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Cómo cuidar sus ojos durante la cuarentena

madre e hija descansando sus ojos en el sofá de casa

Es posible que, para muchos de nosotros, los recientes y frenéticos meses del COVID-19  sean algo que nunca pensamos que experimentaríamos. De pronto, el término «auto-cuarentena» y «pandemia global» se usan en la conversación diaria y una simple tos es suficiente para que la gente entre en pánico.

El gobierno ha recomendado que todos nos quedemos en nuestras casas y que evitemos el contacto físico con otros individuos. Ante esta situación, nunca han habido tantos ojos pegados a los teléfonos, las televisiones y las computadoras, como hoy. Esta fijación, si no se la atiende, puede influir negativamente en su salud mental y física, así como en el estado de sus ojos.

Esta tensión innecesaria en sus ojos se puede evitar siguiendo algunos consejos y trucos para promover la salud ocular, como descansar de la pantalla, optar por alimentos buenos para la vista y usar gafas para la computadora, mientras que está encerrado en casa.

Hacer una lista de supermercado que sea buena para los ojos  

Caminar por los pasillos de un supermercado y ver estantes vacíos puede molestarle y preocuparle. Ya que casi todos los supermercados están experimentando una escasez temporera de los artículos cotidianos, encontrar todo lo que necesita puede convertirse en un desafío.

No se debe dejar de elegir alimentos saludables, aun cuando la visita al supermercado se torne complicada. Su dieta tiene gran influencia en el estado de su bienestar general, así como en la salud ocular.

Si se acabaron las zanahorias, no entre en pánico. Sin lugar a dudas, encontrará otros artículos buenos para los ojos que harán el mismo trabajo.

Cuando piensa en «alimentos saludables para los ojos,» las zanahorias son probablemente lo primero que le viene a la mente, porque contienen abundante vitamina A. Sin embargo, los boniatos o batatas, la calabaza, el brócoli y la espinaca también tienen su buena cuota de vitamin A para fortalecer la visión.

El Zinc permite que su cuerpo absorba más vitamina A, lo que lo convierte en un perfecto complemento. Además de potenciar otras vitaminas, el zinc eleva la eficiencia de su sistema inmunológico, lo cual es un factor valioso durante una pandemia mundial. Para obtener más zinc en su dieta, asegúrese de agregar cosas como mariscos, frijoles, carne y frutos secos a la lista de compras.

En tiempos como estos, la tentación de tomar esa bolsa de papitas saladas es real. No hay problema si alguna vez se lo permite, pero también debe cuidar sus ojos incorporando algunos de estos alimentos a su dieta:

  • Alimentos con omega-3: Los pescados como el salmón, caballa, arenque y atún son ricos en los ácidos EPA y DHA: el dúo dinámico de los omega-3. Las semillas de lino y el aceite de lino tienen beneficios similares para los vegetarianos, pero no tienen los ácidos EPA o DHA del pescado.

  • Alimentos con antioxidantes: El chocolate amargo con un alto porcentaje de cacao (o cocoa), los arándanos y las alcachofas brindan muchos beneficios a la salud, en especial para los ojos.

  • Alimentos con vitamina E: Los cereales integrales, las almendras, las avellanas (así como la mayoría de los demás frutos secos) y la espinaca son ricos en vitamina E.

VÉASE TAMBIÉN: Los síntomas más comunes del coronavirus en los ojos

Permita que sus ojos descansen

Probablemente sus ojos están tan estresados como usted en este momento. Cuando se combina la falta de luz natural que conlleva el confinamiento en casa con demasiado tiempo frente a la pantalla, se produce un esfuerzo para los ojos, independientemente de su edad.

El cansancio ocular digital, o síndrome de visión de computadora, ocurre cuando los ojos están expuestos a un tiempo de pantalla ininterrumpido y prolongado. Los síntomas del cansancio ocular digital en general son temporeros, aunque incómodos e inconvenientes.

Incorporar algunos merecidos descansos de la pantalla puede reducir sustancialmente los síntomas que se experimentan comúnmente, tales como visión borrosa, sequedad ocular y dolores de cabeza. 

Muchas personas usan la regla 20-20-20 como forma de evitar los síntomas de cansancio ocular digital. Las instrucciones son simples, aunque efectivas:

Cada 20 minutos de tiempo de pantalla, desvíe la vista de la misma y enfoque un objeto ubicado a 20 pies durante un mínimo de 20 segundos.

Mirar un objeto a la distancia le da un descanso muy necesario a los minúsculos músculos del ojo; piénselo como la vuelta de enfriamiento después de correr una milla.  

Trabajar en la computadora portátil causa cansancio ocular, así como también jugar videojuegos y usar la tableta. La implementación de la regla 20-20-20 con sus hijos puede ayudar a prepararlos para un futuro en que el uso de pantallas sea frecuente.

Apartarse de la pantalla por períodos más prolongados de tiempo, además de los descansos de 20 segundos, es esencial para tranquilizar su mente y sus ojos. Si ha estado frente a una pantalla por un tiempo, aléjese para cocinar o dar un paseo. Quizás le sorprenda la gran diferencia que puede lograr un descanso de cinco o diez minutos.

Invierta en gafas con bloqueo de luz azul

Las gafas para computadora, también llamadas gafas con bloqueo de luz azul, se han vuelto populares como forma de reducir los síntomas del cansancio ocular digital.

Estas gafas especiales filtran la luz visible de alta energía (HEV, por sus siglas en inglés), una luz que emiten prácticamente todas las pantallas digitales. Los cristales de las gafas con bloqueo de luz azul algunas veces tienen un tinte de color amarillo claro, que neutraliza la luz azul y limita la irritación y el daño potencial que pueden sufrir sus ojos.

Si esto no es razón suficiente como para conseguir un par, se ha comprobado que bloquear la luz azul en la noche ayuda a regular y mejorar los ciclos de sueño, ya que el cerebro con frecuencia confunde la luz de la pantalla con la luz del sol. 

En estos tiempos, muchos teléfonos y computadoras modernos ofrecen una configuración que atenúa el brillo de la pantalla, lo que es una ayuda adicional para que usted pueda dormir mejor.

Qué relación existe entre el coronavirus y nuestros ojos

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han confirmado oficialmente que la transmisión del nuevo coronavirus a través de los ojos  es posible. Por ello, muchos profesionales de la salud usan equipos de protección que cubren sus ojos, además de la nariz y la boca. 

Si bien la transmisión a través de los ojos está más bien al final de la lista de métodos comunes de propagación (los primeros son el contacto cercano de persona a persona e inhalar gotitas de la respiración), la práctica de no llevar las manos a la cara es también fundamental. 

Para las personas que usan gafas regularmente, ello puede, inconscientemente, estar agregando una capa adicional de defensa contra el virus.

Como lo explica la Academia Estadounidense de Oftalmología (AAO) (por sus siglas en inglés), un par de gafas puede proteger los ojos de la exposición a las gotas respiratorias. Si bien la seguridad de una máscara facial o un par de gafas de seguridad sobrepasa la de las gafas comunes o de sol, todo tipo de superficie proveniente de cualquier gafa puede ayudar a evitar que el virus llegue a los ojos.

Si bien usar las gafas como dos pequeños escudos contra el COVID-19 es buena idea, nos obliga a que mantenerlos limpios sea mucho más importante. Si durante el día usted se pasa arreglando la posición de los lentes y manipulándolos, aumenta el riesgo de transferir los gérmenes de sus manos a los armazones que se apoyan sobre su cara. 

La AAO también ha sugerido que no use sus lentes de contacto y use gafas por el momento. Las personas que usan lentes de contacto son más susceptibles a sufrir irritación ocular, lo que lleva a que se froten y toquen los ojos con más frecuencia. 

Se sospecha que la conjuntivitis puede ser un indicador del COVID-19. Un estudio reciente llevado a cabo en China observó que nueve de cada 1,099 pacientes de coronavirus (0.08%) presentaban conjuntivitis como síntoma del virus. Los síntomas clásicos de la conjuntivitis son enrojecimiento, picazón, secreción, irritación y costras en los ojos. 

VÉASE TAMBIÉN: Cómo proteger sus ojos: Relación del coronavirus con la conjuntivitis

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