Inicio Lentes de contacto » Hidrogel de silicona  | In English

Lentes de contacto de hidrogel de silicona

Los lentes de contacto de hidrogel de silicona son lentes blandos avanzados que permiten que pase más oxígeno a través del lente a la córnea, en comparación con los lentes de contacto (de "hidrogel") blandos normales.

De hecho, los lentes de hidrogel de silicona permiten que llegue a la córnea hasta cinco veces más oxígeno que los lentes de hidrogel normales.

Los lentes de hidrogel de silicona y de hidrogel normales están hechos de plásticos que son duros cuando se secan, pero que absorben fácilmente el agua y se vuelven blandos y gelatinosos cuando se hidratan.

Si alguna vez ha dejado que un lente blando o de hidrogel de silicona se seque, sabrá que este se deforma y se vuelve duro y frágil. Sin embargo, si lo sumerges durante unos minutos en una solución para lentes de contacto, se vuelve blando y flexible de nuevo.

Los lentes de contacto de hidrogel de silicona representan la mayoría de las pruebas de lentes de contacto que se realizan actualmente en todo el mundo.

Lentes de contacto de hidrogel de silicona (y no de hidrogel de "silicio")

Los lentes de contacto de hidrogel de silicona a veces se denominan erróneamente lentes de hidrogel de silicio.

El silicio es un mineral muy común. De hecho, la arena ordinaria está compuesta principalmente de dióxido de silicio (sílice).

El silicio altamente purificado se utiliza para fabricar semiconductores, razón por la cual la parte sur del área de la Bahía de San Francisco, hogar de Apple y muchas otras empresas de alta tecnología e informática, recibe el apodo de Silicon Valley (Valle del Silicio).

Silicona es el nombre de un grupo de materiales flexibles, similares al plástico, que contienen silicio, carbono, oxígeno y otros elementos químicos. Además de su uso para aumentar la permeabilidad al oxígeno de los lentes de contacto, la silicona se usa para fabricar implantes mamarios, tubos médicos y otros dispositivos médicos.

Los lentes de hidrogel de silicona son lentes blandos, pero la silicona también se utiliza en la producción de muchos lentes de contacto rígidos permeables al gas para mejorar su permeabilidad al oxígeno.

Beneficios de los lentes de hidrogel de silicona

Hasta cierto punto, todos los lentes de contacto reducen la cantidad de oxígeno que llega a la superficie frontal del ojo.

Cuando el suministro de oxígeno de la córnea se ve reducido significativamente (una afección llamada hipoxia), pueden ocurrir una serie de problemas como enrojecimiento de los ojos, hinchazón de la córnea, visión borrosa y molestias en los ojos. La hipoxia también puede aumentar el riesgo de infecciones oculares de los usuarios de lentes de contacto.

Los problemas oculares relacionados con la hipoxia se convirtieron en un problema importante cuando los lentes de contacto de uso extendido empezaron a ganar popularidad. A medida que aumentaba el número de personas que usaban lentes de contacto durante la noche (y de forma continua durante varios días), también lo hacía el número de infecciones oculares relacionadas con los lentes de contacto.

Los lentes de hidrogel de silicona se crearon con la esperanza de disminuir los problemas relacionados con la hipoxia y aumentar la seguridad tanto del uso diario como del uso extendido de los lentes de contacto blandos.

Aumentar el suministro de oxígeno al ojo es potencialmente beneficioso para todos los usuarios de lentes de contacto, especialmente teniendo en cuenta que muchos usuarios no siguen las instrucciones de sus profesionales del cuidado ocular con respecto al uso y reemplazo adecuados de los lentes.

Lentes de hidrogel de silicona especiales

El aumento de la permeabilidad al oxígeno de los lentes de contacto de hidrogel de silicona los convierte en una excelente opción para diseños especiales de lentes de contacto que pueden causar problemas de hipoxia cuando se fabrican con materiales de hidrogel blando convencional.

Estos incluyen cualquier diseño que requiera una mayor masa de lente, como los lentes de contacto tóricos para el astigmatismo, los lentes bifocales, aquellos para ojos con características particulares y los lentes de contacto personalizados, incluidos los blandos para el queratocono.

Riesgos de los lentes de contacto de hidrogel de silicona

¿Los lentes de contacto de hidrogel de silicona reducen el riesgo de queratitis e infecciones oculares? Sí y no.

Un estudio publicado en el British Journal of Ophthalmology halló un riesgo significativamente menor de queratitis grave entre los usuarios de lentes de hidrogel de silicona, pero un riesgo mayor de queratitis no grave.

Este estudio de 12 meses realizado en un hospital de Reino Unido mostró que la incidencia anual de queratitis no grave fue baja en ambos grupos, afectando al 0,14 % de los que usaron lentes de hidrogel convencionales y al 0,56 % de los que usaron lentes de contacto de hidrogel de silicona.

No hubo casos de queratitis severa entre los pacientes que usaron lentes de contacto de hidrogel de silicona de uso diario, mientras que el 0,06 % de los pacientes que usaron lentes de hidrogel regulares a diario (6,4 por cada 10 000) desarrollaron queratitis grave.

El riesgo de queratitis fue mayor para ambos tipos de lentes de contacto blandos entre los pacientes que usaron sus lentes por un periodo extendido.

Se produjo queratitis no grave en:

  • 48,2 por cada 10 000 entre los que usaron lentes de hidrogel regulares durante la noche

  • 98,8 por cada 10 000 entre los que usaron lentes de hidrogel de silicona durante la noche

Se produjo queratitis grave en:

  • 96,4 por cada 10 000 entre los que usaron lentes de hidrogel regulares durante la noche

  • 19,8 por cada 10 000 entre los que usaron lentes de hidrogel de silicona durante la noche

Los autores del estudio concluyeron que hay una incidencia significativamente mayor de queratitis grave en los usuarios que duermen con lentes de contacto en comparación con aquellos que solo usan lentes de contacto durante las horas de vigilia. Se les recomendó a las personas que desean usar lentes de contacto continuamente que usen lentes de hidrogel de silicona, pues parecen ser mucho más seguros para uso nocturno que los lentes de hidrogel regulares.

Los críticos de los lentes de contacto de hidrogel de silicona han utilizado este estudio como evidencia de que los hidrogeles de silicona están asociados con un mayor riesgo de queratitis no grave en comparación con los lentes de hidrogel regulares. Sin embargo, vale la pena señalar que el estudio no evaluó cuántos de los usuarios de lentes de hidrogel de silicona que desarrollaron queratitis no grave se pasaron de los lentes de hidrogel convencionales a los lentes de hidrogel de silicona antes de que acabara el periodo del estudio debido a problemas similares al usar lentes de hidrogel.

Además, en el momento del estudio, los únicos lentes de hidrogel de silicona aprobados para uso en el Reino Unido estaban diseñados para ser reemplazados cada mes, mientras que había varias marcas de lentes de hidrogel regulares disponibles para un reemplazo más frecuente de dos semanas.

En la actualidad, existen varias marcas de lentes de hidrogel de silicona de un solo uso en todo el mundo, que están diseñados para ser desechados y reemplazados a diario, lo que reduce los riesgos de queratitis asociados con los lentes reutilizables.

Respuesta alérgica a los lentes de hidrogel de silicona

Varios blogs y foros en línea contienen quejas de usuarios de lentes de contacto que manifiestan haber desarrollado síntomas similares a los de una alergia al usar lentes de hidrogel de silicona.

Las quejas más comunes son enrojecimiento, malestar, picor de ojo y mayor rechazo de los lentes o síntomas de sequedad.

Sin embargo, estos síntomas también pueden ser causados por la sequedad producida por los lentes de contacto o la sensibilidad a una nueva solución o régimen de cuidados para lentes de contacto.

Aunque los lentes de hidrogel de silicona permiten que llegue más oxígeno a la superficie del ojo, la silicona añadida puede hacer que se sequen más fácilmente.

Para combatir esta tendencia, se han desarrollado nuevas soluciones para lentes de contacto que incluyen agentes especiales para mantener los lentes de hidrogel de silicona bien hidratados para poder usarlos todo el día.

Aunque los lentes de hidrogel de silicona y los de hidrogel regular son igual de cómodos para la mayoría de los usuarios, las personas con sequedad ocular marginal pueden notar cierta molestia por la sequedad que provocan los lentes de hidrogel de silicona. Esta molestia relacionada con la sequedad puede confundirse con un síntoma de alergia.

Debido a que los lentes de hidrogel de silicona permiten que llegue más oxígeno al ojo, algunos usuarios pueden notar más sus lentes por otra razón:

El uso de lentes de hidrogel regulares que reducen la cantidad de oxígeno que llega a la córnea puede disminuir la sensibilidad normal de la superficie corneal. Cuando se suministra más oxígeno a la córnea al usar lentes de hidrogel de silicona altamente permeables al oxígeno, es posible que se recupere la sensibilidad corneal normal, haciendo que el usuario note más la presencia de los lentes de hidrogel de silicona.

De hecho, en un estudio publicado en Investigative Ophthalmology & Visual Science los investigadores concluyeron que cuando los pacientes pasaron a usar lentes de hidrogel de silicona para reemplazar los de hidrogel regulares, la sensibilidad de su córnea aumentó.

El estudio también halló cambios en la sensibilidad corneal entre los usuarios de hidrogel de silicona cuando se utilizaron diferentes regímenes de cuidado de los lentes de contacto.

En cuanto a posibles alergias a los lentes de contacto de hidrogel de silicona, no hay evidencia científica de que estas ocurran.

¿Los lentes de contacto de hidrogel de silicona son adecuados para usted?

La mayoría de los profesionales del cuidado ocular están de acuerdo en que el beneficio más obvio de los lentes de hidrogel de silicona es la reducción de los problemas relacionados con la hipoxia asociados con los lentes blandos hechos de materiales de hidrogel regulares.

Esto probablemente haya dado como resultado una disminución del enrojecimiento de ojos relacionado con los lentes de contacto, así como el malestar y los problemas graves de queratitis por usar lentes de contacto durante periodos prolongados.

También es probable que, debido a su mayor transmisibilidad de oxígeno, los lentes de hidrogel de silicona hayan permitido a muchas personas usar lentes de contacto de manera segura durante más horas de las que podrían haber aguantado con lentes de hidrogel regulares.

Los materiales de hidrogel de silicona también han permitido a los fabricantes de lentes de contacto crear una variedad más amplia de diseños de lentes y al mismo tiempo permitir que una cantidad saludable de oxígeno llegue a la córnea para un uso diario o continuado seguro y cómodo.

Sin embargo, los lentes de hidrogel de silicona no han resuelto por completo los problemas de incomodidad causados por los lentes de contacto y, de hecho, algunas personas pueden notar más los lentes cuando estos son de hidrogel de silicona que cuando son de hidrogel normales.

Algunos estudios han demostrado que los lentes de hidrogel de silicona son más propensos a ciertos tipos de depósitos de lentes de contacto que los lentes de hidrogel normales, y algunas soluciones para lentes de contacto pueden ser menos efectivas con los lentes de hidrogel de silicona que con los lentes blandos normales.

Además, a pesar de su mayor permeabilidad al oxígeno, se ha demostrado en algunos estudios que los lentes de hidrogel de silicona se asocian con un mayor riesgo de inflamación corneal y otras complicaciones en algunos pacientes, en comparación con los lentes de hidrogel normales. Las razones de estos aparentes problemas siguen sin estar claras.

Algunos expertos también dicen que no existe evidencia sólida de que el aumento en el suministro de oxígeno al ojo al llevar lentes de hidrogel de silicona mejore la comodidad de su uso al final del día, en comparación con los lentes de hidrogel normales.

Debido a que existen pros y contras para cada material o diseño de lentes de contacto, la mejor manera de determinar si los lentes de hidrogel de silicona son la opción correcta para usted es hablar de todas las opciones posibles de lentes de contacto con su profesional del cuidado ocular durante su consulta y exploración ocular para lentes de contacto.

Find Eye Doctor

Programe un examen

Encontrar oculista