophthalmology. Mayo de 2007. Effects of omega-3 fatty acids on serum markers of cardiovascular disease risk: A systematic review. Atherosclerosis. Noviembre de 2006. Improvement of dry eye symptoms with polyunsaturated fatty acids. French Journal of Ophthalmology. October 2006. Omega-3 fatty acid treatment in 174 patients with mild to moderate Alzheimer disease: OmegAD Study. Archives of Neurology. Octubre de 2006. Dietary fat intake and early age-related lens opacities. American Journal of Clinical Nutrition. Abril de 2005. Essential fatty acids in health and chronic disease. American Journal of Clinical Nutrition, Septiembre de 1999. Flax. Alternative Field Crops Manual. Department of Agronomy, Soil Science and Agricultural Engineering, University of Wisconsin (Madison, WI) and Department of Agronomy and Plant Genetics, University of Minnesota (St. Paul, Minn.). Noviembre de 1989.

Find Eye Doctor

Programe un examen

Encontrar oculista