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Consejos para mantener limpias sus lentes de contacto y mantener sus ojos sanos

La solución para lentes de contacto se vierte en un estuche para lentes de contacto con un par de contactos en primer plano.

La idea de colocar unos pequeñas lentes en forma de cuenco sobre el globo ocular puede resultar intimidante. Esto es solo el principio. ¿Cómo cuidar de sus lentes de contacto para mantener sus ojos sanos?

Durante sus pruebas oculares, el oculista le dice cómo usar y llevar adecuadamente los lentes de contacto, pero una encuesta de 2019 para los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. halló que una tercera parte de las personas que llevan lentes de contacto no recordaban haber aprendido lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer para un cuidado adecuado de los lentes.

De manera que, tanto si es la primera vez que lleva lentes como si tiene mucha experiencia en el uso de lentes de contacto, hemos desglosado lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer con los lentes de contacto en algunas categorías – aplicación, limpieza e higiene, estilo de vida y eliminación. Puede imprimirlas para que le sirvan de referencia.

Aplicación, limpieza e higiene. 

Expandable

Qué hay que hacer:

Lávese y séquese las manos minuciosamente antes de manejar sus lentes de contacto.

Las manos tienen un montón de bacterias, de manera que, si no se las lava, puede contaminar los lentes de contacto, y estos a su vez sus ojos. También es importante que se seque las manos porque es más fácil transmitir los gérmenes con las manos mojadas que con las manos secas.

Mantenga limpio el estuche de los lentes de contacto.

La Asociación Americana de Optometría recomienda limpiar el estuche con una solución para lentes de contacto después de cada uso y mantenerlo abierto para que se seque después de limpiarlo, con el fin de evitar que proliferen las bacterias. 

Limpie y desinfecte sus lentes después de cada uso.

Después de haber llevado sus lentes de contacto quincenales o mensuales, es importante que los limpie antes de guardarlos.

Después de rellenar cada cámara de su estuche con solución desinfectante nueva, primero con un lente y luego con otro, colóquelo en la palma de la mano con unas gotas de solución de limpieza y frótelo para limpiar la superficie.

A continuación, enjuague cada lente con más solución y colóquelos en el estuche para guardarlos.

Qué no hay que hacer:

No limpie ni guarde sus lentes de contacto con agua corriente o saliva.

Evite el agua corriente para sus lentes de contacto y accesorios, ya que el agua puede contener un microorganismo llamado Acanthamoeba que causa infecciones oculares graves, afirman los CDC. La saliva es incluso peor, ya que contiene aun más microorganismos.

No "vaya añadiendo más" solución de limpieza.

Según el Instituto Nacional del Ojo, la solución vieja puede contener contaminantes que van a afectar la solución nueva que se añada.

Piense en esto: ¿Se bañaría en el agua del baño de ayer, añadiendo solo un poco de agua? Seguro que no. Es mejor que opte por lo seguro y que use solo solución de limpieza nueva.

No guarde sus lentes de contacto en el baño.

Las bacterias proliferan en entornos húmedos como el cuarto de baño, de manera que, aunque puede parecer que tiene sentido guardar el estuche de los lentes de contacto junto al lavabo, también hay un mayor riesgo de contaminación.

¡Y eso sin pensar en todos los patógenos que aparecen en el baño con las salpicaduras!

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Estilo de vida

Qué hay que hacer:

Quítese los lentes de contacto antes de darse una ducha, un baño o nadar.

Los compuestos químicos y las bacterias presentes en el agua pueden quedar atrapados entre los lentes y el ojo, causando irritación y posibles infecciones.

Deseche los lentes de contacto que estén contaminadas con agua.

El Instituto Nacional del Ojo sugiere que, si se llevan los lentes de contacto al nadar, darse una ducha o bañarse, se deberán tirar o desinfectar durante la noche.

Estas precauciones garantizan que, si cualquier sustancia dañina queda atrapada en los lentes, hay una menor probabilidad de que afecte al ojo.

Tenga cuidado cuando se frote los ojos.

Si se frota los ojos muy vigorosamente, puede provocarse daños en la córnea, hacer que el lente de contacto se doble o se caiga, o, lo que es peor, provocar que el lente de contacto quede atrapado debajo del párpado. Si se va a frotar los ojos, hágalo con la mayor suavidad que pueda o, lo que es mejor, no lo haga.

Qué no hay que hacer:

No duerma con los lentes de contacto puestos.

A menos que el oculista le diga lo contrario, es importante que se quite y limpie los lentes de contacto antes de irse a dormir. Dormir con lentes de contacto después de que estas hayan acumulado suciedad, contaminantes y bacterias a lo largo del día puede aumentar el riesgo de infección e irritación, incluso con lentes de contacto de “uso prolongado”.

No lleve puestos los lentes de contacto si está enfermo.

Tanto si tiene un resfriado, gripe o alergias estacionales, no debe llevar puestos los lentes de contacto mientras está así. Cuando está enfermo, no solo es más probable que los lentes de contacto provoquen irritación ocular, sino que también es más probable que se produzcan infecciones oculares como conjuntivitis.  

No exponga ni guarde los lentes con un calor excesivo

Si se lo está preguntando, los lentes de contacto no se pueden derretir en los ojos (tendría que estar ardiendo literalmente, en cuyo caso los problemas serían mayores). Sin embargo, exponer los lentes de contacto a un calor excesivo o prolongado los puede secar e irritar los ojos.  

Eliminación

Qué hay que hacer:

Siga el calendario de sustitución recomendado

El oculista le dirá durante cuánto tiempo puede llevar (y guardar) los lentes de contacto antes de tirarlos. Recuerde: Los plazos (un día, dos semanas, un mes, etc.) por lo general se refieren al tiempo que puede estar abierto un par de lentes de contacto antes de sustituirlos, no a cuántos días se pueden llevar puestos.

Sustituya el estuche de los lentes cada tres meses

Al conseguir un nuevo estuche para sus lentes de contacto, elimina cualquier acumulación de bacterias en el sitio en que los guarda y proporciona un lugar limpio y seguro para cuando no los lleve puestos.

Encuentre un lugar en el que reciclar sus lentes de contacto.

Le sorprenderá saber cuántos lugares aceptan y reciclan lentes de contacto. Recoja sus lentes de contacto y envase en una bolsa reciclable y, a continuación, encuentre un centro de visión participante donde los pueda dejar.

Qué no hay que hacer:

No tire los lentes de contacto en el baño ni por el lavabo.

Un estudio de 2018 entre personas que llevan lentes de contacto halló que el 15-20 % tiraban sus viejos lentes de contacto en el baño o por el lavabo. Esta costumbre hace que entre 20 y 23 toneladas de desechos de plástico acaben en nuestras aguas cada año.

No mezcle los lentes de plástico con otra basura.

Echar sus lentes de contacto a la basura diaria significa que ese plástico no va a acabar en nuestros conductos de agua, pero sí será arrojado a un vertedero. La mejor forma de desechar los lentes de plástico es reciclarlos en un establecimiento participante.

No ponga los lentes de contacto en el cubo de reciclaje.

Debido a su tamaño y a sus materiales de envasado, los centros de reciclaje no especializados normalmente no pueden manejar los lentes de contacto, de manera que acaban en los vertederos. Lo mejor es entregar los lentes de contacto y sus envases en un lugar de reciclaje específico.

Siga la lista anterior y obtendrá un sobresaliente en cuanto al cuidado de lentes de contacto la próxima vez que acuda al oculista. Estos consejos sobre lo que hay y lo que no hay que hacer con los lentes de contacto son de sentido común, pero según lo que descubrieron los CDC, un tercio de las personas que llevan lentes de contacto no recuerdan que nadie les haya dicho cómo cuidarlos.

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