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¿Existe conexión entre el enrojecimiento de los ojos y el coronavirus?

A principios de la pandemia de COVID-19, algunos informes indicaban que el enrojecimiento de los ojos era un posible signo de la enfermedad, causado por el nuevo coronavirus.

El 23 de marzo de 2020, la CNN informó que una enfermera de una residencia de ancianos en Kirkland, Washington, recordaba que el enrojecimiento de los ojos era un signo clínico en algunos de los residentes ancianos que habían desarrollado COVID-19. 29 personas asociadas con la residencia de ancianos murieron de complicaciones relacionadas con el coronavirus, entre ellos, 18 residentes.

"Es algo de lo que fui testigo en todos ellos (los pacientes)," dijo Chelsey Earnest a la CNN. "Tienen lo que se puede describir como ojos de alergia. La parte blanca del ojo no está roja. Más bien parece que tienen una sombra de ojos rojos en el exterior de los ojos."

"Hemos tenido pacientes cuyo único síntoma visible era que tenían ojos rojos, y que van al hospital y se mueren," dijo Earnest. A pesar de esta observación del brote temprano de COVID-19 en la residencia de ancianos de Kirkland, puede ser que los ojos rojos no sean un síntoma común o fiable de la enfermedad. Parece que la conexión entre el enrojecimiento de los ojos y el COVID-19 no es un fenómeno generalizado con la enfermedad.

"En cuanto a una sombra roja alrededor de los ojos, y no en el blanco de los ojos, actualmente no hay suficientes datos para sugerir que esto es un síntoma de COVID-19, indicó la Dra. Sonal Tuli, portavoz clínica de la American Academy of Ophthalmology (AAO), a Today.com.

Para el 14 de agosto de 2020, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. no habían incluido los ojos rojos entre su lista de síntomas de COVID-19.

Ojos irritados y el coronavirus

COVID-19 puede provocar conjuntivitis , una inflamación del tejido claro que cubre la parte blanca del ojo y que recubre el interior de los párpados. Según la AAO, solamente entre el 1 % y el 3 % de las personas infectadas lo padecen. Los síntomas de la conjuntivitis incluyen irritación y enrojecimiento de los ojos.

El virus puede propagarse a los ojos al tocarse o frotarse los ojos con los dedos contaminados con el coronavirus.

La AAO dice que los pacientes que buscan tratamiento para la conjuntivitis pueden estar infectados con COVID-19 si también muestran estos síntomas:

  • Fiebre

  • Tos

  • Dificultad para respirar

La conjuntivitis y la investigación de COVID-19

La AAO cita dos estudios recientemente publicados que han investigado una posible conexión entre la conjuntivitis y COVID-19:

Un estudio publicado en la Journal of Medical Virology examinó a 30 pacientes hospitalizados en China para tratar COVID-19. Uno de los pacientes tenía coronavirus identificado en las secreciones oculares. Los investigadores dicen que esto podría significar que el virus puede infectar la conjuntiva y causar conjuntivitis. Las cargas virales se identifican y se transmiten con más frecuencia a través de las membranas mucosas.

En un estudio publicado en la New England Journal of Medicine, los investigadores descubrieron “congestión conjuntival” en nueve de 1099 con COVID-19. Cabe señalar que aquellos con “congestión conjuntival” representaban tan solo un 0,8 % de los casos confirmados de COVID-19.

VEA INFORMACIÓN RELACIONADA: Vinculación del coronavirus con la conjuntivitis: cómo proteger sus ojos

Mientras tanto, un estudio publicado en JAMA Ophthalmology en marzo de 2020, informó de que 12 de 38 pacientes con COVID-19 tratados en un hospital de China tenían síntomas consistentes con la conjuntivitis. Para un paciente, la conjuntivitis fue el primer síntoma. 

Basándose en estas primeras pruebas, los investigadores han advertido que los pacientes con conjuntivitis podrían representar casos de COVID-19. Por lo tanto, los profesionales de la salud ocular podrían ser los primeros proveedores de atención médica en evaluar a pacientes posiblemente infectados con COVID-19.

Como explica el Hospital Infantil Rady’s de San Diego, los virus son la causa más común de la conjuntivitis. La conjuntivitis viral puede afectar ambos ojos. Normalmente, los síntomas duran entre cinco y siete tiene días e incluyen:

  • Enrojecimiento en el blanco de los ojos

  • Hinchazón de los párpados

  • Una sensación áspera o arenosa en el ojo

  • Lagrimeo

  • Secreción acuosa o ligeramente espesa y blanquecina

Si sospecha que tiene conjuntivitis, póngase en contacto con un profesional del cuidado ocular.

La conjuntivitis es contagiosa

Tenga en cuenta que la conjuntivitis común es muy contagiosa. Se propaga a través del contacto con las secreciones oculares, que contienen el virus (o bacterias) que causa la conjuntivitis, dice el hospital infantil de San Diego.

“Si se toca un ojo infectado, y después se toca su otro ojo o un objeto mientras tiene secreción en la mano, el virus o la bacteria pueden propagarse”, indica el hospital.

Los expertos en salud culpan principalmente al deficiente lavado de manos por la propagación de la conjuntivitis. Compartir objetos como toallas, paños, equipo de lentes de contacto, maquillaje de ojos y medicamentos para los ojos con una persona que tenga conjuntivitis también puede propagar la infección.

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