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Visión doble (diplopía): Causas y tratamientos

simulación de doble visión

¿Tiene visión doble? Si empieza a ver imágenes dobles cuando sus ojos normalmente funcionan bien en conjunto, debe tomárselo en serio.

Aunque la visión doble (llamada también diplopía) sea solo temporal, debe acudir al oculista para establecer cuál es la causa.

Causas de la visión doble

Los episodios temporales de visión doble pueden suceder por muchos motivos, incluyendo el consumo excesivo de alcohol o estar demasiado cansado. Habitualmente este tipo de visión doble a corto plazo no debe ser una causa de preocupación.

Sin embargo, si la diplopía es duradera o sigue reapareciendo, los motivos pueden incluir:

Accidente cerebrovascular, traumatismo craneal, tumor cerebral, edema cerebral o aneurisma cerebral

Un traumatismo craneal o una lesión cerebral, un tumor, un accidente cerebrovascular o una afección relacionada pueden provocar visión doble que aparece de repente. Después de una exploración, el oculista le puede referir a un especialista como un neurólogo o un neurocirujano para realizar más pruebas y establecer un tratamiento.

Irregularidades en la córnea

La visión doble también puede estar causada por enfermedades de la córnea, como el queratocono y las distrofias corneales. La diplopía por irregularidades en la córnea se puede manejar a menudo con lentes de contacto especiales o tratamientos para el ojo seco, como los colirios o los tapones lagrimales. No obstante, en algunos casos pueden ser necesarios procedimientos quirúrgicos como el trasplante de córnea o los implantes Intacs. El oculista le puede ayudar a determinar el mejor tratamiento para la visión doble.

Sequedad ocular

La sequedad ocular grave, como el síndrome de Sjogren, puede causar diplopía debido a lágrimas insuficientes o de mala calidad. A muchas personas que padecen sequedad ocular les pueden ayudar los colirios, los tapones lagrimales, las vitaminas para los ojos, la higiene de los párpados o una combinación de todos estos tratamientos.

Cirugía refractiva

Si se ha sometido a LASIK, PRK, o a cualquier cirugía refractiva para ayudarle a ver mejor sin gafas o lentes de contacto, puede experimentar visión doble temporal debido a los cambios en las córneas.

Una superficie corneal irregular, causada por la propia cirugía o por la sequedad de ojos después del procedimiento, puede hacer que los rayos de luz se dispersen en vez de enfocarse correctamente.

Normalmente este problema desaparece al cabo de unos días o unas semanas después de la cirugía. Aun así, es posible que tenga que usar colirios durante un tiempo. En algunos casos, puede ser necesario un segundo procedimiento de corrección de la visión con láser para eliminar completamente la diplopía.

Cataratas

Las cataratas también pueden causar visión doble. Esto se debe a que el cristalino natural del ojo se nubla y puede hacer que los rayos de luz se dispersen en distintas direcciones, creando múltiples imágenes, especialmente al mirar las luces. Normalmente la cirugía de cataratas va a eliminar este problema.

Parálisis de los nervios craneales

La visión doble también puede estar causada por la parálisis o por la pérdida de coordinación de uno o más de los músculos que controlan la posición y la coordinación de los ojos, debido a la parálisis de un nervio craneal.

Las parálisis de los nervios craneales pueden ser causadas por diabetes, traumatismo craneal, tumor, esclerosis múltiple, meningitis, hipertensión arterial, obstrucción en una arteria o un aneurisma.

La mayoría de las parálisis de los nervios craneales desaparecen sin tratamiento cuando la afección que las ha causado mejora. No obstante, algunas personas pueden necesitar cirugía o unos lentes de prisma especiales en las gafas, para ayudarles con la visión doble.

Visión doble y estrabismo

Evidentemente, la mayoría de nosotros no espera ver imágenes dobles. Sin embargo, la verdad es que la capacidad de ver una única imagen con dos ojos implica un sistema complejo de músculos, nervios y otras partes del ojo.

Cuando los dos ojos apuntan y enfocan al mismo tiempo con corrección y precisión, vemos únicamente una imagen. Cuando los dos ojos apuntan y señalan de manera distinta, puede aparecer la visión doble.

Algunas personas nacen con ojos que no se coordinan, una afección denominada estrabismo. Los ojos pueden estar cruzados hacia dentro o girados hacia fuera. Un ojo puede incluso subir mientras que el otro baja.

Si tiene estrabismo, verá doble si su cerebro lo permite, porque cada ojo ve una cosa distinta al mismo tiempo. Normalmente, el cerebro se adapta cancelando o ignorando la información de uno de los ojos. Esto se denomina supresión. La cirugía o el tratamiento de la visión pueden ayudar a muchas personas con estrabismo.

Tratamiento de la diplopía

Por lo general, los tratamientos para la visión doble incluyen cirugía, tratamiento de la visión, lentes de prisma en las gafas o medicamentos.

La visión doble puede ocurrir cuando los ojos miran en direcciones separadas debido a parálisis de pares craneales, estrabismo u otras razones.

Es importante someterse a una exploración ocular exhaustiva para ayudar a establecer la causa de la visión doble lo antes posible. A continuación, el oculista puede tratar la diplopía o enviarle a un especialista (como un neurólogo).

Si, de repente, tiene visión doble y la ignora, y después desaparece durante un largo período de tiempo, esto puede querer decir que su cerebro ha desactivado una de las imágenes (la ha suprimido). Aunque esto claramente puede ser más cómodo y más llevadero para usted, no es un buen signo. La supresión podría estar ocultando un problema grave que hay que tratar.

De hecho, la afección puede ser una cuestión de vida o muerte, por ejemplo, si se trata de un tumor cerebral o un aneurisma. Acuda al oculista o al médico de cabecera inmediatamente si aparece visión doble.

Algunas afecciones que provocan visión doble pueden ser difíciles de corregir, cuando no imposibles. Además, los accidentes cerebrovasculares y las parálisis nerviosas causan una visión doble fluctuante que no se puede medir con suficiente precisión para corregirla.

En estas circunstancias, es posible que necesite un período de ajuste de manera que aprenda a vivir con los síntomas. El oculista le puede ayudar prescribiendo un prisma, colocando un parche en un ojo durante ciertos períodos de tiempo, o prescribiendo lentes de contacto especiales u otros tratamientos.

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